Las empresas, no los gobiernos, lideran la lucha contra el cambio climático

La COP de este año podría haber creado un nuevo “reglamento” para combatir el cambio climático, pero las empresas dicen que están un paso por delante.

Durante dos semanas, a principios de diciembre, las Naciones Unidas se reunieron para crear el “Reglamento de París” para combatir el cambio climático. Aunque finalmente acordaron un plan, los científicos aún se muestran escépticos de que sea suficiente para mantener segura la contaminación por carbono.

Pero no es solo una desgracia. Mientras los delegados debatían, la compañía naviera danesa Maersk, que es la más grande de la industria, anunció sus propios planes para reducir las emisiones netas de carbono a cero para 2050. La acción recibió mucha menos cobertura de los medios. Pero la industria representa más del dos por ciento de las emisiones globales de carbono.

Entonces, ¿las empresas se mueven más rápido que los políticos? El anuncio de Maersk parece reflejar esa tendencia. Para David Wei, director de clima de la firma consultora sostenible Business for Social Responsibility (BSR), la reunión de la COP24 envió una señal positiva a las empresas: concluir un manual común de reglas en la escena política global actual no es poca cosa. “El hecho de que establezcamos las reglas para la carretera no significa que conduciremos más rápido”, dice. “Y en este caso, el éxito radica en conducir más rápido”.

Pero a medida que los políticos discuten y negocian estas reglas, los negocios se intensifican. A fines de noviembre, justo antes del inicio de la COP24, 50 compañías globales importantes en el Foro Económico Mundial, que representan $ 1.5 mil millones en ingresos (£ 1.19 billones), firmaron una carta abierta solicitando acciones más fuertes en la COP24.

Treinta de los signatarios ya han logrado reducir las emisiones en un nueve por ciento entre 2015 y 2016, el equivalente a sacar 10 millones de automóviles de las carreteras durante un año. Y todas las empresas que se inscribieron acordaron instar a los gobiernos a acelerar las soluciones para combatir el cambio climático. La carta brindó tres ideas para reflexionar sobre las discusiones: implementar mejores mecanismos de fijación de precios del carbono, proporcionar incentivos para inversiones bajas en carbono y mejorar la educación para alentar a las empresas a alejarse de las soluciones con alto contenido de carbono.

Y unos días antes del inicio de la COP24, el magnate empresarial británico Richard Branson, fundador de Virgin Group, dijo: “Me alegra que las empresas se comprometan a tomar medidas ahora; es absurdo creer que los gobiernos no harían lo mismo”.

Pero, ¿están, o al menos, están tomando las medidas necesarias para cumplir con las expectativas de las empresas? Para Katrien Steenmans, investigadora en derecho ambiental de la Universidad de Surrey, los resultados de la última COP muestran que no es así. “Con algunas de las decisiones clave pospuestas hasta la COP25 y más allá”, dice, “los gobiernos no están proporcionando cambios más rápidos o señales más claras, como lo requieren las organizaciones líderes en el Foro Económico Mundial de noviembre”.

En el contexto del clima crítico del cambio climático, describe los avances logrados en las últimas dos semanas como “débiles” e “inadecuados”. Y, de hecho, parece haber una brecha entre los responsables políticos y las industrias. En su discurso de apertura sobre el financiamiento del cambio climático en la segunda semana de la COP24, Michael Eckhart, CEO del banco de inversión estadounidense Citigroup, dijo: “¿Soy el único banquero comercial en esta sala? Necesitamos que la mitad de esta sala esté llena de financieros. “

Sin embargo, sería incorrecto afirmar que no se hizo nada. En total, se han comprometido más de £ 100 millones para el fondo de adaptación para ayudar a los países en desarrollo a adaptarse al cambio climático; así como más de £ 8 mil millones que se contribuirán al Fondo Verde para el Clima, que fomenta la inversión en el desarrollo de bajas emisiones. Y la propuesta de Michal Kurtyka, el presidente designado de la COP de este año, enfatiza la necesidad urgente de expandir la financiación del cambio climático a través de recursos públicos y privados.

Leer más: ¿Qué es el cambio climático? Definición, causas y efectos

“Esto es crucial porque estamos hablando de una transición global sin precedentes que requiere contribuciones financieras igualmente masivas”, dijo Megan Bowman, coautora de un estudio sobre derecho financiero climático y profesora asociada en el King’s College de Londres. “Hay una brecha de miles de millones de dólares entre dónde estamos ahora y dónde debemos estar para un mundo con menos emisiones de carbono y más resiliente”. Para cerrar esta brecha, continúa, los esfuerzos deben provenir tanto de los tomadores de decisiones nacionales como de las corporaciones. “Todas las manos están en cubierta”, dice.

Pero cuando se trata de hacer el cambio, parece que la empresa privada ha sido mucho más proactiva. La semana pasada, mientras la COP24 estaba en marcha, más de 400 inversores globales con activos de más de $ 30 mil millones (£ 23,82 billones) pidieron a los líderes mundiales que intensifiquen la acción climática, incluidos los llamamientos para la eliminación del cambio climático. Mientras tanto, Volkswagen ha anunciado que su próxima generación de coches de combustión será la última. Un total de 43 marcas de moda, incluidas Burberry y Adidas, han lanzado el Climate Fashion Fashion Charter para abordar el impacto de la industria de la moda en toda su cadena de valor.

En el Reino Unido, la estrategia de BT de integrar la electricidad renovable en su cadena de suministro ha sido utilizada por la organización sin fines de lucro The Climate Group como guía a seguir por otras empresas. El gigante de las telecomunicaciones ha anunciado su objetivo de utilizar electricidad 100% renovable para 2020 y reducir su intensidad de carbono en un 87% en comparación con los niveles del año pasado. También ha comenzado a agregar una “cláusula de reducción de emisiones” a los contratos con sus proveedores de red, como Huawei, por ejemplo, que les obliga a reducir sus emisiones de carbono durante el contrato.

Gabrielle Giner, jefa de sostenibilidad ambiental de BT, está lejos de descartar los avances logrados en la COP. El libro de reglas habitual, dice, impulsará la acción climática. “Habiendo dicho eso”, continúa, “necesitamos que los responsables de la formulación de políticas sigan estableciendo metas más ambiciosas que centren la mente tanto de las empresas como del gobierno, lo que permitirá una acción más profunda y rápida”.

Para David Wei, una acción más profunda y rápida será exactamente el foco de la COP del próximo año y lo que, dijo, “todos perseguirán”. Estamos llegando a un punto en el que fijar las reglas es un paso positivo, aunque hay que seguirlo a medida que se amplía la ambición. Algo en lo que algunas empresas ya se han fijado.

Por lo tanto, es posible que la agitación política haya ganado algunos títulos en la COP24, pero mientras tanto, ya se están tomando medidas reales en el corazón de las industrias. Esto es especialmente cierto al otro lado del charco. Tan pronto como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció su renuncia al Acuerdo de París el año pasado, empresas como Apple, Tesla y Facebook dejaron en claro rápidamente que seguirían consumiendo gasolina baja en carbono.

Las empresas aún no han reaccionado al resultado de la COP24. “Es una gran decepción que los gobiernos no hayan estado a la altura del desafío de realizar cambios más rápidos en la COP24, pero esto no debería impedir que otros tomen medidas”, dice Steenmans.

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