Las estrellas más rápidas de la Vía Láctea podrían haber escapado de galaxias cercanas

Hasta ahora, los físicos creían que estas estrellas fueron aceleradas por el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.

En el borde de nuestra galaxia, algunas estrellas se mueven lo suficientemente rápido como para tener la energía para escapar de sus garras gravitacionales. Ahora, parece que la nuestra puede no ser la primera galaxia de la que hayan escapado estas estrellas.

Anteriormente, los físicos creían que estas estrellas increíblemente rápidas eran aceleradas a velocidades tan altas por el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.

Pero un nuevo estudio muestra que estas estrellas “fugitivas” al borde de la Vía Láctea fueron arrojadas fuera de nuestro camino desde otra galaxia cercana.

Los investigadores utilizaron simulaciones por computadora para mostrar de dónde provenían estas estrellas, conocidas como estrellas de hipervelocidad. La respuesta fue la Gran Nube de Magallanes (CML), una galaxia enana en órbita alrededor de la Vía Láctea.

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“Las explicaciones anteriores sobre el origen de las estrellas a hipervelocidad no me satisfacían”, dijo Douglas Boubert, estudiante de doctorado en la Universidad de Cambridge y autor principal del artículo. “Las estrellas de hipervelocidad se encuentran principalmente en las constelaciones de Leo y Sextans; nos preguntamos por qué”.

Hasta la fecha, se conocen 20 estrellas de hipervelocidad y la mayoría se han observado en el hemisferio norte. Los astrónomos primero pensaron que las estrellas de hipervelocidad se eliminaron del centro de la Vía Láctea a través de un agujero negro supermasivo. Pero si ese fuera el caso, las estrellas se distribuirían uniformemente en el cielo.

La nueva explicación resuelve este problema.

“Estas estrellas simplemente saltaron de un tren expreso, no es de extrañar que sean rápidas”, dijo el coautor Rob Izzard, colega de Rutherford en el Instituto de Astronomía. “Esto también explica su posición en el cielo, ya que los fugitivos más rápidos son expulsados ​​a lo largo de la órbita de la CML a las constelaciones de Leo y Sextans”.

El documento también predice que se encontrarán muchos más. “Somos los primeros en simular la expulsión de estrellas fugitivas de la CML; estimamos que hay 10.000 fugitivos esparcidos en el cielo”, dijo Boubert.

“Viajan entre las galaxias de nuestro grupo local”, dijo Izzard a DyN Noticias.

“Muchas terminarán cayendo en otras galaxias, otras podrían viajar miles de millones de años a través del espacio entre galaxias. Un punto importante es que bastantes de estas estrellas morirán antes de llegar a otra galaxia, por lo que hasta que lleguen a otra galaxia habría un mezcla de estrellas de baja masa, como el Sol, junto con enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros “.

La mitad de las estrellas simuladas que escapan de la CML son lo suficientemente rápidas para escapar de la gravedad de la Vía Láctea, y si las predicciones son correctas, podríamos averiguarlo inmediatamente el año que viene.

“Lo sabremos muy pronto si estamos en lo cierto”, dijo Boubert. “El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea reportará datos sobre miles de millones de estrellas el próximo año y debería haber un camino de estrellas de hipervelocidad en el cielo entre las constelaciones de Leo y Sextans en el norte y LMC en el sur”.

Si esto resulta ser correcto, puede que haya muchos más. “No puedes imaginar que nuestro lugar en el universo es particularmente especial, así que tienes que creer que esto sucederá en otros lugares”, dijo Izzard a DyN Noticias. “Un proyecto en el que estoy pensando actualmente es estimar cómo se ve esta ‘lluvia’ cosmológica de estrellas hiperveloces”.

Los resultados se publican en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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