Las hormigas usan una “aldea-barco” incorporada para saber siempre a dónde van, incluso cuando viajan de regreso.

Las hormigas pueden encontrar su camino simplemente revisando su entorno y recalibrando su ruta.

En cuanto a los insectos, las hormigas son bastante versátiles. Saben cómo automedicarse cuando están enfermos; no muestran signos de envejecimiento y usan las hormigas que vomitan para transmitir hormonas que influyen en el crecimiento de los niños con hormigas.

Pero eso no es todo lo que puedo hacer. Un artículo publicado en Current Biology demuestra que las hormigas pueden encontrar el camino a casa, incluso cuando viajan de un lado a otro.

“Nuestro principal hallazgo es que las hormigas pueden desviar su dirección de la orientación de su cuerpo”, dijo Antoine Wystrach de la Universidad de Edimburgo. “Puedo mantener una dirección de viaje, digamos norte, independientemente de la orientación actual del cuerpo”.

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Por ejemplo, si una hormiga viaja hacia el norte, puede navegar hacia su destino norte cuando se mueve hacia adelante (mirando hacia el norte), hacia atrás (hacia el sur) o incluso hacia los lados (hacia el este u oeste). Para las personas, que a menudo confían en Google Maps para garantizar una navegación adecuada, esto es bastante sorprendente.

Informes anteriores han demostrado que las habilidades de navegación de los insectos no se ven afectadas cuando transportan cargas pesadas de comida. Esto sugirió que las hormigas son capaces de reconocer el mundo que las rodea, independientemente de la dirección en la que se encuentren, lo que se decía que era inusual. “Esto estaba en desacuerdo con nuestra comprensión de cómo los recuerdos de las escenas se almacenan en el cerebro de los insectos”, explicó Wystrach.

Wystrach y sus colegas comenzaron a probar esto utilizando hormigas del desierto en su hábitat natural. Los científicos han creado una carrera de obstáculos relacionada con las hormigas, hundiendo barreras en el suelo para que los insectos puedan viajar en un solo sentido, de regreso a su nido. Luego, a las criaturas se les dio una galleta pequeña o una más grande para probar sus habilidades de navegación mientras transportaban comida.

Las hormigas que llevaban un gran pastel tenían que viajar de regreso para manejar la carga. A veces, las hormigas que regresaban no se detenían a mirar a su alrededor y perdían el giro a la derecha para llegar a su nido. Sin embargo, algunos de los insectos dejaron de tirar de su carga, miraron hacia adelante, luego levantaron su carga nuevamente y encontraron el camino de regreso al nido, todavía viajando de regreso. Reconocerían la nueva dirección y la memorizarían.

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“Tal comportamiento de mirar a escondidas es impresionante en sí mismo porque implica una sinergia entre al menos tres tipos diferentes de memoria: memoria de escena visual, memoria de nueva dirección y memoria de ubicación de cookies dejada atrás”, dijo Wystrach.

Los insectos lograron recordar la escena basándose en la espera por delante, luego transfirieron ese recuerdo a una representación de las direcciones centradas en el mundo que los rodeaba, en lugar de en ellos mismos. Si bien los investigadores creían que la navegación de las hormigas se basaba en “estrategias estereotipadas de distintos módulos cerebrales”, esta nueva evidencia mostró que, de hecho, se trataba de “una fina orquestación de múltiples representaciones y recuerdos que implican la transferencia de información entre diferentes áreas” del cerebro. ”.

Demuestra lo inteligentes que son realmente los insectos; teniendo comportamientos y recuerdos flexibles.

El equipo ahora investigará la interacción entre diferentes áreas del cerebro que realizan comportamientos, como viajar hacia atrás en la dirección correcta y posible.

“Cuanta más investigación hacemos, más sofisticados nos damos cuenta de que los insectos son”, dijo Wystrach.

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