Las imágenes aéreas capturan la impresionante grieta en la plataforma de hielo Larsen C.

La enorme plataforma de hielo Larsen C puede ser vulnerable a la desintegración si las predicciones de los investigadores son correctas, dejando el hielo en tierra más allá de un alto riesgo.

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Actualización 23/02/17: Nuevas imágenes aéreas tomadas desde la Antártida revelan el asombroso tamaño de la fisura que amenaza con destruir la plataforma de hielo Larsen C. Investigadores del British Antarctic Survey grabaron imágenes mientras recolectaban equipos para el proyecto Midas. A continuación se muestra un video anterior que reveló que la grieta aumentó 17 millas en solo dos meses a principios de 2017.

Esta aceleración de la pausa obligó a los científicos británicos de la Antártida en la estación de investigación Halley a mover la base por temor a que la plataforma se rompiera y dejara a Halley en peligro. Los tractores se utilizaron para tirar de los ocho módulos base a principios de febrero y moverlos 15 millas “tierra adentro”. Ahora, parece haber sido el mejor movimiento.

La grieta de dos millas y dos millas de ancho debe viajar otras 20 millas para que ocurra la ruptura, creando un gigantesco iceberg. “Es probable que el iceberg sea liberado en los próximos meses”, dijo al New York Times Adrian Luckman, de la Universidad de Swansea en Gales, parte del proyecto Midas después de la ruptura. “La punta de la ruptura se ha movido de una región de hielo probablemente más blanda a otra, lo que explica su progreso progresivo”.

Historia original:

La enorme grieta que parece arrojar un iceberg récord a la Antártida continúa extendiéndose a un ritmo alarmante.

Desde el 1 de enero, la ruptura de la plataforma de hielo Larsen C ha aumentado en más de 10 km, lo que significa que solo 20 km es todo lo que conecta un bloque de hielo comparable a una cuarta parte del tamaño de Gales con su plataforma madre. Si, o más probablemente cuando, el iceberg se divide, creará uno de los icebergs más grandes jamás registrados, con un área de 5,000 kilómetros cuadrados, según investigadores de las universidades de Swansea y Aberystwyth y el British Antarctic Survey.

Un equipo de investigadores universitarios monitoreó e investigó de cerca la plataforma de hielo Larsen C de 350 metros de espesor en la Antártida Occidental como parte del proyecto MIDAS, utilizando imágenes del satélite de radar Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea. . El equipo emitió un comunicado en su sitio web a principios de enero, advirtiendo de la inminente ruptura: “Después de varios meses de progreso constante e incremental desde el último evento, la ruptura aumentó repentinamente en otros 18 km en la segunda quincena de diciembre de 2016”. Solo los últimos 20 km de hielo conectan ahora un iceberg con un cuarto del tamaño de Gales a la plataforma de hielo madre. “

Las imágenes capturadas por la misión IceBridge de la NASA en diciembre mostraron una ruptura de 70 millas de ancho y 300 metros de ancho en Larsen C que cortó en la base de la plataforma de hielo. Cuando el glaciar rompe inevitablemente Larsen C como se esperaba, la plataforma perderá alrededor del 10 por ciento de su masa. “Este evento cambiará fundamentalmente el paisaje de la Península Antártica”, escriben los investigadores de MIDAS. “Hemos demostrado anteriormente que la nueva configuración será menos estable que antes de la grieta y que Larsen C puede eventualmente seguir el ejemplo de su vecino Larsen B, que se desintegró en 2002 después de un parto similar inducido por la grieta”.

La predicción que presenta aquí tiene enormes implicaciones. Larsen B es una plataforma de hielo más pequeña y ha existido durante 10,000 años cuando comenzó a desintegrarse (Larsen A ya se había derrumbado en los años 1-1990). En 2015, cuando parecía que los 1.600 kilómetros cuadrados restantes de Larsen B finalmente habían sido condenados, Ala Khazendar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA dijo: “Aunque es científicamente fascinante tener un asiento en primer lugar. Para asegurar que la plataforma de hielo se vuelve inestable y se rompe. arriba, esta es una mala noticia para nuestro planeta. Esta plataforma de hielo ha existido durante al menos 10,000 años y pronto desaparecerá ”. A medida que Larsen B se desintegró, dejó el hielo marino muerto vulnerable al derretimiento.

En 2015, Paul Holland del British Antarctic Survey le dijo al Washington Post: “Si Larsen C colapsara en algún momento de los próximos 100 años, se esperaría una tasa del nivel del mar en unas pocas décadas después de ese colapso. Crece mucho más rápido que si no colapsara. “Las estimaciones sugieren que si Larsen C, que se acerca al tamaño de Escocia, se desintegra por completo y ya no protege el hielo del suelo más allá del derretimiento, el nivel del mar podría aumentar en 10 cm. El derretimiento del hielo en el suelo, en lugar de los glaciares, tiene un impacto dramático en el nivel del mar.

El proyecto MIDAS le dijo a la BBC que el evento no estaba directamente relacionado con el cambio climático, sino que era una parte inevitable de la geografía antártica, aunque el equipo sospechaba que el calentamiento global había acelerado la ruptura.

El profesor Adrian Luckman de la Universidad de Swansea dijo: “Si no funciona en los próximos meses, me sorprenderé … Estamos convencidos, aunque otros no lo están, de que la plataforma de hielo restante será menos estable que la actual.

“Esperaríamos en los próximos meses o años, futuros eventos de parto y tal vez un posible colapso, pero es muy difícil de predecir, y nuestros modelos dicen que será menos estable; no es que colapse inmediatamente ni nada por el estilo “.

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