Las islas artificiales del Mar del Norte podrían alimentar a millones de hogares en el Reino Unido.

Los parques eólicos construidos a más de 30 km de la costa pueden producir más energía, pero son caros, al menos por ahora

Dogger Bank, un tramo de viento y aguas poco profundas, a 125 millas de la costa este de Yorkshire, no es algo terrible de ver, a menos que sea una empresa de energía que busca el lugar perfecto para lanzar un enorme parque eólico nuevo. La parte desierta del Mar del Norte se ve como un nuevo centro gigante, que consta de tres islas artificiales que transferirían electricidad al Reino Unido, los Países Bajos, Alemania, Dinamarca y Noruega.

No es el primer proyecto que propone aerogeneradores remotos. Hornsea One, ubicada a 89 km de la costa de Yorkshire, tiene 100 de las 174 turbinas giratorias y será la más grande del mundo una vez que esté en pleno funcionamiento en 2022, proporcionando electricidad a más de un millón de hogares en el Reino Unido. El desarrollador danés Ørsted ya ha construido cinco parques eólicos a lo largo de la costa este del Reino Unido, con una capacidad total de 1,8 gigavatios (GW), entre siete y 27 km en el mar.

Pero el Parque Eólico del Mar del Norte, una nueva propuesta lanzada en julio por TenneT, el Puerto de Rotterdam, Energinet y Gasunie, apunta a construir una serie de parques eólicos con una capacidad de hasta 15 GW, suficiente para abastecer a más de 12 millones de viviendas. en el Reino Unido. «Las políticas actuales, el diseño del mercado y el marco regulatorio deben reconsiderarse urgentemente para permitir el desarrollo exitoso de más proyectos Hub-and-Spoke para 2050», dijo el informe del consorcio. Los primeros centros podrían conectarse eléctricamente a la costa en la década de 2030 y acelerar el desarrollo de la energía eólica en el Mar del Norte para ayudar a lograr los objetivos del acuerdo climático de París.

Además de la necesidad de cumplir con los objetivos de carbono, los parques eólicos marinos pueden resolver otros problemas: los parques eólicos construidos cerca de la costa pueden interferir con las rutas de navegación y las áreas de pesca y pueden verse afectados por mareas altas o fondos marinos inadecuados. El impacto visual también es preocupante para algunas personas, incluido Donald Trump, quien se opuso a la construcción de un parque eólico cerca de su campo de golf en Aberdeen.

Pero si existe un potencial tan grande para construir un mega centro de energía en sitios «más ventosos» que beneficiaría a cinco países europeos simultáneamente, ¿por qué no construir parques eólicos más lejos de la costa? La regla general es: cuanto más lejos de la costa, más fuertes son los vientos. El traslado de los actuales parques eólicos al centro de Dogger Bank podría generar un aumento del diez por ciento en los factores de capacidad, según Iain Staffell, profesor de energía sostenible en el Imperial College de Londres. El Reino Unido no necesitaba considerar esto, ya que muchos sitios razonables están cerca de la costa, dice. «Estamos empezando a quedarnos sin espacio cerca de la costa. Alemania y los Países Bajos en particular tienen costas bastante pequeñas. «

Construir lejos del mar es un gran problema, dice Staffell. Los costos operativos de las islas artificiales no serían necesariamente más costosos, ya que serían similares a operar una plataforma petrolera en alta mar con una base permanente. Pero solo tiene sentido para construcciones con una capacidad de más de 10GW debido al alto costo asociado con la fabricación de las islas y, en particular, los cables direccionales de alta tensión necesarios para llevar la energía a la costa.

Los cables submarinos deberían evitar las zonas donde los barcos puedan anclar, donde operan arrastreros o donde hay fuertes corrientes. Luego, los cables deben llegar a tierra donde no «perturbarán un puerto, un negocio existente, áreas residenciales o una playa popular» y donde haya espacio para instalar una estación de alta tensión y una línea de postes para conectarla al sitio de la red nacional ”, dice Roger Kemp, profesor de ingeniería en la Universidad de Lancaster. Tiende a eliminar muchas ciudades y áreas de notable belleza, agrega.

Los desarrolladores deben sopesar el costo y la complejidad de construir turbinas en alta mar, en comparación con construir más cerca de la costa, donde los sitios son más accesibles para la construcción y el mantenimiento, dice Ed Reed de Cornwall Insight, una consultora de energía con sede en Norwich. La industria eólica madura, las cadenas de suministro mejoran y se realizan mejoras tecnológicas, existe una expectativa general de que los parques eólicos marinos se ubicarán más lejos de la tierra e incluso pueden vincularse a los mercados vecinos. «

Y la conexión entre los mercados vecinos será el argumento de cualquier megaproyecto como el North Sea Wind Power Hub, dice Staffell. «Una de las mayores ventajas de tener este hub offshore en lugar de conectar algunos parques eólicos al Reino Unido, un par a Alemania, un par a Dinamarca, es conectarlos a todos con el [artificial] islas. Luego, la energía se puede transferir entre estos países. El 26 de mayo de 2019, los precios de la electricidad en el Reino Unido se volvieron negativos durante nueve horas consecutivas debido a la baja demanda, lo que obligó a los parques eólicos nacionales y marinos a cerrar temporalmente. Los países europeos a través de los centros insulares propuestos, el país podría vender su poder excesivo.

Ørsted dice que da la bienvenida a las ambiciosas propuestas de desarrollo para el Mar del Norte, pero enfatiza la necesidad de enfocarse en soluciones inmediatas. «Necesitamos ambiciones audaces y nuevas soluciones, pero también creemos que es fundamental actuar a corto plazo», afirma Ulrik Stridbæk, director de ahorro energético de la empresa. «El primer paso natural, en nuestra opinión, es el desarrollo de soluciones híbridas, en las que los parques eólicos marinos están conectados a dos o más países». Estos parques eólicos se conectarían a través de interconectores submarinos, como pronto ocurrirá entre el Reino Unido y Noruega.

Los operadores de redes, desarrolladores, responsables políticos y la industria eólica marina deberán unir fuerzas para desarrollar soluciones de transporte rentables que permitan la descarbonización y suministren electricidad verde a los consumidores de energía de Europa, dice Stridbæk. Si se da el visto bueno, un proyecto tan grande como el North Sea Wind Power Hub involucraría a más empresas de más de un país. Staffell reitera que los gobiernos deberán dar a las empresas la certeza de que no habrá obstáculos, como impugnaciones legales para el uso del lecho marino o ramificaciones, si un país decide retirarse.

El Consorcio del Centro de Energía Eólica del Mar del Norte puede aprender de los fracasos de Desertec, una iniciativa liderada por Alemania que espera convertir el Sahara en una granja solar gigante, dice, y agrega que un centro eólico gigante del Mar del Norte beneficiaría a todos los países involucrados. Reino Unido, ya que es el más afectado por la variabilidad de la producción eólica. «Pero todo el mundo quiere pagar la menor cantidad posible».

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