Las muertes de ancianos con la vacuna Covid-19 en Noruega no son lo que parecen

33 personas mayores en Noruega murieron poco después de recibir la vacuna Covid-19, pero un vistazo rápido a los números le dirá por qué esto no debería sorprender

Cuando hubo informes de Noruega de un puñado de muertes entre personas que recibieron la vacuna Covid-19, la negación de las vacunas vocales rápidamente se apresuró a aparecer en las noticias.

El 14 de enero, la Agencia Noruega de Medicamentos (Noma) informó que 23 personas habían muerto después de recibir la primera dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech. Se describió que los que murieron tenían problemas de salud subyacentes y tenían más de 75 años. (El número de muertos ha aumentado a 33 desde entonces, de unas 55.000 personas que recibieron la primera dosis de vacuna en el país).

Las muertes se han convertido en titulares internacionales, advirtiendo que los efectos secundarios (generalmente leves) de la vacuna podrían matar a los ancianos que la reciben. El comentarista de Fox News, Jan Morgan, publicó la noticia en Facebook con la leyenda: “23 mueren a las pocas horas de recibir la vacuna COVID. … Nunca me vacuné contra la gripe y definitivamente NO DEJE que nadie inyecte mi basura en mi cuerpo. “(Las muertes en realidad ocurrieron dentro de los seis días posteriores a la vacuna, según un comunicado del Instituto Noruego de Salud Pública).

En una declaración de Noma, Sigurd Hortemo, el médico jefe de la agencia, dijo que “no podemos descartar el hecho de que los efectos secundarios comunes, como fiebre y náuseas, pueden contribuir a un curso más severo y un resultado fatal en algunos pacientes frágiles con enfermedades graves que las subyacen ”. Pero el 19 de enero, el Instituto Noruego de Salud Pública emitió un comunicado diciendo que no se había establecido ningún vínculo entre la vacuna Pfizer / BioNTech y las muertes posteriores a la vacunación en el país. La Organización Mundial de la Salud (OMS) se hizo eco del sentimiento en un comunicado el 22 de enero, diciendo que no había visto evidencia de que la vacuna hubiera contribuido a las muertes. En otro comunicado, Pfizer le dijo al British Medical Journal que estaba trabajando con Noma para investigar las muertes, pero que “la cantidad de incidentes hasta ahora no es alarmante y está en línea con las expectativas”.

Determinar si las muertes en Noruega son realmente un motivo de preocupación significa poner en contexto estas cifras aparentemente aterradoras. En Noruega, alrededor de 45 personas mueren cada día en hogares de ancianos o instituciones similares. El país también tiene un umbral bajo para notificar reacciones adversas a la vacunación, lo que alienta a los proveedores de atención médica a notificar posibles reacciones incluso cuando la relación causal sea muy poco clara. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [the number of deaths] es un exceso de mortalidad o un vínculo causal “, dijo Camilla Stoltenberg, directora del Instituto Noruego de Salud Pública, en una conferencia de prensa el 18 de enero.

“No debemos confundir las muertes muy normales y naturales que ocurrirán a las personas mayores y más vulnerables con las consecuencias de la vacuna”, advierte Stuart McDonald, miembro del Faculty Actuaries Institute y cofundador de Covid -19 Actuaries Response Group. .

Si pones a los muertos noruegos en perspectiva, comienza a aparecer una imagen muy diferente. El Reino Unido, por ejemplo, tiene una gran cantidad de personas mayores de 80 años y, como resultado, este grupo representa una parte considerable de todas las muertes en el país.

“Durante los próximos doce meses, esperaría alrededor de 335,000 muertes de personas mayores de 80 años, y también esperaría alrededor de 30,000 muertes en hogares de ancianos. [of people aged under 80]”, Añade McDonald. “Entonces, si miramos solo los dos primeros grupos prioritarios [for the vaccine] y espera alrededor de 365.000 muertes el próximo año, o alrededor de 1.000 al día, en la actualidad hay alrededor de seis de cada diez muertes en el Reino Unido. Y más de una de cada diez personas que se han vacunado “. En resumen: podemos esperar ver una gran cantidad de muertes en este grupo de edad en los próximos meses, ya sea que hayan recibido la vacuna o no, y debemos tener cuidado de no basarnos en la causa y el efecto.

Aunque estas muertes en ancianos gravemente enfermos no han sido inesperadas, no significa que todas las personas mayores estén necesariamente al final de la vida. La esperanza de vida en el Reino Unido para los hombres de 85 años es de unos seis años; siete años para las mujeres. Aproximadamente uno de cada diez vivirá otros 12-13 años más o menos. También se ha demostrado que la edad es el factor más importante en la probabilidad de que un individuo muera por Covid-19. El mayor riesgo de enfermedad grave se debe a quienes se encuentran en este grupo de edad exacto, especialmente a los que están en instituciones de atención para ancianos.

Más de una de cada tres muertes causadas por Covid-19 en el Reino Unido fueron personas mayores de 85 años, a pesar de que las personas de ese grupo representan poco más del 2% de la población. El perfil inclinado de Covid-19 significa que los beneficios superan con creces los riesgos de la vacuna; aunque, lamentablemente, algunas personas morirán poco después de las vacunas, muchas otras ganarán años de vida saludable.

“Lo que presentaron fuera de Noruega parece ser coherente con la vida normal y no con los problemas causados ​​por la vacuna”, dice Helen Keipp Talbot, profesora asociada de medicina en la Universidad de Vanderbilt, que estudia las vacunas en adultos mayores y asesora a los Centros de Control. y prevención de enfermedades al usar la vacuna. “Creo que es realmente una cuestión de crear conciencia de que la muerte es común en un hogar de ancianos”.

Talbot fue el único voto en contra de evitar que los residentes de cuidados a largo plazo lleguen a lo más alto de la lista de vacunas de EE. UU. No porque ella realmente se opusiera a la vacuna, sino porque esta población tiene una alta tasa de eventos médicos de todos modos y que cualquier muerte que probablemente tendría una vacuna o no podría comprometer la confianza en las vacunas.

Ella dice que es inevitable ver más noticias como esta en los próximos meses, y la transparencia sobre cualquier mortalidad después de la vacunación será el mejor enfoque para asegurarse de que las personas no se vean atrapadas en estas historias y las utilicen como munición contra la vacuna. . “Necesitamos estar preparados para hablar sobre la muerte”, dice Talbot.

Si esta parte de la población debería siquiera recibir la vacuna en primer lugar, es otra pregunta que ha suscitado esta historia. “Personalmente, me sorprendió un poco que incluso se vacunaran”, dice Heidi Larson, directora del Trusted Vaccine Project de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, porque si una persona está muy enferma o tiene alergias extremas, entonces el El consejo advierte contra su vacunación. “Y ahora, tenemos pruebas claras de que si tiene una persona con una enfermedad terminal o cercana a la muerte a la que tiene la intención de vacunar, probablemente no sea recomendable”.

Y Larson espera ver más y más historias como esta en el futuro. “Creo que probablemente habrá más casos de problemas accidentales que resulten no estar relacionados con la vacuna, simplemente por la gran cantidad de personas que vacunamos”.

Grace Browne es escritora científica en DyN Noticias. Enviar un tweet desde @gracefbrowne

Actualizado el 27.01.2021, 10:00 GMT: una versión anterior del artículo indicaba incorrectamente el número de personas que mueren en hogares de ancianos noruegos.

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