Las olas de calor del verano en Europa están impulsando la demanda de aire acondicionado

A medida que las cosas se ponen más calientes en el Reino Unido y Europa, cada vez más de nosotros recurrimos al aire acondicionado para mantenernos frescos. ¿Pero esto causa sus propios problemas climáticos?

El mercurio está aumentando en toda Europa este verano, con los viajeros británicos cayendo en calor en los trenes y el metro de Londres y registrando temperaturas récord en Francia e Italia en junio. Cuando hace 45 grados centígrados en tu casa todo el día, no es broma: la gente muere.

Sin embargo, en varios países europeos, la gente no está convencida de que el calor intenso justifique bastante bien el caso del aire acondicionado. Durante años, los foros en línea se han llenado de comentarios de turistas franceses (y otros europeos) que se quejan de que se congela en todo Estados Unidos durante todo el año. Del mismo modo, los estadounidenses nunca podrán entender cómo los europeos pueden sobrevivir al calor año tras año sin aire acondicionado. Pero con las recientes olas de calor que duran cada vez más, incluso la Europa tradicionalista podría llegar a un punto de inflexión.

En los hogares y oficinas de Europa, cada vez más personas están comprando equipos de aire acondicionado como nunca antes, para intentar hacer su vida más llevadera. La búsqueda de «aire acondicionado» en el Reino Unido alcanzó su punto máximo el 29 de junio, según Google Trends, para fines más fríos y un ambiente más frío. Entonces, ¿qué significa para el clima? ¿Estamos calentando más el planeta en el proceso?

«Debido al clima cálido reciente, hemos visto una mayor demanda de ventiladores, ventiladores portátiles y unidades de aire acondicionado en nuestras tiendas y en línea», dice Po Lon Corrigan, socio y asistente de comprador de electricidad pequeña en la tienda británica John Lewis. «Las búsquedas en línea de John Lewis para ventiladores y purificadores de aire han aumentado en un 31% a medida que los clientes buscan formas de mantener su hogar fresco en los meses de verano, y los acondicionadores de aire en particular se encuentran entre los 10 artículos más buscados». (Amazon se negó a proporcionar datos sobre búsquedas o ventas de aire acondicionado para esta historia).

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No solo en los últimos meses, la gente ha estado buscando formas de deshacerse del calor. Las ventas de equipos de aire acondicionado (incluidos usos residenciales, comerciales e industriales) aumentaron un 12% en Alemania e Italia, un 27% en Rusia, un 10% en España y un 11% en el Reino Unido. “Lo inusual es Francia, Alemania y Reino Unido. Estos no son mercados residenciales tradicionales para el aire acondicionado, pero hay un aumento en la temperatura y la demanda asociada ”, dice Saziye Dickson de BSRIA, una firma consultora de servicios de construcción que analiza los fabricantes y distribuidores europeos de aire acondicionado. Su informe de 2019 está en curso y se publicará en octubre. También se ve agravada por el cambio demográfico, dice Dickson. «Con el envejecimiento de la población y la disminución de la tasa de natalidad, el aire acondicionado se está volviendo cada vez más importante».

En 2018, se vendieron 8,4 millones de unidades de aire acondicionado en Europa, un 11% más que en 2017. Más de 200.000 de ellos se han vendido en el Reino Unido. Según Carbon Trust, el 10% del espacio comercial en el Reino Unido estaba equipado con aire acondicionado. Para 2020, aumentará al 40%.

Hay una serie de factores que contribuyen a una mayor demanda de aire acondicionado, dice Tassos Kougionis, socio de Currie & Brown, una firma consultora de construcción basada en carbono. “Hay cambios climáticos, estándares cambiantes y consecuencias no deseadas de las decisiones y sus efectos indirectos, junto con un cambio especial en las tendencias en la forma en que construimos el edificio son factores que contribuyen al aumento de la demanda de refrigeración”, explicó.

Los edificios modernos arrojados a las ciudades europeas a menudo se diseñan con grandes ventanas de vidrio que atraen la luz del sol, lo que calienta las habitaciones mucho más rápido, requiere enfriamiento. Al mismo tiempo, las casas de nueva construcción se construyen con un aislamiento mucho mejor, lo que significa que retienen más calor y pueden requerir una mejor ventilación. También está el hecho de que nuestras ciudades están cada vez más pobladas. “En ciudades como Londres y París también tenemos altas densidades, que producen un microclima. Todos estos factores influyen en la absorción de la necesidad de aire acondicionado ”, dice Kougionis.

Entonces, ¿podríamos ver un círculo vicioso en el que el cambio climático provoque un aumento de las temperaturas que deben enfriarse con más unidades de aire acondicionado, lo que aumenta la huella de carbono y agrava aún más el problema? No exactamente, dice Kougionis. «Si necesita aumentar la refrigeración en verano, utilice más o menos lo mismo que la calefacción en invierno. El modo está cambiando, pero el valor neto total por año podría ser similar. «

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También notamos un cambio en el tipo de unidades de aire acondicionado. «Son muy eficientes desde el punto de vista energético», dice Dickson. «En Europa, todo es tecnología inverter». La tecnología Inverter actúa como una bomba de aire en lugar de una unidad de aire acondicionado. No se enciende ni se apaga, pero enfría o calienta el aire de la habitación para mantener constante la temperatura ambiente y consume la mitad de la electricidad.

La forma en que generamos electricidad también está cambiando de combustibles fósiles contaminantes a tecnologías más limpias. A finales de 2018, la capacidad de energía renovable superó por primera vez a los combustibles fósiles en el Reino Unido. Esto es importante a medida que aumenta la cantidad de energía utilizada por el aire acondicionado: la Agencia Internacional de Energía estima que el uso de energía en el aire acondicionado se triplicará para 2050.

Dicho esto, las unidades de aire acondicionado aún no son energéticamente neutras, lo que significa que cada nueva unidad instalada contribuirá al cambio climático a su manera. Sin embargo, la tecnología y el cambio climático se están recuperando rápidamente, lo que significa que podemos mantenernos más frescos sin calentar nuestro planeta en un futuro próximo.

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