Las pruebas confusas del coronavirus en Inglaterra dejan a los trabajadores clave asustados y solos

Los trabajadores de la salud en el Reino Unido están luchando para acceder a las pruebas de Covid-19, lo que los obliga a retirarse de la lucha contra el virus.

Rachel es enfermera en el norte de Inglaterra. Tiene síntomas de Covid-19, que incluyen tos, fiebre y dolor de pecho severo. Sin embargo, no tiene idea de si Covid-19 es la enfermedad que tiene. Preguntó a su médico de cabecera y a su empleador, una empresa de salud social, si la examinarían. Ambos le dieron la misma respuesta: todavía no.

“Soy enfermera”, dice. “Mis pacientes y colegas necesitan ayuda, no yo atrapado en la casa”.

Rachel (no es su nombre real) explica que tiene habilidades transferibles que podrían ser útiles en los departamentos y salas de emergencia. Agrega que su hijo pequeño tiene síntomas similares y asma, pero tampoco lo examinó. Sin el conocimiento de su estado de Covid-19, Rachel probablemente tendrá que quedarse en casa después de su recuperación durante unos días, de acuerdo con las últimas pautas del gobierno.

“Quiero trabajar lo más rápido que pueda”, dice. El 18 de marzo, el primer ministro Boris Johnson anunció que el Reino Unido tiene la intención de aumentar las pruebas a 25.000 pruebas al día. En los últimos dos días se han informado los resultados de unas 6.000 pruebas diarias. Alcanzar el nuevo objetivo significaría claramente un aumento masivo de las pruebas. “El público y especialmente nuestros trabajadores clave quieren comprender su salud”, dijo Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, reconociendo la situación. Habló en una décima conferencia de prensa el mismo día que se dio a conocer el nuevo objetivo de prueba.

DyN Noticias se puso en contacto con PHE y varios laboratorios universitarios para preguntar cuánto tardaría en alcanzar la meta de 25.000 pruebas por día, pero no recibió una respuesta en el momento de la publicación.

Sin embargo, un régimen de pruebas renovado no se puede implementar de la noche a la mañana. Algunos, incluido el editor de The Lancet, Richard Horton, han acusado a Gran Bretaña de perder el tiempo con la pandemia. “Esta crisis se ha evitado por completo”, dijo. escribió en Twitter.

Prevenible o no, la respuesta del Reino Unido está ahora inequívocamente fragmentada. Las autoridades de Escocia e Irlanda del Norte han aclarado de forma independiente que los trabajadores sanitarios tendrán prioridad para las pruebas. Los fideicomisos del NHS en Inglaterra también están mostrando diferencias en su enfoque del problema. Doncaster and Bassetlaw Teaching Hospitals NHS Foundation Trust ha confirmado que ahora ha comenzado los esfuerzos para evaluar al personal médico de primera línea “siguiendo las solicitudes de nuestros colegas y de acuerdo con las pautas nacionales”, dijo David Purdue, director ejecutivo adjunto del fideicomiso. “Si la prueba es negativa, el personal puede regresar al trabajo de manera segura después de un período más corto de autoaislamiento”.

Rachel se enteró de la divergencia de los fideicomisos del NHS por medio de un colega. Ella describe la situación como “muy frustrante”. Y tan pronto como empiezas a preguntar por el sistema sanitario, queda claro que la falta de claridad y coherencia aparece por todas partes.

Stephanie de Giorgio es una médica de familia que vive en Kent. Ella dice que, dadas las reglas actuales sobre autoaislamiento y la falta de pruebas, muchos médicos generales se han encontrado con escasez de personal. “Si no hay suficientes pruebas para activar [healthcare practitioners] para hacernos la prueba, entonces tenemos que asegurarnos de que solo aquellos que tienen derecho a una prueba la tengan ”, dice. Otro médico de familia le dijo a DyN Noticias que se necesitaban pruebas “para que pudiéramos mantener funcionando el NHS”.

También hablé con una enfermera en formación que, como Rachel, pidió permanecer en el anonimato. Emma (no es su nombre real) dice que eligió no asistir a un puesto de atención médica debido a la pandemia, pero teme que esto demore su obtención de las horas necesarias para calificar. “Pudimos elegir nuestra propia salud o la de nuestros seres queridos o conseguir horas de colocación”, dice.

“Mi último cambio fue el viernes y todavía no me habían examinado las habilidades [personal protective equipment]. “Emma también dijo que no recibió ninguna información sobre las pruebas de Covid-19. “Algunos de mis compañeros de estudios de enfermería todavía están ingresando. Ninguno de nosotros se siente cómodo con lo que está sucediendo. “

Hay kits de prueba privados disponibles, pero no son baratos. Las grandes empresas han comprado más de 2.000 pruebas de coronavirus por £ 375 cada una en un laboratorio privado de Londres en Harley Street, según The Telegraph. Según lo informado por DyN Noticias, existen dos tipos de pruebas para el nuevo coronavirus. Pruebas que detectan ADN viral en la garganta o muestras nasales, cuyo procesamiento demora de varias horas a algunos días, y pruebas que detectan anticuerpos en la sangre. Este último solo toma unos minutos para dar un resultado y podría usarse para averiguar si alguien ha tenido el virus en las últimas semanas o incluso meses.

Ambos tipos de pruebas están disponibles comercialmente, pero las autoridades británicas han cuestionado la precisión de las pruebas de anticuerpos actuales, y Public Health England (PHE) no las ha priorizado. El director médico de Inglaterra, Chris Whitty, describió estas pruebas de anticuerpos existentes como “poco fiables” esta semana. El miércoles, el primer ministro anunció que una prueba de anticuerpos “fue por el camino” y “avanzó muy rápidamente”.

Por ahora, las pruebas de coronavirus se están realizando en laboratorios y hospitales de PHE. ¿Cuántas pruebas se pueden procesar de esta manera? Un trabajador del laboratorio de un hospital con sede en Londres que procesa muestras de pacientes sospechosos de tener Covid-19 dijo que la unidad tiene la capacidad de realizar varios cientos de pruebas más.

Mark (no es su nombre real) explica que los hisopos de los pacientes se llevan al laboratorio por mensajería. Se comprueba la aplicación clínica de la muestra y se descontamina su envase. Luego, se realiza una prueba con una máquina de PCR, un dispositivo que amplifica el ARN viral para que pueda detectarse fácilmente, para confirmar la presencia del nuevo coronavirus. “He hecho muchas cosas positivas”, dice Mark. “No es diferente de cualquier otra cosa positiva, pero cuando ves que el búfer ha llegado [an intensive care unit] te preguntas si [patient] Estará bien.”

El personal de los laboratorios biomédicos universitarios también se está intensificando para ayudar a procesar las muestras. Liz Tunbridge y cinco colegas de un laboratorio psiquiátrico de la Universidad de Oxford ya se han ofrecido como voluntarios. Ella dice que el equipo está bien versado en el procesamiento de muestras biológicas, aunque en un contexto no clínico, y podría ayudar.

“Tenemos las habilidades necesarias, solo necesitamos tener acceso a la evidencia”, explica. Si se acepta su oferta de ayuda, espera que se le pida al equipo que trabaje en un laboratorio local de la autoridad sanitaria donde se prueban las pruebas de los pacientes.

Desde que publicó en Twitter sobre la iniciativa, Tunbridge ha sido abordado por muchos otros en una posición similar. “Me han contactado académicos de todo el mundo que están dispuestos a ayudar; es increíblemente gratificante ver que la gente realmente quiere ayudar”, dice.

PHE también está buscando biólogos con habilidades y experiencia relevantes que puedan ser adscritos a su laboratorio en Colindale, al norte de Londres, para ayudar a procesar las pruebas. Un correo electrónico distribuido en las redes sociales pide a las personas adecuadas que se presenten, lo que sugiere que pueden verse obligados a trabajar cinco días, cinco días libres, incluidos los fines de semana.

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