Las pruebas en el aeropuerto no salvarán las vacaciones de verano en Gran Bretaña

“Es más probable que las personas se infecten en el aeropuerto, en el avión o en el autobús al centro turístico de ida y vuelta”.

A medida que el bloqueo disminuyó, los británicos recibieron permiso para participar una vez más en sus actividades favoritas, y muchos optaron por una pasión familiar: dejar Gran Bretaña de vacaciones en condiciones más soleadas.

Pero la semana pasada, después de un brote en España y Cataluña, el gobierno cambió abruptamente sus reglas de viaje. Ahora, cualquier persona que regrese de España tendrá que ponerse en cuarentena en casa durante 14 días. Aunque no es un destino de verano, Luxemburgo también se ha agregado a la lista de cuarentena.

La noticia, un desastre para la recuperación de la industria turística, se enfrentó con consternación. Las aerolíneas, incluidas British Airways, easyJet y Jet2, y los aeropuertos, incluidos Heathrow, Gatwick, Manchester y Luton, escribieron al primer ministro pidiendo una política “matizada”. John Holland-Kaye, director ejecutivo del aeropuerto de Heathrow, dijo que el gobierno necesita urgentemente introducir un régimen de prueba de pasajeros o enfrentarse a un juego de “ruleta de cuarentena”. El gran conservador, incluido el exsecretario del Brexit David Davis e Iain Duncan Smith, se hizo eco de esta crítica.

Entonces cuales son las alternativas? Una idea es que la cuarentena obligatoria podría reemplazarse por pruebas universales en el aeropuerto. En lugar de asumir que todos los turistas que regresan pueden ser portadores del virus, el argumento es válido, las pruebas permitirían identificar a los infectados y permitir que otros continúen con normalidad. Las empresas de pruebas privadas como Swissport y Collinson dicen que esto implicaría un hisopado de nariz y garganta en el aeropuerto, entregado a la llegada por una enfermera capacitada y luego procesado en siete a 24 horas. Heathrow propone un programa de pruebas similar que costaría £ 150 por persona. Se espera que los pasajeros paguen esta factura.

Aquellos con resultados de prueba negativos pueden salir de la cuarentena y deben aislarse solo si más tarde desarrollaron síntomas. Otros países ya tienen esquemas similares. Islandia, por ejemplo, requiere que cualquier persona que ingrese al país se ponga en cuarentena durante 14 días o se realice una prueba de Covid-19. En Alemania, las pruebas obligatorias en áreas de alto riesgo entrarán en vigor la próxima semana.

Desafortunadamente, la idea de que las pruebas podrían simplemente reemplazar la cuarentena no está respaldada por la ciencia. El período medio de incubación del virus es de cinco a seis días, con un máximo de dos semanas; una prueba será positiva aproximadamente un día antes de la aparición de los síntomas. Incluso teniendo en cuenta el hecho de que ninguna prueba es 100% precisa y que muchas son asintomáticas, si te hacen la prueba a tu regreso al Reino Unido y acabas de contraer el virus, darás resultados negativos.

“Es inútil y una pérdida de dinero”, dice Keith Neal, profesor emérito de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Nottingham. “Es más probable que las personas se infecten en el aeropuerto, en el avión o en el autobús hacia el centro turístico de ida y vuelta. Si ellos estan [infected] En el viaje de regreso, la prueba será negativa. Esto no se puede solucionar con nuestra tecnología actual, sin importar lo que sugieran los políticos o los administradores de los aeropuertos. “

“Creo que las pruebas en los aeropuertos también podrían introducirse, pero ciertamente no en lugar del período de cuarentena”, dice Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton. “Sabemos que la mejor forma de detener el virus es distanciarse. Por lo tanto, si las personas que podrían estar infectadas están en casa y no se comunican con otras personas, esta es una excelente manera de reducir significativamente el riesgo de transmisión en la comunidad. “

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Esto nos deja pocas opciones, pero requiere cuarentena; la alternativa es dejar que Covid penetre en la población. “Ciertamente, cuando se trata de personas que regresan del extranjero desde áreas de alto riesgo, como partes de España, sería muy imprudente no imponer una cuarentena en este momento”, dice Head.

Una alternativa que el gobierno podría intentar, sin embargo, es abandonar las órdenes “generales” sobre países enteros: puede que no haya sido necesario incluir a Baleares y Canarias en la adopción de las nuevas medidas sobre España. En los Países Bajos, por ejemplo, se alienta a las personas de ciertas partes del Reino Unido con altos niveles de infección, como Leicester, a aislarse.

Sin embargo, este proceso está plagado de dificultades. “Creo que definir un área es realmente muy problemático porque tiene que ser aceptable para las personas de ambos lados de la frontera”, dice Neal. “Y la gente que regresaba del aeropuerto de Madrid podría haber estado en estas otras áreas, no lo sabemos”.

Entonces, la ruleta de cuarentena persistirá durante las temporadas de vacaciones y más allá. Bélgica y Croacia, más recientemente, pueden unirse a España y Luxemburgo en la lista de cuarentena Covid-19 de Inglaterra. La tasa de Covid-19 casi se triplicó en Bélgica este mes, de 5,3 a 15,1 por 100.000 habitantes, y el número de casos aumentó de 615 a 1.751. La tasa de infección de Luxemburgo es 15 veces mayor per cápita que en el Reino Unido.

Pero no es una ciencia exacta sobre cómo elegir el próximo lugar para ser puesto en cuarentena. “Bueno, ¿puede ponerle un número? La respuesta es no, porque todos hacen sus pruebas de manera diferente”, dice Neal. “Luxemburgo tiene una tasa muy alta, pero han realizado muchas pruebas”. La tasa de pruebas positivas también es importante, explica Neal: si Luxemburgo prueba a miles de personas con una tasa de positividad del 1%, está muy por debajo del umbral del cinco por ciento establecido por la OMS.

La pregunta entonces sigue siendo: ¿debería irse de vacaciones? En esta etapa, esta es en gran medida su elección y depende de sus propios niveles de riesgo. Lo que los viajeros deben saber es que pueden arriesgarse a una cuarentena de 14 días o, si no pueden hacer frente a esta cuarentena, cancelar sus vacaciones y sufrir una pérdida financiera.

“Estamos llegando al punto en el que demasiadas personas quieren que el gobierno les diga qué hacer todo el tiempo y luego se quejen del estado de niñeras”, dice Neal. “Claramente, las personas ahora han llegado al estado en el que tienen que tomar sus propias decisiones basadas en los hechos, pero los hechos cambiarán día a día. Creo que la respuesta es, para decirlo sin rodeos, si quieres ir al extranjero, es tu elección, tienes que evaluar los riesgos. “

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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