Las reglas sugieren que los hogares son puntos de acceso de Covid, pero los datos no son tan claros.

Los hogares parecen ser la fuente de la mayoría de las transmisiones de coronavirus, pero los datos poco claros significan que realmente no sabemos qué está pasando en otros lugares.

El 14 de septiembre entró en vigor la nueva «regla de los seis» en algunas partes del Reino Unido. Los hogares tendrán que acostumbrarse a reducir su mundo: las reuniones sociales, dentro y fuera, de más de seis personas ahora son ilegales en Inglaterra, Escocia y Gales.

El gobierno dice que las nuevas reglas ayudarán a la policía a identificar y dispersar las reuniones ilegales, incluidas las raves y las fiestas, pero las reglas tendrán el mayor efecto en los hogares, mientras que los pubs y restaurantes permanecerán abiertos y se alienta a muchas personas a dejar de trabajar desde casa. Al principio, el enfoque del gobierno en los hogares tiene sentido: el último informe de vigilancia de Covid-19 muestra que para aquellos que dieron positivo y reportaron contactos, la gran mayoría de ellos reportaron contactos que también vivían en ellos. Pero estos datos no cuentan toda la historia de dónde se transmite Covid-19.

Los números de transmisión del hogar provienen del sistema de seguimiento de contactos del Reino Unido: NHS Test and Trace. Una vez que una persona da positivo por coronavirus, el servicio se comunicará con ella por mensaje de texto, correo electrónico o llamada telefónica y le pedirá que comparta detalles sobre los lugares que ha visitado y las personas con las que ha tenido contacto recientemente.

Estos casos individuales se clasifican como sencillos. Los casos complejos son aquellos en lugares como un entorno médico o de atención, como un hospital, un hogar de ancianos o una prisión, que no se manejan individualmente; en cambio, los especialistas de salud pública locales brindan asesoramiento directamente a la institución afectada. Por lo tanto, la información sobre los contactos individuales asociados con estas situaciones no está disponible.

En las últimas cinco semanas, los informes muestran que de todos los contactos que ha seguido Test and Trace, poco menos del 60% han estado expuestos en su hogar. Dado que muchos de estos casos ocurren dentro de la casa, probablemente hubiéramos seguido estos contactos de todos modos. «No necesitamos rastreo y rastreo para decirle a las personas en el mismo hogar que se aíslen», dice Daniel Lawson, profesor titular de ciencia de datos en la Universidad de Bristol. «Así que esto solo suma un 40% en cierto sentido, aunque es un 40% crítico, porque estas infecciones cruzadas son las que merecemos combatir».

Además, entre el diez y el 20% estuvieron expuestos a un hogar infectado. Lugares como Bolton, Oldham y Salford están marcados como «áreas donde las tasas generales de infección son altas, siendo la transmisión doméstica una ruta clave de infección».

Estas cifras conducen a contactos enanos en otros entornos: los entornos de “ocio y comunidad”, que incluyen comer y beber al aire libre, asistir a eventos artísticos e ir a la iglesia, fueron mucho más bajos que los visitantes domésticos durante la semana que finalizó el 6 de septiembre. peluqueros, peluqueros, tatuadores y barras de uñas eran prácticamente nulos. «Esperaría que fuera una muestra sesgada de la población», dice Lawson. «Realmente no sabemos qué falta en el conjunto de datos, ese es el gran problema».

Uno de los problemas clave es que el seguimiento del hogar era mucho más preciso que en otros lugares; básicamente, sabemos con quién vivimos. Compare los hogares con los pubs, por ejemplo. A partir del 18 de septiembre, los lugares deberán recopilar y compartir datos de visitantes o se arriesgarán a recibir una multa. A partir del 4 de julio, cuando reabrieron los pubs, solo se recomendó la persecución. También es posible que los clientes hayan entrado y salido del local, sin querer nombrar con quién estaban o simplemente se hayan olvidado.

Todo esto significa que algunos pubs no tendrán idea de quién se está reuniendo en sus lugares. Si las personas comen fuera para ayudar a aumentar los casos de Covid-19, es posible que no veamos la correlación en Test and Trace. Los casos complejos, como en una escuela o prisión donde hay datos exactos sobre quién está allí, son más fáciles de seguir en esta situación que los no complejos.

En consecuencia, la tasa de transmisión del hogar probablemente esté inflada. «Si los datos dicen que hay más del 50 por ciento de transmisiones en el hogar, suena bastante alto», dice Thomas House, profesor de estadística matemática en la Universidad de Manchester. Esta no es la tasa que esperaríamos ver en un país que ha estado bloqueado durante varios meses, dice, donde la gente ha pasado el verano visitando lugares concurridos.

Una forma de salir de esta confusión sería desarrollar una aplicación de seguimiento de contactos confiable. Esto mejoraría drásticamente las pruebas y el seguimiento, eliminando la dependencia del papel o los formularios de memoria. Pero la aplicación de Inglaterra tiene un nacimiento problemático: su primera versión se probó en la Isla de Wight en mayo y luego se abandonó. Una nueva aplicación, que permitirá a las personas escanear códigos QR similares a códigos de barras para registrar visitas de hospitalidad, se lanzará en Inglaterra y Gales el 24 de septiembre.

«Una buena aplicación casi eliminaría la necesidad de seguimiento y rastreo manual», dice Lawson. «Obviamente, alguien tiene que hacer el seguimiento, pero el proceso de completar formularios basados ​​en memoria es en gran parte redundante; confirma aún más la lista que proporciona la aplicación, si la aplicación se implementa de tal manera que esto sea posible. El problema, por supuesto, es que las discusiones sobre la aplicación se han calmado un poco. «

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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