Las vacunas hacen que algunas personas con Covid se sientan mejor

Después de meses de síntomas recurrentes, algunos pacientes con Covid a largo plazo han informado que sus síntomas mejoran después de recibir un accidente cerebrovascular. Puede que no sea tan improbable como parece

El 21 de marzo de 2021, Darren Brown marcó 365 días desde que contrajo Covid-19 por primera vez. Experimentó todos los síntomas clásicos de la enfermedad: dificultad para respirar, fiebre, dolor, fatiga, pérdida del olfato y el gusto. Después de tres días, comenzó a recuperarse, y después de los diez, regresó a su trabajo como fisioterapeuta trabajando con personas que viven con el VIH. Tenía algunos síntomas persistentes, fatiga, poca dificultad para respirar, pero nada que pudiera hacer.

Luego, en septiembre, colapsó. «Terminé amarrado a la cama, no podía funcionar». Le tomó cuatro meses, con una pausa de dos meses del trabajo, recuperarse de esa recurrencia, sentir que poco a poco había ganado la fuerza suficiente para pasar de estar atado a la cama a ir con un bastón, sin embargo, todavía no está funcionando. a tiempo completo de nuevo. Los síntomas de Brown se han propagado a una nueva afección llamada Long Covid, que se cree que afecta aproximadamente a una de cada diez personas que reciben una prueba de Covid-19 positiva, y se manifiesta como una afección a largo plazo, a menudo debilitante, en la que los síntomas persisten durante muchas semanas. después de la infección inicial. .

Como trabajador de salud de primera línea, Brown recibió su primera dosis de vacuna en enero. En el período anterior al jab, estaba emocionado, pero también de incertidumbre. No tenía idea de si eso agravaría su largo Covid. Y como fue uno de los primeros en el Reino Unido en recibir la vacuna, nadie más lo sabía.

En la primera semana, sus síntomas empeoraron. «Sentí que retrocedía unos pasos», dice. Pero después de unas tres semanas comenzó a sentirse mejor. Brown lo describe como una nube que se eleva; un colega notó un día que parecía haber regresado a su antiguo yo. Esperó a que volvieran los síntomas, pero nunca tuvieron éxito. Recibió su segundo golpe el 18 de marzo y no ha tenido síntomas desde entonces, pero la fatiga ha regresado a otros.

La historia de Brown no es inusual. En todo el mundo, muchos miembros de la larga comunidad de Covid informan de una mejora notable después de recibir la vacuna. Aunque no hay datos definitivos sobre cuántos se enfrentan a esto, encuestas informales informa hasta el 30 por ciento de los portadores de larga distancia cuyos síntomas han mejorado después de la vacunación. La mayoría informó de la misma sensación, y menos informaron un empeoramiento de los síntomas después de la vacunación.

Muchos transportistas de larga distancia expresaron inicialmente su preocupación por la vacuna, temiendo que agravaría su condición. Pero parece ser el caso contrario para algunos. Descubra por qué podría ser la clave para comprender finalmente qué causa la misteriosa enfermedad, de una vez por todas.

Casi al mismo tiempo que Brown recibió su vacuna, Daniel Griffin, un médico y especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia en Nueva York, comenzó a ver que algo similar les sucedía a sus pacientes a largo plazo. Se dispuso a concertar reuniones con ellos dos semanas después de que se lanzaran para comprobar cómo le estaba yendo. Y para su sorpresa, muchos de ellos, alrededor de un tercio, tuvieron una gran mejora. Y ninguno de ellos experimentó un empeoramiento de los síntomas.

A finales de enero, Griffin extendió su mano en Twitter: “He escuchado de varias personas con COVID prolongado que se sienten significativamente mejoradas después de la vacunación. Me encantaría escuchar de muchas personas con COVID prolongado sobre su experiencia con la vacunación. “La respuesta fue débil y mixta: algunos dijeron que sí, otros que no. Él repitió la llamada unas semanas más tarde, esta vez preguntando a Akiko Iwasaki, profesora de epidemiología e inmunobiología en la Universidad de Yale, para ver si tiene alguna teoría sobre por qué está sucediendo esto.

Iwasaki es uno de los principales investigadores que investiga el desconcertante fenómeno que ha sido durante mucho tiempo Covid. Tiene tres teorías que podrían explicar qué sucede en el cuerpo de quienes padecen Covid desde hace mucho tiempo y cómo la vacuna podría paliar los síntomas persistentes que provoca la afección.

Primero, puede haber un reservorio viral en algún lugar del cuerpo donde se reproduce el virus, pero no se puede localizar porque es inaccesible a través de hisopos nasales. Las vacunas pueden estimular las células T y los anticuerpos que luego eliminan ese reservorio viral. En segundo lugar, sugiere Iwasaki, los síntomas persistentes podrían atribuirse a restos del virus que se esconden en algún lugar del cuerpo, provocando un tipo similar de respuesta inflamatoria, como un fantasma viral. La inmunidad inducida por la vacuna puede destruir el fantasma viral. Finalmente, el Covid largo podría elevarse a una respuesta autoinmune inducida por infección, en la que las células T o las células B, o ambas, reaccionan fuera del sitio, y la vacuna puede distraer a estas células.

También puede ser que la vacuna estimule la respuesta inmune innata, y la inflamación a corto plazo que causa podría ser la desviación de las células inmunes que causan Covid prolongado. «No descarté ni descarté ninguna de estas posibilidades, porque creo que los datos [are] demasiado pronto ”, dice. «Estos números aún son muy bajos. Entonces, incluso si es estadísticamente significativo, necesitamos ver si esto se mantiene en un estudio a mayor escala. «Ella enfatiza que estas teorías no son mutuamente excluyentes, por lo que diagnosticar lo que tienen las personas y luego darles el tratamiento adecuado será clave en el futuro. «No podemos tratar a Covid por mucho tiempo como una sola enfermedad, porque pueden ser impulsados ​​por diferentes cosas».

A pesar del creciente número de transportistas de larga distancia que hablan de la recuperación posterior a la vacunación, todavía no hay pruebas concretas. Y la evidencia anecdótica basada en observaciones u opiniones personales no prueba lo que realmente está sucediendo.

Esto le sucedió a Fergus Hamilton, un investigador en enfermedades infecciosas de la Universidad de Bristol, cuando fue contactado por alguien con Covid durante mucho tiempo que estaba preocupado por recibir la vacuna. No había literatura científica para enviarlo como seguro, por lo que decidió estudiarlo él mismo. En un estudio de preimpresión reciente, Hamilton y su equipo se pusieron en contacto con personas que fueron hospitalizadas con Covid-19 hace ocho meses y que recibieron la vacuna un mes antes. Encontraron que el 23,2% de los pacientes vacunados habían mejorado los síntomas (en comparación con el 15,5% de los que no estaban vacunados). Sus síntomas empeoraron en el 5,6% de los pacientes vacunados, en comparación con el 14,2% de los no vacunados. La mayoría de los síntomas (alrededor del 70%) permanecieron sin cambios tanto en los no vacunados como en los vacunados.

Una limitación del estudio, que Hamilton reconoce, es que la memoria de los síntomas en los participantes puede verse influenciada por la vacuna recibida. Pero la solución más grande del estudio, dice, es que la vacuna es segura y que las personas con Covid a largo plazo no deben preocuparse por tomarla. Otro mérito del estudio, dice Iwasaki, es que los investigadores esperaron hasta un mes después de la vacunación antes de analizar a los participantes, lo que evitó que las personas que tenían efectos secundarios mezclaran los resultados. «Si comienzas a estudiar a las personas el día de la vacuna o después de una semana, todos se sentirán mal», dice Iwasaki.

Según Griffin, es poco probable que esté en juego el efecto placebo, ya que señala que muchos de sus pacientes tenían miedo de recibir la vacuna para no empeorar sus síntomas y experimentar lo contrario. Además, algunos informaron haber recuperado el sentido del olfato, un resultado que sería «difícil de atribuir a un efecto placebo».

Diana Berrent, fundadora del Survivors Corps, un grupo de apoyo para transportistas de larga distancia y que ella misma sufre de Covid, ha comenzado a escuchar ruidos similares en la comunidad, que tiene más de 150.000 miembros. Publicó una encuesta en el grupo de Facebook. Hasta ahora, han votado más de 750 personas. Más del 40% de los encuestados dijeron que notaron mejoras en su condición después de la vacunación. El 45 por ciento informó que se mantuvo igual después de la vacunación y el 14 por ciento dijo que sus síntomas fueron peores después de la vacunación.

Berrent señaló rápidamente que es consciente de que esta no es la evidencia más sólida. «¿Es esta ciencia la que puedes llevar al banco?» Por supuesto que no, es una encuesta de Facebook. «Pero el porcentaje significativo indica algo notable. Ella llevó los datos a Iwasaki, quien ahora tiene una solicitud de financiamiento federal para un estudio para probar la respuesta a pacientes con Covid prolongado, analizando la respuesta inmune antes y después de la vacunación. Berrent cree que la larga comunidad de Covid ha redefinido la ciencia de los ciudadanos. «Pudimos tomar información de una población de pacientes, analizar esta cantidad de personas durante la noche, proporcionarla a los científicos que trabajan en este tema y realizar un estudio formal en 24 horas». Todos los días, repite la encuesta y envía los nuevos números a Iwasaki.

Hasta que haya pruebas sólidas que demuestren que esto es científicamente cierto, estos informes deben tomarse con cautela. Sobre todo teniendo en cuenta que parece ocurrir en la minoría de portadores de larga duración, y algunos informan que sus síntomas empeoran después de la vacunación.

Brown se emociona al pensar que un cierto respiro podría ser visible para algunos transportistas a distancia. «Pensar que podría haber algo para eliminar la dificultad, el dolor emocional, la discapacidad que experimentan tantas personas en todo el mundo, sería simplemente irreal», dice. Pero agrega que cualquier día festivo debe ir acompañado de un sentido de precaución: tenga cuidado de no dejar atrás a miles de pacientes con Covid que no mejorarán después de la vacunación. «El hecho de que haya tenido una experiencia relativamente positiva no significa que otros la tendrán».

Independientemente, para algunas personas con Covid prolongado, la vacunación ofrece un poco de optimismo después de un año de desesperación. «Este fue el primer momento brillante, la primera buena historia que he tenido desde que comencé Survivor Corps hace un año», dice Berrent. «El hecho de que tengamos a todas estas personas diciendo esto a la vez es extraordinario y ofrece una gran esperanza».

Grace Browne es escritora científica en DyN Noticias. Enviar un tweet desde @gracefbrowne

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