Ligo está de regreso y busca ondas gravitacionales nuevamente

Los coches Ligo, que detectan ondas gravitacionales, han sido reparados y mejorados.

La caza de ondas gravitacionales ha vuelto. Los físicos a cargo del Observatorio con ondas gravitacionales con láser de interferón (Ligo) reiniciaron los coches tras la finalización de las obras para mejorarlos.

En enero, los dos automóviles Ligo, ubicados en Hanford, Washington y Livingston, Louisiana, dejaron de recopilar datos sobre su búsqueda continua de ondas gravitacionales para una ronda programada de reparaciones y actualizaciones.

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Si bien las mejoras variaron entre cada automóvil, en uno de ellos el trabajo aumentó la potencia del láser en el interferómetro del automóvil, y en el otro se instalaron nuevos componentes en su sistema de vacío.

En general, los cambios y actualizaciones hacen que Ligo sea capaz de detectar ondas más misteriosas. «El detector Livingston es ahora lo suficientemente sensible como para detectar una fusión de 200 millones de parsecs (660 millones de años luz)», dijo Peter Fritschel, director de LIGO del MIT. «Esto es aproximadamente un 25 por ciento más lejos de lo que podría» ver «en el primer período de observación».

Las mejoras «modestas» deberían permitir a los científicos encontrar más fusiones de agujeros negros en las profundidades del espacio. «Deberíamos aumentar nuestro conocimiento sobre la población de agujeros negros en el universo», explica Fritschel. Además de aclarar algunos misterios sobre los agujeros negros, se espera que los detectores de ondas sensibles identifiquen las ondas gravitacionales desde el inicio de los neutrones.

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En febrero, los coches de Ligo y su equipo de investigadores internacionales confirmaron la existencia de ondas gravitacionales, lo que demuestra que la teoría de 100 años de Albert Einstein es correcta. Las ondas, que son ondas en la curvatura del espacio-tiempo que se mueven hacia afuera desde su fuente, fueron detectadas después de salir de la colisión de dos agujeros negros hace 1.300 millones de años.

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El descubrimiento se realizó en junio, con ondas gravitacionales detectadas por segunda vez. Las ondas observadas por segunda vez fueron enviadas a través del espacio-tiempo cuando chocaron dos agujeros negros, ocho y 14 veces la masa del Sol. Cuando sucedió, hace 1.400 millones de años, se creó un agujero negro que rotaba 21 veces la masa del Sol; se decía que las ondas gravitacionales del descubrimiento eran más fuertes que las primeras.

En ambos casos, las olas se observaron por primera vez en 2015, pero solo se confirmaron después de una verificación rigurosa. Anteriormente, las afirmaciones del descubrimiento habían resultado falsas.

La última ronda de actualizaciones y reparaciones se probará a medida que las máquinas recopilen datos durante un período de seis meses. Sin embargo, con el aumento de las mejoras tecnológicas, es posible encontrar más ondas gravitacionales en los próximos años.

Un artículo de la revista Nature predijo que Ligo sería tan sensible en cuatro años que podría detectar 1.000 colisiones de agujeros negros cada año.

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