Lo que el mundo puede aprender de la estrategia del coronavirus en Corea del Sur

Corea del Sur fue uno de los primeros países en informar un brote significativo de Covid-19, pero desde entonces su número de nuevos casos se ha reducido drásticamente. Esto es lo que podemos aprender de su respuesta.

“Prueba, prueba, prueba”, imploró el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a los países que luchan contra el nuevo coronavirus en una conferencia de prensa el 16 de marzo. “No puedes luchar con esta venda”. El Reino Unido parece haber seguido finalmente este consejo, anunciando planes el 19 de marzo para probar Covid-19 hasta 25.000 por día.

Hasta el 20 de marzo, el Reino Unido solo ha examinado a 64,621 personas, más que cualquier otro país europeo excepto Italia, pero aún muy por debajo del nivel necesario para rastrear realmente la extensión del brote. Pero si el Reino Unido necesita un modelo para implementar estas pruebas, podría ser peor que mirar a Corea del Sur.

El brote de Corea comenzó como el de Italia, con un flujo lento de casos que pronto se convirtió en una escalada dramática. En los meses posteriores a los primeros informes de China sobre el virus, el país mantuvo su número bajo: solo se reportaron treinta infecciones cuando, el 18 de febrero, una mujer se presentó en un hospital en Daegu, la cuarta ciudad más grande del mundo del país. Quedó claro que esta mujer, que fue apodada “Paciente 31” y miembro de una secta casi cristiana, la Iglesia Shincheonji de Jesús, había estado enferma durante algún tiempo y había ignorado repetidamente las solicitudes de hacerse la prueba. (Desde entonces, han surgido detalles alarmantes sobre la asistencia a los servicios religiosos y un almuerzo buffet, a pesar de la fiebre alta).

Los Centros Coreanos para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciarían rápidamente que 9.300 personas asistieron a los dos servicios religiosos de Shincheonji con el paciente 31 y 1.200 ahora se quejan de síntomas similares a los de la gripe. Cientos darían resultados positivos en los próximos días. Durante un período de 10 días, a fines de febrero, el número de casos aumentó a más de 5,000.

Sin embargo, Corea del Sur, donde el brote total el 19 de marzo ascendió a 8.652 casos y 94 muertes, ahora tiene una tasa de casos relativamente descendente. Sólo se informaron 93 nuevos casos el 18 de marzo (aunque el número volvió a subir de 19 a 152). En los peores momentos de febrero, los funcionarios coreanos registraron más de 900 por día.

La columna vertebral del éxito de Corea ha sido la realización de pruebas masivas no discriminatorias, seguidas de un seguimiento riguroso de los contactos y la cuarentena de cualquier persona con la que el transportista haya entrado en contacto. Hasta el 19 de marzo, el país ha realizado más de 307.000 pruebas, la mayor per cápita del mundo. El Reino Unido realizó 64.600; USA aún menos. “Hay países como Estados Unidos en este momento, donde hay un criterio bastante estricto de quién puede hacerse la prueba”, dice Kee Park, profesor de salud global en la Facultad de Medicina de Harvard. “Conozco personalmente a personas que tienen síntomas extremadamente sospechosos pero que no cumplen con todos los criterios y, por lo tanto, no se les hace la prueba”.

“[South Korea’s] Las pruebas exhaustivas son una herramienta muy valiosa tanto para el control de virus como para comprender y medir la efectividad de las respuestas ”, dice Michael Mina, profesor asistente en el Centro de Dinámica de Enfermedades Transmisibles de la Universidad de Harvard. “Permitió a las personas tomar el asunto en sus propias manos y tomar decisiones sobre el distanciamiento social por su cuenta, tanto para proteger a quienes los rodean como para protegerse a sí mismos de los infectados que los rodean”.

Realizar pruebas a esta escala requiere una coordinación extraordinaria. The Wall Street Journal informa que el país puede realizar pruebas a más de 20.000 personas al día en 633 ubicaciones de prueba en todo el país. Una aplicación de teléfono inteligente proporciona mapas GPS para rastrear la propagación de la infección. Los médicos están construyendo enormes carpas blancas en los bordes de las carreteras, donde los ciudadanos reciben pruebas gratuitas, lo que reduce la necesidad de limpiar los trajes infectados. Los resultados también son rápidos y reciben mensajes de texto en 24 horas.

La respuesta se combinó con el ingenio tecnológico coreano, explica Park. “Los coreanos somos muy buenos para hacer las cosas convenientes para las personas, no tenemos paciencia”, dice. “Corea del Sur es uno de los países más conectados del mundo, donde todo el mundo usa teléfonos móviles para casi cualquier cosa y [the government] Logramos usar nuestros teléfonos móviles no solo para rastrear, sino para enviar advertencias, como “cuidado, hay un paciente de Covid-19 en su vecindario”. “

La asistencia sanitaria coreana, un sistema de pagador único eficiente y regulado, también está preparada para hacer frente a las epidemias. El país no pudo contener el brote de 2015 del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), con 186 casos y 38 muertes, más que en cualquier otro lugar fuera de Oriente Medio. Después de que la OMS exacerbó la respuesta de Corea, el país revisó su respuesta a las infecciones respiratorias, rastreando rápidamente la producción de kits de prueba y equipando a los hospitales con unidades de control de infecciones y cámaras de presión negativa.

También es más probable que la población coreana, conmocionada por el incidente, se lave las manos, se quede en casa y se haga la prueba si es necesario. “Pruebas como esta han tenido mucho éxito en el tratamiento del VIH, por ejemplo, para prevenir su propagación y posterior transmisión”, dice Mina. “Ha habido grandes campañas para probar a las personas para ver si conocen su estado y luego actuar en consecuencia”.

Cuando China informó por primera vez sobre el coronavirus, los CDC de Corea del Sur desarrollaron kits de prueba extremadamente rápidos. “Ha habido muchas críticas sobre cómo se ha tratado la epidemia de MERS”, dice Park. “El gobierno de Corea del Sur y el Ministerio de Salud y Bienestar Social descubrieron que ‘es bueno que no queramos volver a pasar por esto’ y por eso tenían un plan en marcha”.

Una parte clave de esta prueba es encontrar y aislar a los portadores asintomáticos antes de que propaguen la infección involuntariamente. Aunque la tasa de mortalidad de Corea del 0,6% es probablemente más baja porque el brote se limitó a miembros jóvenes de la población, un nuevo estudio sugiere que cinco de cada 10 casos son indetectables.

Saber quién es un transportista reduce la necesidad de medidas gubernamentales más draconianas, como los bloqueos. “Si todos se quedan en su habitación y no salen para nada, que es el enfoque chino, entonces también es muy eficaz para reducir las transmisiones”, dice Martin Hibberd, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina de Londres. .tropical. “Pero en ausencia de este tipo de enfoque, creo que identificar quién es positivo y asegurarse de que esté en cuarentena es claramente una forma muy eficaz”.

Entonces, ¿debería el Reino Unido replicar esta estrategia? El gobierno ha sido vago sobre las razones detrás de nuestra baja tasa de pruebas: el martes y miércoles, solo se informaron 6,000 pruebas por día.

DyN Noticias se comunicó con DHSC para obtener más detalles sobre cómo el gobierno llevará a cabo 25,000 pruebas y quién las recibirá, pero no ha recibido una respuesta a la fecha de publicación. “La posición del gobierno parece haber cambiado desde el jueves”, dice Hibberd. “Parece claro ahora que la razón por la que no se realizaron más pruebas se debe a un problema logístico. Lugares como Corea del Sur han logrado hacer un trabajo impresionante al escalar a gran escala en todo el país. Claramente, esto no es lo más fácil de hacer y parece que en el Reino Unido todavía estamos tratando de copiar este proceso. “

Quizás fue ineficiente. “En un momento, se realizaron recientemente alrededor de 25,000 pruebas en el Reino Unido para encontrar alrededor de 456 casos”, dice Julii Brainard de la Universidad de East Anglia, Escuela de Medicina de Norwich. Prácticamente, el 98 por ciento de las personas con síntomas o antecedentes de contacto no tenían Covid-19. Obviamente, las pruebas eran caras, consumían tiempo y recursos, pero no eran particularmente eficaces en el Reino Unido. “

Un compromiso significativo fuera de Corea del Sur que ha tenido que hacer, y que el Reino Unido podría enfrentar pronto, es el compromiso entre salud pública y libertades civiles. No solo la restricción del tráfico, la cancelación de escuelas; trabajar desde casa; el fin de las asambleas masivas, pero también la erosión de la privacidad. “Soy parcial porque soy un profesional de la salud pública, pero hay que permitir una cierta pérdida de libertades y derechos personales por el bien de toda la población”, dice Park. “No se pueden tener distancias sociales, por ejemplo, si el 10 por ciento de la población dice ‘No voy a seguir esto’, todo se derrumba”.

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

😓 ¿Cómo empezó el coronavirus y qué pasa después?

Alcohol ¿El alcohol mata el coronavirus? Los mayores mitos, rotos

🎮 World of Warcraft predijo perfectamente nuestro pánico por el coronavirus

✈️ Los datos de vuelo muestran la enorme escala de Covid-19

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.