Lo que el mundo puede aprender del misterio del contenedor Covid-19 en Nueva Zelanda

En Nueva Zelanda, los investigadores se centraron en una ventana de exposición de 50 segundos. El caso podría ser una lección para los países que piensan en un futuro sin Covid-19

Unas pocas respiraciones es todo lo que se necesita para atrapar Covid-19. Suena obvio: todos los virus deben filtrarse en nuestro cuerpo de una forma u otra, pero a pesar de los 129 millones (y contando) de casos confirmados, hay pocos ejemplos en los que podamos señalar el momento exacto en que alguien cruzó la delgada línea de la navaja. . entre estar infectado o no.

En Nueva Zelanda, las autoridades que investigaron un pequeño brote en septiembre de 2020 siguieron este momento en una ventana de tiempo de 50 segundos, cuando una persona infectada probablemente inhaló partículas infecciosas en el pasillo de un hotel, lo que llevó a dos personas en la habitación. COVID-19. Aún más evidencia de que, dadas las condiciones adecuadas, Sars-CoV-2 solo necesita una pequeña ventana de oportunidad para crear un brote.

Esta transmisión única es un dilema para las autoridades de salud pública en países donde las tasas de casos están disminuyendo y las medidas de bloqueo están disminuyendo. Cuando los casos son lo suficientemente bajos, ¿debemos seguir la fuente de cada brote y hacer todo lo posible para eliminar cada brazalete de infección o decidir que una determinada transmisión es inevitable y aceptar futuras muertes y hospitalizaciones como un precio de normalidad?

Nueva Zelanda ha elegido el primer enfoque con énfasis. El país, con una población de 4.9 millones, registró solo 26 muertes por Covid-19. En los últimos seis meses, casi todos los casos reportados en el país han sido importados por viajeros, quienes tienen que pasar 14 días en cuarentena obligatoria en una de las decenas de hoteles reconvertidos en Nueva Zelanda. Un caso fuera de estas instalaciones es un gran problema. “Si [a coronavirus case] está en las comunidades, es noticia nacional durante una semana; un caso es de interés periodístico “, dijo Jemma Geoghegan, viróloga de la Universidad de Otago que investigó el brote de septiembre.

Un caso de transmisión comunitaria a Nueva Zelanda es suficiente para bloquear las regiones. El 14 de febrero de 2021, cuando se descubrieron tres casos de transmisión comunitaria en Auckland, se cerraron las tiendas, se prohibieron los viajes no locales y la socialización se limitó a las burbujas domésticas. Es por eso que las autoridades sanitarias se esfuerzan por identificar la fuente de cada infección. “Cuando hay un caso comunitario […] este es el nivel de detalle en el que tenemos que entrar para determinar de dónde vino, porque si no podemos vincularlo a la frontera, tenemos que determinar de dónde vino ”, dice Geoghegan.

El 18 de septiembre de 2020, las autoridades sanitarias de Nueva Zelanda fueron advertidas de un caso positivo de Covid-19 en una persona que había volado a Christchurch, Delhi, y había completado una cuarentena obligatoria de 14 días (incluidos dos resultados negativos de la prueba de Covid). -19) , luego volaron a Auckland, donde luego dieron positivo por el virus. Trabajando desde esta persona, a quien los investigadores llamaron caso del paciente G, los funcionarios identificaron otros dos casos relacionados, D y E, que compartieron un vuelo con el paciente G y probablemente les transmitieron el virus.

Pero la identificación de D y E planteó otra cuestión. ¿Cómo se infectaron estas dos personas? Antes de tomar el vuelo a Auckland, D y E no habían salido del hotel durante 14 días de cuarentena obligatoria y habían dado negativo en la prueba de Covid-19 dos veces. La única vez que salieron de la habitación común del hotel fue para poner su basura en un cesto común dejado en el pasillo del hotel. La persona en la habitación del hotel junto a D y E, paciente-caso C, tenía Covid-19 y, aunque las tres personas nunca habían estado en contacto, los investigadores plantearon la hipótesis de que C dejó partículas de virus en la tapa de la canasta, que luego fueron recogidas por D o E. En la prensa nacional, la canasta se convirtió rápidamente en el primer sospechoso detrás del nuevo brote.

No fue hasta mucho más tarde que el misterio finalmente se resolvió. Un análisis de las imágenes de CCTV en el hotel mostró que en el duodécimo día de cuarentena, había una ventana de 50 segundos en la que la puerta del paciente C estaba abierta mientras se le realizaba la prueba de Covid-19. Aunque las dos puertas adyacentes nunca se abrieron al mismo tiempo, los investigadores creen que fue el tiempo suficiente para que las partículas virales emitidas por C volaran hacia el corredor y permanecieran en el aire el tiempo suficiente para ser respiradas por D o E., que fueron los siguientes. en línea para ser probado.

En respuesta, los funcionarios de salud pública de Nueva Zelanda han cambiado la forma en que las personas en cuarentena obligatoria se someten a pruebas de Covid-19. En lugar de ir de puerta en puerta, los funcionarios ahora saltan entre habitaciones en diferentes pisos para completar sus pruebas. Y los contenedores se han cambiado para que la gente pueda tirar la basura sin tocar la tapa.

El rigor con el que los funcionarios de Nueva Zelanda siguieron a cada persona en el grupo de Auckland demuestra el compromiso del país con un enfoque de cero Covid. Como el país no tiene transmisiones comunitarias en curso, puede dedicar toda su atención a interceptar casos en la frontera. Pero en Inglaterra, donde al 13 de marzo, todavía había alrededor de 10,900 nuevos casos positivos todos los días, y el plan del gobierno para reducir el bloqueo continúa a un ritmo rápido, llegando a cero Covid parece poco probable.

El gobierno del Reino Unido se ha fijado el objetivo de dar a todos los adultos una primera dosis de vacuna para fines de julio de 2021, pero incluso entonces habrá grupos de personas que aún son vulnerables a la enfermedad. Aunque las vacunas que tenemos son extremadamente efectivas, no protegen a todos en absoluto contra infecciones o enfermedades y hay algunas personas que no pueden vacunarse porque están severamente inmunodeprimidas. La absorción de la vacuna también es menor entre ciertos grupos étnicos minoritarios, y el gobierno británico aún no ha dicho cuándo o si los niños serán vacunados contra el virus.

Un enfoque más realista para la eliminación completa de Covid-19 podría ser su eliminación como problema de salud pública, dice Kathleen O’Reilly, epidemióloga de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “Reduce la transmisión a niveles suficientemente bajos, donde tiene un impacto bastante mínimo en el sistema de salud pública. Es una hospitalización muy baja, pero acepta que hay un cierto nivel de transmisión que se producirá en la población. “Aunque la transmisión muy baja todavía está a un mundo de distancia de la ausencia de transmisión, aún significará un gran cambio en la forma en que manejamos los brotes. Si las tasas de transmisión son lo suficientemente bajas, los brotes pueden tratarse localmente, más como la forma en que las autoridades de salud locales tratan los brotes de gripe y norovirus.

También necesitaremos analizar cómo las vacunas afectan los brotes. “Primero debemos comprender el papel de estas vacunas en el control de la transmisión”, dice O’Reilly. Sabemos que las vacunas son muy efectivas para detener enfermedades graves y la muerte por Covid-19, pero sabemos mucho menos acerca de lo buenas que son para detener las infecciones. Los brotes futuros en la mayoría de las poblaciones vacunadas plantearán todo tipo de preguntas: ¿las personas vacunadas transmiten la enfermedad? ¿O hay personas no vacunadas que pasamos por alto?

También está el problema de las fronteras. Nueva Zelanda tiene algunas de las medidas fronterizas más estrictas del mundo, pero solo ha vacunado al 1,2% de su población. Eso es en parte porque no tiene transmisión, dice Geoghegan, y señala que el país ha comprado 15 millones de dosis de la vacuna Pfizer, suficiente para vacunar a toda su población más del doble. En un país como el Reino Unido, que ha tenido restricciones fronterizas mucho más débiles, existe el riesgo de que en una población mayoritariamente vacunada, la importación de muchos casos nuevos de otras partes del mundo desencadene nuevos brotes. “Se convierte en un desafío mayor cuando las personas que vienen del extranjero o se van de vacaciones y luego regresan tienen más probabilidades de infectarse que los locales”, dice O’Reilly.

A largo plazo, la mejor manera de administrar la transmisión continua podría ser simplemente asegurarse de que los hospitales estén lo suficientemente bien equipados para ayudar a cualquier persona con un caso grave de Covid-19. “Si mejora su sistema de atención médica, ellos pueden hacer frente a lo que se le presente”. dice Julian Tang, profesor de ciencias respiratorias en la Universidad de Leicester. Más camas de cuidados intensivos y personal de enfermería significarán que los más enfermos recibirán la mejor atención posible, aunque no ayudará a una de cada siete personas que parecen tener síntomas de Covid prolongado.

Para los países donde las nuevas infecciones están cayendo a los niveles vistos por última vez en el verano de 2020, es tentador creer que la pandemia casi ha terminado. Pero con la mayor parte del mundo sin vacunar y la amenaza de nuevas variantes aún persistente, es posible que la pandemia pase a su siguiente etapa, potencialmente la más retirada. Después de más de un año luchando contra Covid-19, ¿ahora tenemos que encontrar una manera de vivir con eso?

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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