Lo que nos habla de la crisis del pollo de KFC sobre la escasez de alimentos en Brexit

A medida que surge la perspectiva de un Brexit sin un acuerdo, se pueden aprender lecciones de las luchas de KFC con el triángulo de oro establecido en Gran Bretaña.

En febrero de 2018, el Reino Unido se enfrentó a una crisis sin precedentes. KFC, un restaurante que literalmente tiene «pollo» en su nombre, se quedó sin pollo.

Los días que siguieron fueron oscuros. La mayoría de los puntos de venta de KFC en todo el país han estado cerrados durante días. Clientes enojados supuestamente llamaron a la policía debido a la escasez. ¿Y la peor parte? La crisis fue totalmente provocada por el hombre. El incidente reveló cuán frágil y precaria es la tubería logística desde la granja hasta la cocina y el intestino.

Sin embargo, KFC es solo una empresa. Y en este momento estamos a solo unas semanas de una reorganización aún mayor de la cadena de suministro, mientras el Reino Unido se prepara para salir de la Unión Europea sin un acuerdo. KFC podría haber sido una ilustración vívida de lo frágiles que pueden ser las cadenas de suministro, pero el posible trastorno del Brexit es vertiginosamente complicado.

Tanto Marks & Spencer como Tesco ya están almacenando alimentos antes de la fecha límite del 29 de marzo. El mes pasado, el director ejecutivo de Sainsbury’s, Mike Coupe, dijo a Sky News que un Brexit sin un acuerdo sería extremadamente perjudicial para la cadena de suministro de su empresa. Pero el alboroto ya ha comenzado.

«Almacenaremos, en promedio, de 400 a 500 paletas por día; entrarán y saldrán», dice Neil Powell, CEO de NX Group, una empresa de logística y distribución, refiriéndose a la demanda habitual de un cliente azul global. chip. Luego, con la perspectiva de un Brexit negociado, las cosas empezaron a cambiar. “Querían proteger y reservar otros mil espacios de palets en nuestro almacén. Y están dispuestos a pagar la tarifa completa por estos palés. «

Aparte de los enormes costos comerciales, la confusión causada por el Brexit también ejerce una enorme presión sobre la infraestructura logística del Reino Unido. Lo que nos trae de vuelta a febrero de 2018 y una escasez crónica de pollo frito. Parece que la causa del colapso de KFC fue un solo punto de falla. Recientemente, la empresa pasó a utilizar la empresa de mensajería DHL para transportar pollos congelados por todo el país, y DHL se basó en un único almacén para almacenar los productos. Cuando, lamentablemente, tres accidentes de tráfico bloquearon todas las arterias principales que conectaban este depósito con el resto del país, KFC se interrumpió.

El almacén estaba ubicado en Rugby, que se encuentra en el llamado «triángulo dorado», el enlace de Midlands entre Tamworth, Nottingham y Bedford. Desde aquí, los camiones que salen pueden llegar al 90% de la población del Reino Unido dentro de las cuatro horas posteriores a la conducción. Como resultado, está lleno de depósitos. Es un sistema enorme y complejo, y no está acostumbrado al almacenamiento.

«Nos olvidamos de pensar en todos los detalles, los procesos de fondo que casi nos olvidamos porque hemos estado trabajando con el ‘Proveedor X’ durante tanto tiempo», dice Denyse Julien, experto en logística y cadena de suministro de Cranfield School of Management. «Hay mucha complejidad involucrada aquí, y como has estado trabajando con ellos durante mucho tiempo, lo intentas».

Powell explica parte de la complejidad oculta que enfrenta su empresa al contratar nuevos clientes: “¿Cómo se comunican sus sistemas con los nuestros? Significa muchos más recursos para las personas, las computadoras y los equipos. No se trata solo de almacenarlo, debe poder distribuirlo de manera efectiva. ¿Tenemos una cadena de suministro para hacer eso? ¿Tenemos suficientes vehículos? ¿Hay suficientes controladores? Es muy complejo de principio a fin y definitivamente no es algo barato «.

Quizás, sorprendentemente, las frutas y verduras frescas podrían verse particularmente afectadas por el Brexit. Según las cifras de Defra, el Reino Unido importa poco más del 50% de sus alimentos, y en 2017 incluyó importaciones de frutas y verduras por valor de 11.1 mil millones de libras, que generalmente tienen una vida útil de solo unos días.

«Muchas empresas tienen casi dos cadenas de suministro, una en verano y otra en invierno», dice Julien. «Summer, siempre que es posible, intenta crecer y producir en el Reino Unido. Pero debido a que ahora queremos tener estas cosas los 12 meses del año, se requiere que tengan una segunda cadena de suministro para comenzar durante los meses de invierno. «

Un buen ejemplo de esto es una simple cabeza de lechuga. «Tuvieron que adivinar cuántos plantar hace nueve meses. ¿Cuántas ensaladas creemos que venderemos el próximo mes? «Y si no puede obtener la ensalada adecuada a tiempo, es muy difícil reemplazarla. «Prácticamente hay que salir al mercado abierto y comprar excedentes en otros lugares, normalmente a un precio mucho más alto … por eso podría tener un impacto en los consumidores y en el precio», dice.

¿Podría el Reino Unido tener espacio para respirar, dada la configuración de dos temporadas? Tal vez no porque, según la Asociación de Comercialización de Productos, importamos el 85% de nuestras verduras de la UE, y la mayoría de los tomates y las cebollas provienen de los Países Bajos. Muchas empresas, por supuesto, harán planes alternativos para el Brexit. Pero esto no significa que los bienes continuarán fluyendo sin problemas cuando las cadenas de suministro se interrumpan.

«La mayoría de las empresas están tratando de arriesgarse a esto y es posible que tengan un segundo proveedor que puedan utilizar, pero aún les tomaría tiempo lograr que desarrollen su capacidad», dice Julien. «Puede tener una regla 80-20 entre dos proveedores, pero se necesita hasta que el segundo proveedor alcance la capacidad máxima para usted».

Por ahora, el Brexit es una fiebre de oro para la industria de la logística, mientras que los horribles supermercados se apresuran a almacenar alimentos en los almacenes del Reino Unido. Pero es un arma de doble filo, y Powell advierte que las empresas de rápido crecimiento corren el riesgo de tener un exceso de capacidad.

«No es estable en cuanto a lo que podría suceder o no, por lo que no hay absolutamente nadie que tenga una respuesta a la pregunta de cuánto tiempo podría llevar este almacenamiento», dice. Todo el mundo dice: «Sí, consigamos esto», y se apresurarán a conseguir otros 200.000 pies cuadrados de almacenamiento, pero en dos o tres meses, la afluencia y el almacenamiento pueden desaparecer, y entonces ¿con qué llenarás tu capacidad? ? Las casas grandes son piezas de kit caras. «

La implicación es clara. Si las empresas de distribución pagan por una capacidad enormemente mayor de la que necesitan, entonces pueden retirarse después de un auge temporal del Brexit. Sin embargo, en última instancia, hay algo más intrínseco sobre cómo afectará el Brexit a las cadenas de suministro. Incluso si Theresa May desafía todas las expectativas y promueve su negocio, podríamos dejar la unión aduanera y el mercado único. Esto significa más documentos y más regulaciones que los distribuidores deben considerar.

«Probablemente sea más fácil enviar cosas desde un almacén de los Países Bajos a la costa este del Reino Unido que enviarlas desde un almacén cerca de Bristol; es igual en costo y tiempo ”, dice Julien. Pero bajo el nuevo régimen, sea lo que sea, es probable que los desafíos de la cadena de suministro signifiquen que una empresa como Neil tenga dificultades a medida que aprende a manejar el proceso de despacho de aduanas. «Trabajaremos con [customs] corredores ”, dice. «Las tarifas que cobran por el procesamiento eficaz aumentarán y todos estos costos adicionales deben transferirse o absorberse en algún lugar de la cadena de suministro».

Lo que está claro, quizás lo único que está claro, es que pase lo que pase, las frágiles cadenas de suministro de Gran Bretaña estarán bajo aún más presión. ¿Habrá escasez de alimentos? ¿Tendrás que cerrar algunas tiendas? Es demasiado pronto para decirlo, pero si la terrible experiencia de KFC nos ha enseñado algo, es que hasta que los productos lleguen sanos y salvos a la tienda, probablemente no deberíamos contar a nuestras chicas.

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