Lo que realmente sucede con la prueba NHS Covid-19

No tenemos una idea real de lo que sucedió en la Isla de Wight. Y eso puede tener implicaciones para el seguimiento de contactos en Inglaterra.

El Reino Unido comenzó a probar su aplicación de seguimiento de contactos en la Isla de Wight el 5 de mayo. Más de un mes después, la aplicación casi desapareció de la conversación pública sobre la estrategia del gobierno para combatir la pandemia de coronavirus. Y a medida que el sistema de seguimiento de contactos más amplio entra en acción, todavía no tenemos idea de qué le sucedió al piloto y cómo debería haber dado forma al plan de seguimiento del Reino Unido.

El anuncio inicial del secretario de Salud Matt Hancock de que la aplicación se lanzará en todo el país el 1 de junio finalmente no se ha materializado. El 28 de mayo, Inglaterra inauguró su sistema de seguimiento de contactos, impulsado por 25.000 empleados del centro de llamadas que llamaron y enviaron correos electrónicos a los contactos de las personas que dieron positivo en la prueba de Covid-19; la aplicación no es parte del sistema. Cuando se le preguntó cuándo se lanzará la aplicación, Hancock dijo a The Daily Telegraph: «La lanzaremos cuando sea el momento adecuado». Septiembre ahora parece una fecha de lanzamiento realista.

La disminución del énfasis en la aplicación es obvia. Hasta su debut en la Isla de Wight, la aplicación, desarrollada por la filial de innovación NHSx del NHS, se consideraba una herramienta clave para mantener a raya al virus después del accidente. El lanzamiento en sí también fue ampliamente apoyado por el gobierno, que anunció que 60.000 personas, de una población total de 140.000, descargaron la aplicación en la Isla de Wight. (De hecho, esa cifra podría haber incluido a personas que habían descargado la aplicación varias veces o que lograron descargarla incluso si no estaban en la isla). Esos usuarios podrían informar a través de la aplicación si desarrollaron síntomas, lo cual lo haría de inmediato. Permitirles ser probados para Covid-19 y notificar automáticamente a todas las personas con las que se han cruzado durante más de 15 minutos en las últimas dos semanas. Si la prueba dio positivo, los dispositivos de seguimiento de contacto humano seguirían con el contacto de cada paciente en el teléfono.

Las preguntas comenzaron a aparecer poco después del lanzamiento, la más urgente de las cuales era: ¿funcionaba la aplicación? Un análisis de The Times extrapoló la diferencia entre el creciente número de casos en la Isla de Wight y los del continente que la aplicación logró detectar primero y luego disipar el contagio, pero hay demasiadas variables involucradas para aceptar este caso simplemente. tan convincente. El propio gobierno no ha dado a conocer cifras sobre el número de pruebas o personas que han comenzado a aislarse debido a la aplicación. Simon Bryant, director de salud pública de Hampshire y la Isla de Wight, dice que no tiene datos específicos sobre las pruebas realizadas por los usuarios para informar síntomas en la aplicación.

El sitio de noticias local On the Wight hizo exactamente esas preguntas, que juntas plantean una pregunta más amplia: ¿qué se está probando en la Isla de Wight? La pregunta fue formulada y respondida de alguna manera, en la Cámara de los Lores, el 19 de mayo. Jane Jones, una colega del Partido Verde, le preguntó al ministro de Salud Junior, James Bethell, cuáles son las «metas y objetivos del proceso». El representante local de Green, Vix Lowthian, dijo Jones, informó que la población de la Isla de Wight estaba confundida.

La respuesta de Bethell fue fácil de detallar: el objetivo del piloto era aprender de él. Una de las cosas que aprendió, dijo, fue que «probablemente sea un error lanzar una aplicación antes de que el público se acostumbre a la idea del rastreo». Pero tales comentarios no ayudaron mucho a aclarar lo que está tratando de hacer el proceso de prueba.

«Cuando se trata de lanzar el programa de prueba y seguimiento, comenzaremos con el seguimiento, no con la aplicación», lo que el gobierno haría unas semanas más tarde, agregó Bethell. Bethell no respondió a varias solicitudes de comentarios. Un portavoz de NHSX dijo que la organización «espera publicar pronto una evaluación con los hallazgos».

El significado general es que el propósito del piloto era principalmente medir la aceptación de la aplicación entre el público, más que su efectividad para contener el virus. «Nunca antes había tenido una aplicación como esta. [You want to understand:] ¿Cómo funciona esto realmente? La gente lo acepta, ¿qué teléfonos podrían descargarlo o no? «, Dice Bryant. «¿Cómo usarías algo así si no llevaras tu teléfono todo el tiempo?»

A pesar de que los informes iniciales de que las aplicaciones de seguimiento de contactos solo serían efectivos a una tasa de adopción del 60% se han rectificado desde entonces, aún desea que más personas que menos descarguen la aplicación. En ausencia de descarga obligatoria, significa que la gente debe estar dispuesta a descargarlo. «Para que la aplicación funcione, la gente tendrá que confiar en ella», dice Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y miembro de Independent Sage, un grupo de científicos que publica consejos sobre el coronavirus. crisis.

Si la confianza, cuantificada en descargas, es lo que se midió en el piloto de la Isla de Wight, eso explicaría la ausencia de cualquier versión de las cifras del gobierno, excepto por el número de descargas. También explicaría la elección de una isla escasamente poblada como campo de prueba para una aplicación cuya utilidad brillaría en su mayor parte en el ajetreo y el bullicio de una metrópoli.

«Para mí, la Isla de Wight fue una selección extraña, especialmente durante el bloqueo, porque es una comunidad relativamente cerrada, con mucha distancia física entre los extranjeros», dice David Mccoy, profesor de salud pública global en la Universidad Queen Mary. «La aplicación móvil es útil para identificar contactos que no se conocen. Su valor será más útil para situaciones en las que un caso Covid ha estado en contacto cercano y prolongado con muchos extranjeros, como en el transporte público. «

Pero, ¿por qué se ha retrasado repetidamente el lanzamiento más amplio de la aplicación? El descubrimiento de limitaciones técnicas probablemente esté relacionado con esto. Aunque la aplicación probada en la Isla de Wight está a punto de someterse a su primera actualización, ha habido informes de preocupaciones dentro del NHSX sobre la capacidad de Bluetooth para calcular con precisión la distancia entre dos usuarios. El mismo informe dice que la unidad está considerando degradar su decisión de confiar en un enfoque centralizado que le da al NHS acceso a los datos de la aplicación, sobre el sistema de alerta descentralizado desarrollado por los fabricantes de teléfonos inteligentes Apple y Google, que sustenta las aplicaciones de seguimiento. Contactos en países como Italia y Suiza , Letonia y Polonia.

Incluso en otros países, las aplicaciones de seguimiento de contactos han encontrado dificultades. El gobierno islandés, donde aproximadamente el 40% de la población descargó la aplicación oficial de seguimiento de contactos, señaló que la aplicación estaba lejos de «cambiar el juego»; En Singapur, las preocupaciones sobre la confidencialidad de los datos y la desconfianza general en el gobierno han llevado a una tasa de adopción relativamente baja: solo alrededor del 25% de la población. En Italia, que lanzó su aplicación de seguimiento de contactos la semana pasada en cuatro regiones antes de su lanzamiento nacional el 15 de junio, la aplicación fue rápidamente confiscada como fútbol político, el líder de derecha Matteo Salvini prometió no descargarla nunca.

El retraso del Reino Unido sería menos significativo si el gobierno, y especialmente Hancock, que lanzó su propia aplicación Matt Hancock en 2018, no promocionara la aplicación con tanta fuerza, antes de dejarla desaparecer en el lenguaje del desarrollo. Las aplicaciones nunca serán más que un componente del esfuerzo más amplio de seguimiento de contactos. «Es solo otra herramienta en nuestro arsenal», dice Bryant, director de salud pública.

El sistema de seguimiento de contactos en la propia Inglaterra ha sido criticado repetidamente desde el principio, cuando los dispositivos de seguimiento de contactos que funcionan para las empresas de centros de llamadas se quejaron de la inexistencia de formación y la falta de orientación. En la Isla de Wight, donde se lanzó el servicio de seguimiento de contactos simultáneamente con la aplicación, los periodistas y políticos locales, incluido Lowthian del Partido Verde, han expresado su confusión de que los localizadores de contactos se basan en el continente y no están familiarizados con la topografía de la isla.

El sabio independiente también aboga por un enfoque más localizado, en la Isla de Wight y en todo el Reino Unido. «Esto nunca debería haberse hecho a través de un centro de llamadas. Nunca tuvo sentido hacer eso «, dice McKee. «Las pruebas y el seguimiento deben estar profundamente arraigados en el marco local, debe haber una propiedad local».

«Al final, lo mejor será que lo hagan personas que conozcan el área local y la población. Y eso no pasa. «

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