Londres está en alerta negra, mientras que el aire contaminado alcanza máximos peligrosos

El aire tóxico en Londres estará muy alto durante los próximos días

La contaminación del aire en Londres ha alcanzado densidades tan altas esta semana que las escuelas primarias están restringiendo el tiempo de los niños al aire libre.

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Con Brixton Road en el sur de Londres, que alcanza el nivel máximo de aire contaminado de la UE en solo seis días al año, no es ningún secreto que la capital tiene una buena cantidad de aire tóxico. Sin embargo, durante los dos días siguientes, del 23 al 24 de enero, la ciudad se puso en alerta “negra” porque la contaminación es “muy alta”.

Las áreas más afectadas en Londres incluyen City, Camden, Kensington & Chelsea y Westminster. The Event Standard informó que la escuela primaria Sir John Cass, Aldgate, ha reducido el tiempo que los niños deben pasar afuera debido al aire sucio, y se alienta a otras escuelas a tomar medidas similares.

King’s College London administra la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire de Londres, que monitorea los niveles de nitrógeno en la ciudad. Durante episodios de contaminación como el actual, KCL dijo que las carreteras de Londres podrían superar el límite de dióxido de nitrógeno de la UE en un solo día, debido al gas de los vehículos diésel.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, duplicó los fondos el año pasado para limpiar el aire de la ciudad. El nuevo fondo se gastará en la eliminación gradual de los autobuses que solo funcionan con diésel y todos los taxis negros nuevos con licencia después del 1 de enero de 2018 tendrán que ser de cero emisiones.

No solo Londres se ve afectada. Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) del año pasado encontró que más del 90% de la población británica respira aire muy contaminado todos los días. Utilizando datos de 2012, el estudio de la OMS mostró que los riesgos para la salud asociados con el aire contaminado, incluidas las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer de pulmón, provocaron 16.335 muertes en el Reino Unido en 2012.

Khan también pidió al gobierno británico que tome medidas, como prohibir los automóviles diésel para aliviar los efectos de la contaminación en todo el país.

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Dejando a un lado la intervención del gobierno, ¿qué puede hacer para protegerse de los efectos de la contaminación? KCL ha lanzado una nueva aplicación para iOS y Android, llamada City Air, que alerta a los usuarios cuando los pronósticos de contaminación son altos y ofrece sugerencias para las rutas de menor contaminación en la ciudad.

Este año, en CES, Plume Labs presentó un sensor de contaminación de flujo, un dispositivo inteligente para monitorear la calidad del aire móvil. El dispositivo está sincronizado con una aplicación para demostrar los niveles de contaminación en el aire que nos rodea, observando los diferentes niveles de partículas, entre ellas el dióxido de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles (COV), que afectan la suciedad del aire.

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