Los 16 mejores descubrimientos científicos de 2016

Este año no ha sido nada malo: ha habido avances en clonación, exploración espacial y edición de genes

El 2016 puede haber sido un año difícil por muchas razones, pero en DyN Noticias queremos celebrar las grandes cosas que han sucedido. Además de las 16 cosas positivas que han sucedido este año, les traemos los increíbles descubrimientos científicos que han cambiado el futuro de la investigación y el desarrollo.

1. La clonación no causa problemas de salud a largo plazo, muestra el estudio

Los cuatro clones genómicos de Dolly the Sheep, el primer mamífero jamás clonado, han envejecido de manera saludable. Lo que fue particularmente interesante fue que Dolly sufría de osteoartritis degenerativa, pero sus cuatro clones, Debbie, Denise, Dianna y Daisy, solo mostraban leves signos de la enfermedad. Los resultados del estudio ayudaron a disipar los temores de que los clones generalmente envejecen más rápido que los animales que nacen de forma natural.

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2. Usar la realidad virtual y el entrenamiento cerebral para ayudar a los parapléjicos a caminar

La realidad virtual y las interfaces cerebro-máquina (IMC) no invasivas se utilizaron en un estudio para ayudar a los paralizados a recuperar las sensaciones del tacto, así como cierto control voluntario de los músculos de las piernas. El estudio de un año fue una de las primeras pruebas de los efectos del entrenamiento a largo plazo con tecnología en personas con lesiones crónicas. De los ocho pacientes involucrados, todos vieron mejoras en su capacidad para sentir las crecientes sensaciones en la piel, como el tacto, la presión, el frío, el calor y el dolor.

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3. Gran reserva de helio subterránea descubierta en Tanzania

Científicos, incluido Robert Richardson, han descubierto una vasta reserva subterránea de gas helio en el Valle del Rift de Tanzania. El gas es vital para el uso de escáneres de resonancia magnética, equipos de soldadura y reactores nucleares, y en 2010 un grupo de físicos ganadores del Premio Nobel advirtió que los suministros mundiales podrían agotarse en 30 años. Debido al descubrimiento del campo de gas, esto podría retrasar los temores de agotamiento del gas, ya que se ha estimado que solo una parte del campo contiene 54 mil millones de metros cúbicos de helio, más de seis veces el consumo global anual.

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4. El primer proceso de edición de genes CRISPR humano recibe aprobación anticipada

La tecnología de modificación genética CRISPR se ha acercado un paso más a un ensayo en humanos, ya que un estudio de la Universidad de Pensilvania recibió la aprobación ética del comité asesor de ADN recombinante del gobierno de EE. UU. El pequeño estudio aumentará las células, potencialmente una forma de tratar el cáncer, pero se usará para ver si CRISPR es seguro en humanos, en lugar de usarse como un tratamiento en sí mismo. Si tiene éxito, el estudio podría abrir la puerta al uso de CRISPR como tratamiento para el cáncer y otras enfermedades.

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5. Los signos de oxígeno más lejanos del Universo detectados

Los signos de oxígeno más distantes jamás detectados fueron los científicos. Usando la matriz Atacama Large Millimeter Array (ALMA), un grupo de astrónomos detectó una «señal clara» de la galaxia SXDF-NB1006-2 ubicada a 13.100 millones de años luz de distancia, el oxígeno más lejano jamás detectado. La detección puede ser un paso clave para comprender la historia temprana del universo y cómo se formaron las primeras estrellas.

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6. El algoritmo que puede predecir cuándo estallará un tsunami

Los científicos han creado un algoritmo que algún día podría ayudar a advertir a las ciudades costeras de los primeros tsunamis. Al estudiar la tectónica de placas en la trinchera japonesa, los investigadores de la Universidad Nacional de Australia han desarrollado un sistema que puede recrear los movimientos de un tsunami típico para determinar su nivel de amenaza. Una vez que los científicos hayan identificado la fuente del tsunami, pueden usarla para hacer mejores predicciones sobre lo que sucederá una vez que las olas lleguen a la costa.

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7. El Telescopio Kepler de la NASA encontró 1.284 exoplanetas

La NASA ha descubierto 1.284 exoplanetas este año, de los cuales 550 podrían ser planetas rocosos similares a la Tierra. Un equipo de astrónomos ha descubierto los planetas utilizando datos del telescopio espacial Kepler. Al menos nueve de los nuevos planetas eran «consistentes con estar en las zonas habitables de las estrellas anfitrionas», lo que significa que los planetas orbitan lo suficientemente cerca de su Sol para tener una temperatura superficial que permita que el agua líquida se forme en charcos. Esto aumenta el número de planetas anfitriones con potencial de vida encontrado a 21.

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8. El robot realiza la primera cirugía autonómica de tejidos blandos.

Un robot realizó la primera cirugía completamente autónoma en un sujeto vivo: una anastomosis intestinal en un cerdo, durante la cual se cosieron dos cuencos del intestino. Se descubrió que el robot tisular inteligente inteligente (estrella) va más allá de las cirugías realizadas manualmente por cirujanos experimentados y con las técnicas quirúrgicas existentes asistidas por el robot. Sin embargo, Star suele tardar más que un cirujano en trabajar: 35 minutos en comparación con los ocho minutos de un hombre. El equipo detrás de Star dijo que si podía encontrar un socio adecuado para desarrollar la tecnología, podríamos verla en uso clínico en solo dos años.

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9. Los científicos utilizan la inteligencia artificial para «reescribir» recuerdos dolorosos en el cerebro de las personas.

Utilizando una combinación de imágenes cerebrales en tiempo real a través de resonancias magnéticas, inteligencia artificial y recompensas, un neurólogo creó una forma de eliminar los recuerdos espeluznantes específicos del cerebro. Y la nueva técnica, desarrollada por el Dr. Ben Seymour de la Universidad de Cambridge, podría desarrollarse para tratar los miedos individuales. «Hemos demostrado que inconscientemente se puede reducir o eliminar el recuerdo del miedo mediante el uso de una combinación de escáner cerebral e inteligencia artificial», explicó Seymour.

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10. Los peces «conversan» entre sí y pueden tener «acentos regionales»

Un biólogo marino de la Universidad de Exeter descubrió que el código tiene diferentes dialectos y existen claras diferencias entre las especies estadounidenses y europeas. Steve Simpson dijo que tienen un amplio repertorio vocal, con posibilidad de diversificar su canción. Los sonidos estadounidenses son sonidos más profundos y cortos, y los peces europeos hacen sonidos más frecuentes, con gruñidos más largos. A medida que aumenta la temperatura del mar, los dialectos comienzan a chocar a medida que el código migra más al norte. Simpson y su equipo están construyendo una extensa biblioteca de sonidos para registrar el paisaje marino británico y descubrir qué está pasando bajo nuestras aguas.

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11. Este análisis de sangre detecta los primeros signos de cáncer.

El director de oncología científica de Natera, Jimmy Lin, es un pionero en la detección temprana del ADN del cáncer de sangre. Hablando en DyN Noticias2016 a principios de este año, Lin explicó cómo su equipo ha desarrollado análisis de sangre altamente sensibles que pueden detectar los primeros rastros de ADN del cáncer en la sangre: puede detectar una molécula de cáncer que se esconde entre otras 10,000 moléculas inofensivas. La detección temprana es esencial para curar el cáncer, por lo que cuanto más podamos hacer para detectar la enfermedad podría tener enormes implicaciones para la industria de la salud.

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12. Este ‘corazón en un chip’ podría finalmente definir el fin de la experimentación con animales

Por primera vez, los bioingenieros han creado un «corazón en un chip» totalmente impreso en 3D capaz de recopilar la fuerza con la que late el órgano. Los investigadores de la Universidad de Harvard que están detrás del proyecto dijeron que el corazón podría producirse y personalizarse rápidamente para adaptarse a las condiciones de una enfermedad o paciente individual. El mayor desarrollo del método de órgano en chip también podría reducir nuestra dependencia de probar tratamientos médicos en animales.

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13. Cómo evolucionaron las ratas topo desnudas para no sentir dolor

Las ratas topo africanas desnudas han evolucionado para experimentar un poco de llanura. Una investigación de Gary R Lewin, profesor del Centro Max-Delbruck de Medicina Molecular en Berlín, encontró que una adaptación evolutiva hizo que las ratas sintieran suficiente dolor para reconocer los peligros, pero no tanto como para interferir con sus vidas día a día. . Lo que es aún más interesante acerca de las ratas es que los ratones topo vacíos tienen una cantidad normal de sensores de dolor; solo en la edad adulta, hasta que las ratas comprenden los límites que las mantienen a salvo y con vida, la sensación de dolor se reduce. .

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14. Los científicos podrían estar al borde de una vacuna contra la influenza «universal»

Los científicos dieron un paso hacia la creación de una vacuna universal contra la gripe, dirigida a fragmentos cortos del virus comunes a todas las cepas. El Dr. Derek Gatherer de la Universidad de Lancaster dijo que el equipo detrás del estudio utiliza computadoras para diseñar los componentes de una vacuna que brinda una protección mucho más amplia y duradera. Trabajando con colegas de la Universidad de Aston y la Universidad Complutense de Madrid, el Dr. Gatherer diseñó dos vacunas universales, una de las cuales protegería contra el 95% de las cepas de influenza estadounidenses y la otra contra el 88% a nivel mundial.

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15. Conoce a Octobot, el primer robot blando completamente autónomo

Este robot blando de ocho patas no depende de fuentes de alimentación externas, pudiendo crear internamente toda la energía que necesita para moverse. Las extremidades de Octobot son arrastradas neumáticamente por el oxígeno creado a partir del peróxido de hidrógeno que reacciona con los catalizadores de platino. La boca está hecha completamente de materiales blandos y el proceso que hizo posible que Octobot sentó las bases para otros robots autónomos blandos, que podrían ampliarse para completar más tareas.

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16. La vacuna contra el Zika está un paso más cerca después de que los científicos «neutralizan» el virus durante el embarazo

Los investigadores aislaron con éxito un anticuerpo humano que «reduce significativamente» la infección por el virus del Zika. En estudios en ratones, este anticuerpo, llamado ZIKV-117, también protegió al feto de roedores preñados infectados con el virus. El virus transmitido por mosquitos se ha relacionado con la microcefalia, así como con otros defectos de nacimiento en los niños nacidos de mujeres infectadas. Los científicos detrás del estudio en el Centro de Vacunas de Vanderbilt dijeron que se podrían desarrollar tratamientos con anticuerpos para su uso en mujeres embarazadas.

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Y las cosas que perdimos en 2016

Además de estos grandes descubrimientos científicos en 2016, ha habido dos incidentes muy tristes en la galaxia.

Misión completa! Rosetta «golpea» con éxito el cometa 67P

Nos gustaron las historias de Rosie y Phil, Esa y la sonda Rosetta de Philae Lander en el cometa # 67P. Rosetta fue enviada a analizar el cometa hace 12 años y finalmente alcanzó el número 67P en agosto de 2014. Unos meses más tarde, el módulo de aterrizaje Philae fue enviado a la superficie del cometa. Pero sufrió algunas desgracias: Philae había estado en silencio durante más de un año, desde julio de 2015, porque se suponía que la batería del módulo de aterrizaje estaba agotada y no podía enviar una señal a Rosetta. Después de un año de búsqueda, Rosetta finalmente encontró el módulo de aterrizaje incrustado entre algunas rocas en el cometa congelado, solo un mes antes de que la sonda fuera enviada y luego «estallara» en el cometa y finalmente en su larga e interesante misión.

Me enamoré de ella y perdí a Rosie, y los científicos de Phil y Esa pudieron recopilar información sobre el 67P que antes hubiera sido imposible.

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¿Qué pasó con el módulo de aterrizaje de ExoMars?

En otra triste historia espacial, Esa perdió su módulo de aterrizaje Schiaparelli. Fue lanzado en marzo con el objetivo de ir a Marte y realizar pruebas ambientales a una escala menor que la que hará el futuro rover ExoMars. Desafortunadamente, durante su descenso a Marte, Esa perdió contacto con el módulo de aterrizaje y colapsó a la superficie. Nuevas imágenes recopiladas por la NASA muestran que el aterrizaje está en el área de aterrizaje prevista, pero no puede funcionar, con una mancha oscura alrededor de la cápsula, lo que significa que un tanque de combustible podría haber explotado. Viva el módulo de aterrizaje Schiaparelli y las lecciones aprendidas aquí para hacer que el módulo de aterrizaje ExoMars 2020 sea más robusto.

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