Los agujeros negros que se esconden en el centro de las galaxias podrían matar estrellas

Los cuásares encontrados en el corazón de galaxias polvorientas podrían ser la razón por la que las galaxias antiguas han dejado de producir estrellas.

El universo se ve muy diferente hoy en día en comparación con cómo se veía hace 12 mil millones de años. Las galaxias que alguna vez fueron «puntos calientes» donde se crearon miles de millones de estrellas ahora son cementerios cósmicos y exactamente qué mató a estas estrellas ha sido un misterio hasta ahora.

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La investigación publicada hoy muestra que estas galaxias han dejado de producir estrellas debido a los agujeros negros que se esconden en su centro.

Los astrónomos de la Universidad de Iowa han estudiado algunas de estas galaxias que todavía son fábricas de estrellas, conocidas como galaxias con polvo de estrellas, y han encontrado cuásares en el centro de cuatro de ellas.

Los quásares son fuentes de ondas de radio extremadamente brillantes, que funcionan con discos de materia que giran alrededor de agujeros negros supermasivos.

Las estrellas sobreviven quemando gas hidrógeno como combustible y, cuando se agota, comienzan a morir. El periódico del equipo afirma que estos cuásares son la razón por la que estas polvorientas galaxias de estrellas han desaparecido, al evacuar el gas de las galaxias y dejar de comer a las estrellas combustibles.

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«La parte sorprendente del descubrimiento es que aunque las nuevas observaciones de ALMA han localizado estos cuásares justo en el centro de galaxias con polvo de estrellas, estos cuásares se parecen a otros cuásares que viven en galaxias normales», dijo Hai Fu, profesor asistente de la Universidad. de Iowa. El primer autor del periódico, le dijo a DyN Noticias.

Los quásares no deberían ser detectables en galaxias con polvo de estrellas, ya que la luz sería absorbida o bloqueada por el polvo y el gas resultantes de la formación de estrellas.

Fu agregó: «Las galaxias de estallido estelar que albergan estos quásares se parecen a otros estallidos estelares que no parecen albergar quásares».

Esto significa, dice Fu, que puede haber un quásar en el centro de cada galaxia polvorienta de estrellas, simplemente no se puede ver.

En estas galaxias particulares en las que se encontraron, los investigadores creen que los quásares miran desde agujeros profundos, un vacío desprovisto de escombros, que permite que la luz escape de un entorno nublado.

«Es un caso raro de geometría alineada», dice Jacob Isbell, el segundo autor del artículo. «Y ese agujero está alineado con nuestra línea de visión».

El artículo se publica en Astrophysical Journal.

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