Los alcohólicos carecen de una enzima clave en el cerebro, y esto crea un “círculo vicioso” de adicción.

En una prueba en ratas, la producción de la enzima PRDM2 en el lóbulo frontal del cerebro disminuyó y esto impidió el control de los impulsos.

Las personas que sufren de adicción al alcohol pueden ver la producción de una enzima “detenida” a medida que aumenta la adicción, ha descubierto un grupo de científicos.

La enzima, llamada PRDM2, es significativamente más baja que la historia de alcoholismo y, como resultado, se afirma que la “descomposición” de la enzima da como resultado un mayor consumo de alcohol o un “círculo vicioso” de adicción.

La investigación, publicada en la revista Molecular Psychiatry, dice que el alcoholismo detiene la creación de la enzima en las células nerviosas del lóbulo frontal del cerebro.

“PRDM2 controla la expresión de varios genes que son necesarios para una señalización eficiente entre las células nerviosas”, dice Markus Heilig de la Universidad de Linköping y líder del estudio. “Cuando se produce muy poca enzima, las células no envían señales eficaces que deban detener el pulso”.

Para el estudio, los investigadores encontraron que la dependencia del alcohol en ratas conduce a una disminución en la producción de PRDM2.

Las ratas del estudio estuvieron expuestas a vapores de alcohol durante 14 horas cada día durante un período de siete semanas; la prueba fue aprobada por el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo. Para la “autoadministración” de alcohol, los animales fueron entrenados para beber agua que contenía alcohol.

Debido al hecho de que las ratas dependen del alcohol, dicen los investigadores, la reducción de la enzima provocó una “interrupción” del control de los impulsos de los roedores.

“Es por eso que los animales de laboratorio continúan consumiendo alcohol, incluso cuando es desagradable”, dijo la universidad en un comunicado. “Si están bajo estrés, recaen rápidamente en el alcohol”.

Para probar esta teoría, los investigadores dejaron de producir la enzima en ratas no dependientes del alcohol y encontraron que el comportamiento impulsivo de las ratas también estaba “alterado”.

“Vemos cómo una sola manipulación molecular da lugar a características importantes de una enfermedad dependiente”, explicó Heilig. “Ahora que estamos empezando a entender lo que está pasando, esperamos que también podamos intervenir”.

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