Los asteroides pueden haber comenzado su vida como grandes bultos

Los asteroides que ayudaron a crear nuestro planeta podrían haber comenzado su vida como bolas de barro

Podría pensar en ellos como enormes rocas arrojadas al cielo, pero los asteroides que ayudaron a crear nuestro planeta podrían haber comenzado su vida como bolas de barro, según un nuevo estudio.

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Los asteroides que contienen carbono, también conocidos como asteroides de carbono o de tipo C, son el tipo más común en nuestro sistema solar. Se cree que son los precursores de los planetas terrestres, pero no se comprende completamente cómo se formaron exactamente.

Ahora, se ha publicado un artículo que ofrece una visión completamente nueva de estas rocas espaciales.

Philip Bland, de la Universidad Tecnológica de Curtin en Perth, desarrolló su modelo del sistema solar temprano pensando en el proceso de formación de una manera nueva.

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Para formar un asteroide, el agua y la roca deben interactuar. Estudios anteriores habían asumido que cuando esto sucede, el objeto resultante siempre está litificado, lo que significa que los sedimentos se compactan bajo presión.

Los ingredientes principales de un asteroide de carbono son polvo fino, hielo y minerales redondos llamados condrules. El nuevo estudio dice que cuando estos ingredientes se unieron, no se habrían litificado en absoluto. En cambio, cuando el hielo se derritió, los minerales se habrían convertido en parte de un lodo fangoso.

Bland y su equipo llaman a esto el “modelo de bola de barro”.

“La verdadera innovación es la relajación del requisito para que el cuerpo se vuelva ‘rocoso’, al igual que los meteoritos que vemos en nuestras colecciones”, dijo a DyN Noticias Daniel Britt de la Universidad de Florida Central, que no participó en el estudio.

“El verdadero problema para los científicos planetarios es pensar en procesos extraterrestres en entornos muy extraterrestres”, dice Britt.

Estos ambientes extraños, que estaban presentes al inicio del sistema solar, tienen poco peso, extrañas mezclas de materiales y mucho calor radiactivo.

“Creo que el modelo de bola de barro es un paso en la dirección correcta”, dijo Britt a DyN Noticias, “porque integra el modelo con ideas sobre cómo se ha acumulado este tipo de material en primer lugar”.

El modelo también ayuda a explicar algunas de las extrañas características que se encuentran en los meteoritos. Sin embargo, se necesita más trabajo antes de que esto pueda convertirse en una teoría ampliamente aceptada.

El artículo se publica en la revista Science Advances.

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