Los astronautas de Marte deben «prepararse para enfermedades o lesiones que no pueden sobrevivir»

Los expertos discutirán los desafíos de la medicina espacial de emergencia, incluido cómo realizar RCP en microgravedad.

Los astronautas en misiones a largo plazo a la luna, Marte y más allá deberán aprender amplias habilidades médicas para tratar enfermedades y lesiones que amenazan la vida, advirtió un experto en cuidados intensivos.

Leer más: La muerte de los astronautas del Apolo genera serias preocupaciones sobre los viajes al espacio profundo

También pueden necesitar prepararse para lo peor, ya que algunas «enfermedades o lesiones que no pueden sobrevivir» excederán sus capacidades de tratamiento.

Si bien las cuadrillas ya están recibiendo algún grado de capacitación médica, cubren solo una fracción de los posibles tratamientos que podría realizar un médico completamente calificado. Los astronautas también están limitados por la cantidad de equipo y medicamentos que pueden llevar consigo.

«Se planean misiones de exploración espacial a la Luna y Marte en los próximos años. Durante estos vuelos largos, el riesgo estimado de eventos médicos y quirúrgicos graves, así como el riesgo de pérdida de vidas de la tripulación, son importantes» Matthieu Komorowski, Cuidados Intensivos y Anestesia Consultor del Charing Cross Hospital en Londres, dice.

«La exposición al espacio en sí perturba la mayoría de los sistemas fisiológicos y puede precipitar la aparición de enfermedades específicas del espacio, como el desacondicionamiento cardiovascular, el síndrome de radiación aguda, la enfermedad por descompresión hipobárica y las fracturas osteoporóticas».

Komorowski es parte de un panel de expertos que discutirá los desafíos de la atención médica de emergencia en el espacio en el congreso Euroanaesthesia de esta semana en Ginebra.

«En el peor de los casos, el personal no médico puede atender a un miembro de la tripulación herido o enfermo. Lejos de la órbita terrestre baja, la telemedicina en tiempo real no estará disponible y la tripulación deberá ser autónoma», dijo. Komorowski.

Leer más: ¿Podrías cortarlo como astronauta? Pruebe suerte en estos escenarios de entrenamiento de la vida real

«La duplicación de habilidades será fundamental para aumentar la seguridad de la tripulación, especialmente si el médico a bordo se enferma, se lesiona, queda incapacitado o muere. Como tal, extender la capacitación médica básica a la mayoría de los miembros de la tripulación será extremadamente importante».

Explica que, en algunos casos, el tratamiento puede ser simplemente inviable. «En entornos remotos, a menudo no se prueban las condiciones médicas y quirúrgicas con una baja probabilidad de éxito que también requieren el uso de grandes cantidades de consumibles».

Se están desarrollando diversas técnicas de tratamiento médico espacial en entornos hostiles de la Tierra, como las bases polares de la Antártida y durante las operaciones militares. Estos incluyen hacer coincidir a los miembros de la tripulación por tipo de sangre para permitir transfusiones cuando no hay sangre de repuesto y equipo médico de impresión 3D cuando sea necesario, en lugar de lanzar objetos desde la Tierra.

Los astronautas son seleccionados parcialmente por su buena salud y son monitoreados continuamente a través de su entrenamiento para identificar cualquier condición potencial, pero las misiones a largo plazo aumentan los riesgos de manera significativa.

«También existe un riesgo sustancial de paro cardíaco en el espacio que requiere RCP», dice Jochen Hinkelbein, del Departamento de Anestesiología y Medicina de Cuidados Intensivos del Hospital Universitario de Colonia en Alemania.

El entorno de microgravedad del espacio presenta un gran desafío, porque acciones como la RCP, que requieren que una persona use su peso corporal, no funcionarán de la misma manera. El profesor Hinkelbein presentará una serie de alternativas amigables con el espacio en la conferencia de esta semana, incluidos métodos que se han probado en vuelos de microgravedad parabólica.

«En el contexto de la futura exploración espacial, la mayor duración de las misiones y el consiguiente mayor riesgo de un incidente que requiera reanimación aumentan la importancia de las técnicas médicas apropiadas para la microgravedad», explica Hinkelbein.

El tema de la salud del espacio profundo es uno que se toma en serio. El año pasado, un estudio de astronautas que volaron en misiones Apolo a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 planteó nuevas preocupaciones sobre los efectos de la radiación del espacio profundo en el cuerpo.

Suscríbete a DyN Noticias

La investigación encontró que de los siete astronautas que murieron, casi la mitad murió como resultado de una enfermedad cardiovascular. En comparación con los astronautas que volaron en órbita terrestre baja y los que entrenaron pero no abandonaron la Tierra, el estudio encontró que aquellos que volaron al espacio profundo tienen un 43% más de probabilidades de sufrir problemas cardiovasculares.

Otro estudio de la Universidad de California, Irvine (UCI), encontró que los astronautas que viajan a Marte y más allá podrían estar en riesgo de demencia crónica.

También se sabe que las misiones de microgravedad a largo plazo debilitan los huesos y afectan la visión. Las agencias espaciales de todo el mundo están desarrollando formas de combatir estos problemas en preparación para futuras misiones a largo plazo.

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado