Los astrónomos descubren la misteriosa luz púrpura “aurora” … y la llaman Steve

Cuando se vio la extraña raya púrpura, nadie pudo explicarlo, por lo que lo apodaron Steve.

Un grupo de astrónomos aficionados ayudó a descubrir una nueva característica de las auroras del norte usando una foto publicada en Facebook.

Cuando se descubrió por primera vez la misteriosa franja púrpura en la Columbia Británica, parecía ser la primera de su tipo y, como demostró el desastre de Boaty McBoatface, cuando dejas que el público nombre algo, lo hacen con estilo. En este caso, el fenómeno natural recién descubierto se llamó Steve.

Desde su descubrimiento, se han tomado más de 70 fotografías de Steve en todo el mundo. Ahora, una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha ayudado a explicar cómo se creó Steve.

Alberta Aurora Chasers es un grupo de Facebook para miembros del público interesados ​​en crear y compartir imágenes con auroras boreales o auroras boreales. La luz boreal es causada por partículas cargadas de la Tierra que llueven en la atmósfera superior. Excitan los gases y los hacen brillar en rojo, verde y morado.

El profesor Eric Donovan de la Universidad de Calgary se encontró con una foto del grupo de Facebook que contenía una extraña raya púrpura que nunca antes había visto. Algunos miembros del grupo consideraron que la franja era un arco de protones, pero Donovan sabía que este no podía ser el caso, y él y sus colegas recurrieron a los datos de la misión Swarm.

Swarm es la primera constelación de satélites de observación de la Tierra, diseñada para medir señales magnéticas de la Tierra.

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“Si bien el satélite voló directamente a través de Steve, los datos del instrumento de campo eléctrico mostraron cambios muy claros”, explicó Donovan. Steve resultó ser un chorro de gas caliente.

“La temperatura de 300 km sobre la superficie de la Tierra ha aumentado en 3000 ° C, y los datos revelaron una franja de gas de 25 km que fluye hacia el oeste a unos 6 km / s, en comparación con una velocidad de unos 10 m / s en cada lado. De el lazo. “

Continuó diciendo que Steve es en realidad “notablemente ordinario”, pero simplemente no se había dado cuenta de esto antes.

“Se debe a las observaciones terrestres, los satélites, la explosión actual de acceso a datos y un ejército de científicos ciudadanos que unen fuerzas para documentarlos”, dijo Roger Haagmans, científico de la misión Swarm.

“Es asombroso cómo un hermoso fenómeno natural, visto por ciudadanos observadores, puede despertar la curiosidad de los científicos”.

Sin embargo, Haagmans agregó que todavía tenemos mucho que aprender sobre Steve. Por ejemplo, no se crea por la interacción de partículas solares con el campo magnético de la Tierra, lo que significa que no está clasificado como Aurora y requiere más investigación.

¿Qué es un arco de protones?

****: Durante siglos, “arco de protones” ha sido un término común para las misteriosas franjas púrpuras que se ven en el cielo junto a la aurora, pero los científicos han estado diciendo durante años que es poco probable que sea un “arco de protones”. ”Estar ligado a protones. .

****: “Las auroras habituales que vemos desde la tierra y desde el espacio son causadas por la precipitación de electrones en la atmósfera”, dijo Dennis Gallagher del Centro Espacial Space Mars de la NASA el año pasado. “Los protones también pueden causar auroras, pero son diferentes. En primer lugar, las auroras de protones son las más brillantes en la parte ultravioleta del espectro, invisibles para el ojo humano. “

****: Hay una cierta luz visible en las auroras de protones, pero son anchas y esparcidas, no apretadas y filamentosas, como las rayas que se ven en las fotos.

****: Por qué no se sabe exactamente por qué estas estructuras se denominan arcos de protones.

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