Los astrónomos enumeran los 20 planetas con mayor riesgo de albergar vida

La misión Kepler de la NASA encuentra 216 planetas en la llamada «zona habitable»

Los astrónomos han lanzado una lista de los 20 planetas más «parecidos a la Tierra» que podrían albergar vida extraterrestre.

En un artículo de investigación publicado en The Astrophysical Journal, el equipo de científicos identificó cuál de los 4.000 exoplanetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler de la NASA se parece más a nuestro planeta rocoso. El estudio intentó compilar una breve lista de los mejores lugares para buscar vida más allá del sistema solar.

Si bien 216 de los planetas encontrados por la misión Kepler vivían en la llamada «zona habitable», una región alrededor de una estrella donde la superficie de un planeta podría contener agua líquida, se cree que solo un grupo selecto de 20 planetas tiene la segunda Tierra ”. . potencial. Esto se basó en el criterio de su posición en la zona habitable, la composición rocosa y el tamaño similar a la Tierra.

«Este es el catálogo completo de todos los descubrimientos de Kepler en la zona habitable de las estrellas anfitrionas», dijo el autor principal del estudio, Stephen Kane, profesor asociado de física y astronomía en la Universidad Estatal de San Francisco.

«Esto significa que podemos centrarnos en los planetas en este documento y podemos realizar estudios de seguimiento para averiguar más sobre ellos, incluso si son realmente habitables».

Si alguna vez lanzamos una misión más allá de nuestro sistema solar para encontrar un segundo hogar o vida extraterrestre, ahora tenemos una breve lista de los 20 mejores lugares para comenzar, pero la búsqueda no termina ahí. El equipo ahora está trabajando para conocer mejor a los primeros 20 candidatos similares a la Tierra, tratando de averiguar su composición. Para igualar la habitabilidad de nuestro planeta, necesitan la combinación correcta de elementos como carbono, silicio, oxígeno y hierro.

En descubrimientos anteriores en los datos de Kepler, los astrofísicos afirmaron haber descubierto una «segunda Tierra» orbitando una estrella a 1.400 años luz de distancia. Llamado Kepler-452b, el planeta ha sido descrito como un poco más grande, más antiguo, la Tierra y se dice que tiene una órbita de 385 días.

El Observatorio Espacial Kepler ha estado transmitiendo información sobre la Tierra desde 2009. Para descubrir miles de exoplanetas potenciales, el equipo de investigación detrás de la misión realizó un «cálculo automatizado de validación planetaria» basado en un algoritmo creado para la misión.

El algoritmo denominado «Vespa», que está disponible de forma gratuita y se basa en Python, calcula la probabilidad de falso positivo basándose en la observación de Kepler del planeta potencial que pasa por su estrella.

Este método permitió a los investigadores analizar todo el conjunto de datos simultáneamente, a cada objeto se le asignó una calificación porcentual basada en la probabilidad de que hubiera un planeta.

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