Los astrónomos están descubriendo una galaxia anular extremadamente rara

PGC 1000714 es un ejemplo particularmente único de una galaxia de tipo Hoag con dos anillos circulares.

Los astrónomos han echado un primer vistazo a una galaxia distante que no se parece a ninguna de ellas.

La galaxia distante PGC 1000714 pertenece a una clase de galaxias raras llamadas galaxias de tipo Hoag, que consisten en un núcleo elíptico bien definido rodeado por un anillo circular. Menos del 0,1% de todas las galaxias observadas entran en esta categoría, pero esto es aún más raro.

PGC 1000714 tiene dos anillos circulares que rodean su núcleo central de 5.500 millones de años. El anillo exterior tiene solo 0,13 mil millones de años, pero parece que el anillo interior tiene una edad mucho más cercana al núcleo antiguo de la galaxia.

Patrick Treuthardt, astrofísico del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, se encontró por casualidad con esta notable galaxia. «Acabo de ver esto en el fondo del campo visual de una galaxia que estábamos analizando», dijo.

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La mayoría de las galaxias son espirales, como nuestra Vía Láctea, o tienen una forma irregular u ovalada. Las galaxias de tipo Hoag, descubiertas por primera vez por Arthur Hoag en 1950, son excepcionalmente raras y los científicos aún no están seguros de qué causa exactamente su formación. Las galaxias inusuales, como PGC 1000714, pueden proporcionar a los astrónomos información poco común sobre cómo se formaron las galaxias y el universo primitivo.

Usando un telescopio de gran diámetro en las montañas chilenas, el equipo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y la Universidad de Minnesota Duluth tomó imágenes multibanda de la galaxia. Al analizar qué características aparecen en cada longitud de onda de luz visible, los investigadores pudieron estimar la edad de diferentes partes de la galaxia. Las partes visibles especialmente en la longitud de onda azul son más jóvenes, mientras que las partes visibles en la longitud de onda roja son mucho más antiguas.

Para identificar el anillo interno difuso, los investigadores compararon las imágenes y tomaron el núcleo, dejando un rastro visible del anillo interno. Los anillos de galaxias suelen contener muchas estrellas masivas relativamente jóvenes que son particularmente brillantes.

«Con solo mirar este análisis, descubrimos la historia de la galaxia», dijo Burcin Mutlu-Pakdil, autor principal de un estudio de la galaxia y un graduado en astrofísica de Minnesota. «Será interesante intentar comprender las características comunes [of these galaxies],» ella dijo.

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