Los astrónomos planean una “caza alienígena” para finalmente resolver el misterio de la “Esfera Dyson”

KIC 8462852 dio lugar a teorías que van desde nubes de cometas hasta un planeta en explosión e incluso evidencia de una vasta megaestructura extraterrestre conocida como la Esfera Dyson.

Es el misterio astronómico que sigue profundizándose.

El desvanecimiento irregular de KIC 8462852, una estrella aparentemente “normal” a 1.480 años luz de distancia en la constelación de Cygnus, ha dado lugar a teorías que van desde nubes de cometas hasta un planeta en explosión e incluso evidencia de una vasta megaestructura extraterrestre conocida como la Esfera Dyson.

Las últimas observaciones han confundido aún más la imagen, mostrando que el brillo de la estrella disminuye progresivamente, pero no de manera constante, además de las fuertes caídas que sugieren que los objetos pasan frente a ella.

Esta disminución observada recientemente del 2.5% en cuatro años equivale a un patrón de buceo profundo de más del 20% y una tercera fluctuación incluso a más largo plazo, lo que también desafía la explicación.

Como resultado de toda la emoción que rodea a esta extraña estrella, los científicos de la Universidad de California en Berkeley se embarcan en una “caza alienígena”. El equipo detrás del programa Breakthrough Listen pasa horas en el radiotelescopio Green Bank para ver si puede contener las señales de los extraterrestres.

“Todos, todos los telescopios SETI, me refiero a todos los astrónomos que tienen cualquier tipo de telescopio en cualquier longitud de onda que pueda ver la estrella de Tabby lo miraron”, dijo Andrew Siemion, director del Centro de Investigación SETI Berkeley y codirector del programa, dijo en un comunicado.

“Se vio con Hubble, se vio con Keck, se vio en infrarrojos y radio y alta energía, y cualquier cosa posible que puedas imaginar, incluida una amplia gama de experimentos SETI. No se encontró nada. “

El equipo ha montado poderosos instrumentos SETI sobre el Green Bank Telescope en West Virginia y espera recopilar alrededor de 1 petabyte de datos, alrededor de 1,000 terabytes, en cientos de millones de canales de radio individuales, en un intento de aprender más sobre la singularidad de la estrella. comportamiento.

Aunque Siemion se muestra escéptico de que el comportamiento de la estrella sea un signo de una civilización avanzada, el equipo de Breakthrough Listen está ansioso por escuchar lo que sucede. Sin embargo, estamos esperando mucho tiempo, los resultados de sus observaciones no se conocerán hasta dentro de un mes, debido al análisis de los datos necesarios para seleccionar los patrones de las transmisiones de radio.

¿Quién es la estrella de Tabby?

KIC 8462852 también se conoce como la estrella de Tabby, en honor a la astrónoma de Yale Tabetha Boyajian quien, en septiembre de 2015, publicó por primera vez detalles sobre su extraño comportamiento.

Al publicar detalles en el sitio web Planet Hunters, que invita a los científicos ciudadanos a escanear datos astronómicos en busca de exoplanetas, Boyajian señaló que la salida normal de la estrella F3V mostraba una extraña serie de diez disminuciones sustanciales en el brillo.

Los astrónomos utilizan inmersiones de luz para identificar estrellas que están ocluidas por los planetas que pasan por delante y hasta ahora han encontrado más de 3.300 exoplanetas de esta manera, muchos de ellos a partir de las observaciones de la nave espacial Kepler. Leer más: ¿Dónde están todos los extraterrestres? DyN Noticias explica la paradoja de Fermi

Pero estas inmersiones no fueron diferentes de las observadas en otras partes del universo. Un mundo del tamaño de Júpiter que pasa frente a una estrella de tipo F causaría una disminución de alrededor del uno por ciento, que duraría varias horas y repetiría cada órbita, a menudo solo unos pocos días. La primera disminución en el brillo de la estrella de Tabby fue de alrededor del 1%, pero duró una semana.

La observación que hizo que la gente se diera cuenta es el “enjambre” de diez inmersiones en 2015 que desafiaron la explicación. Eran cercanos, pero de forma irregular, de profundidad variable desde una fracción de porcentaje hasta más del 20 por ciento y sin un patrón obvio de sincronización.

Las inmersiones más profundas requerirían algo así como 1,000 planetas del tamaño de la Tierra para pasar frente a la estrella al mismo tiempo.

Cuando el astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania Jason Wright sugirió en octubre de 2015 que una megaestructura extraterrestre era una posible explicación para este comportamiento irregular, Internet explotó con teorías y discusiones.

Esto hizo que el equipo del Instituto SETI girara sus instrumentos hacia la estrella, pero no encontró una señal de radio artificial. Otros astrónomos se han apresurado a ofrecer explicaciones alternativas, incluido un grupo de fragmentos de cometas y un campo de escombros creado cuando los planetas chocan.

La imagen se volvió más borrosa en enero de 2016, con un informe que compara la estrella con imágenes en placas astronómicas que datan de más de un siglo. Esto mostró una disminución del 20% en el brillo que, de ser cierto, podría apoyar la teoría de la megaestructura extraterrestre y podría descartar calamidades planetarias o cometas.

Otros astrónomos creen que este declive de un siglo no ha resistido el control porque los instrumentos y las cámaras utilizadas han cambiado mucho durante el período.

El último giro en la saga en curso ha encontrado un nuevo patrón para reducir el brillo de la estrella, pero no ofrece ninguna explicación para esta o ninguna de las otras observaciones.

Las acusaciones se hicieron por primera vez en agosto, cuando Benjamin Montet del Centro Cahill de Astronomía y Astrofísica de CalTech publicó una carta en la revista en línea de astrónomos arXiv. Sus hallazgos ahora se han publicado en The Astrophysical Journal.

El artículo de investigación describe una disminución gradual en el brillo de la estrella en los cuatro años desde que Kepler la ha estado siguiendo de cerca.

Durante tres años, cayó a una tasa de alrededor del 0,34 por ciento anual, y luego cayó un 2 por ciento en solo siete meses antes de permanecer estable durante algunos meses más.

Montet y su socio Josh Simon compararon estas lecturas con más de 500 estrellas observadas de manera similar por Kepler. Una pequeña parte de ellos mostró un desenfoque similar al observado en KIC 8462852, pero ninguno mostró una atenuación tan dramática, especialmente no un cambio total en el brillo del 3%.

Montet admite que está tan desconcertado como todos los demás. Una nube de material circunstancial podría ser la explicación, dijo, pero ningún patrón de nubes simple puede explicar la extraña penetración y duración del tránsito que se ha observado.

“El cambio constante de brillo en KIC 8462852 es asombroso”, dijo Montet. “Nuestras mediciones extremadamente precisas durante cuatro años muestran que la estrella realmente se está debilitando con el tiempo. No tiene precedentes que este tipo de estrella se desvanezca lentamente durante años y no vemos nada más como esto en los datos de Kepler.

“Ningún fenómeno estelar conocido o propuesto puede explicar completamente todos los aspectos de la curva de luz observada”.

KIC 8462852, también conocida como Tabby’s Star, tiene un tercer nombre entre los astrónomos. Lo llaman la WTF Star.

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