Los astrónomos ven dos estrellas chocando, creando «fuegos artificiales» estelares a 1.500 años luz de distancia

Hace miles de años, dos prototipos en la nube molecular de Orión, a 1.500 años luz de distancia, se acercaron uno al lado del otro.

Los restos que quedaron después de que nacieron las estrellas en explosiones dramáticas fueron capturados en cámara.

Utilizando la matriz Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (Alma), un grupo de astrónomos estudió las consecuencias de un evento explosivo cuando dos estrellas jóvenes los pasaron.

Las estrellas se forman cuando enormes nubes de polvo y gas, conocidas como protoestrellas, colapsan por su propio peso. Hace miles de años, dos prototipos en la Nube Molecular Cloud 1 (OMC-1), a 1.500 años luz de distancia, orbitaban uno al lado del otro.

Esto desencadenó una erupción, lanzando prototipos cercanos y enormes corrientes de polvo al espacio interestelar. La explosión liberó tanta energía como nuestro Sol emite durante 10 millones de años, emitiendo gas a velocidades de hasta 150 km / h.

Ahora, los restos restantes se pueden ver desde la Tierra. «Lo que vemos en este estallido estelar que alguna vez fue tranquilo es una versión cósmica de un espectáculo de fuegos artificiales del 4 de julio con enormes serpentinas volando en todas direcciones», dijo el autor principal, John Bally, de la Universidad de Colorado.

Se espera que tales explosiones sean relativamente cortas, con remanentes que duren solo siglos, un tiempo increíblemente corto en comparación con la edad del Universo.

«Aunque son transitorias, las explosiones protoestelares pueden ser relativamente comunes», continuó Bally. «Al destruir su nube madre, como vemos en OMC-1, tales explosiones también pueden ayudar a regular la velocidad de formación de estrellas en estas nubes moleculares gigantes».

En 2009, los astrónomos que utilizaron la matriz submilimétrica de Hawái captaron la primera idea de la explosión, pero ALMA proporcionó mucha más claridad sobre la explosión. Descubrió detalles importantes sobre la distribución y el movimiento del gas de monóxido de carbono dentro de las corrientes. Esto nos ayuda a comprender la fuerza de la explosión y el impacto de tales eventos en la forma en que se forman las estrellas.

«La explosión liberó tanta energía como nuestro Sol emite durante 10 millones de años, emitiendo gas a velocidades de hasta 150 km / h».

«La gente suele asociar las explosiones estelares con estrellas antiguas, como la erupción de una nova en la superficie de una estrella en descomposición o la muerte por supernova aún más espectacular de una estrella extremadamente masiva», dijo Bally. «Alma nos ha proporcionado nueva información sobre explosiones en el otro extremo del ciclo de vida estelar, el nacimiento de estrellas».

El artículo fue publicado en Astrophysical Journal.

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