Los cambios en el cerebro del adolescente dan pistas sobre los problemas de salud mental

Los investigadores han descubierto que los niveles de actividad más altos de lo normal durante la adolescencia podrían indicar problemas de salud mental, como la esquizofrenia.

Las resonancias magnéticas podrían ayudar a identificar los primeros signos de problemas de salud mental en los adolescentes, según un nuevo estudio.

Los investigadores del University College London y la Universidad de Cambridge creen que pueden identificar los primeros signos al estudiar pequeños cambios en el cerebro a medida que se desarrollan.

Publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, el estudio involucró el uso de MRI (imágenes por resonancia magnética) para rastrear cómo se desarrolla el cerebro de un adolescente y el posterior mapeo de los resultados de MRI a la base de datos de expresión génica Allen Brain Atlas.

Los investigadores encontraron que las regiones con los mayores cambios (medidos por resonancia magnética) eran las relacionadas con el riesgo de esquizofrenia. El punto clave del descubrimiento se basa en el conocimiento previo de que la mielina, una vaina que protege las fibras nerviosas y facilita la comunicación, se puede encontrar en la «materia gris» en lugar de en la «materia blanca» y que los niveles aumentan enormemente con el tiempo. Adolescencia. . Al mismo tiempo, las regiones externas de la corteza se encogen con el tiempo.

El estudio involucró a 300 participantes, de entre 18 y 24 años, pero los investigadores creen que los resultados son válidos porque los participantes se dividieron en grupos de «descubrimiento» y «validación» para garantizar que los resultados pudieran reproducirse.

«Debido a que estas regiones son centros importantes que controlan la forma en que nuestras regiones cerebrales se comunican entre sí, no debería sorprender demasiado que cuando algo sale mal allí, afectará la facilidad con que funciona nuestro cerebro», dijo. de la psiquiatría. en la Universidad de Cambridge.

«Si imaginamos que estos importantes centros de redes cerebrales son como aeropuertos internacionales en la red aérea, entonces podemos ver que interrumpir el desarrollo de centros cerebrales podría tener tanto impacto en la comunicación de información a través de la red cerebral como interrumpir una red cerebral. el aeropuerto principal, como Heathrow, tendrá un flujo de tráfico de pasajeros a través de la red aérea. «

Según las cifras del NHS, alrededor del 1% de la población experimentará esquizofrenia en algún momento de sus vidas, por lo que el potencial para identificar a las personas con una mayor predisposición a los problemas de salud mental resultaría valioso para garantizar que se identifiquen y traten correctamente. .

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado