¡Los castores han vuelto! Los animales se originaron en Escocia después de 400 años.

El regreso de los castores a los lagos y ríos de Escocia es la primera reintroducción formal de mamíferos en la historia de Gran Bretaña.

Más de 400 años después de que fuera cazado hasta su extinción en Gran Bretaña, el castor euroasiático ha regresado.

El gobierno escocés ha vuelto a reconocer oficialmente a los animales como especie autóctona, gracias al ensayo del castor escocés realizado por la Royal Zoological Society of Scotland (RZSS) y el Scottish Wildlife Trust.

El regreso de los castores a los lagos y ríos de Escocia es la primera reintroducción formal de mamíferos en la historia británica, y el anuncio de hoy se calificó como “una gran historia de éxito para la conservación” después de casi dos décadas de trabajo.

Como parte del anuncio, se aprobó el proyecto para consolidar la población existente en Knapdale, Argyll, y se permitirá que la población asentada en el río Tay permanezca. Sin embargo, para que la especie tenga un futuro a largo plazo en Escocia y recolonice gran parte de su área de distribución anterior, se necesitarán más liberaciones, siguiendo el Código de Translocación de Escocia, en los próximos años.

Los castores aportan una serie de beneficios a los hábitats, otras especies y la economía local. Por ejemplo, contribuyen a la creación de nuevos humedales para otras especies, como nutrias, tapones de agua, peces y libélulas; ayudan a regular las inundaciones y mejoran la calidad del agua. El informe sostiene que la cría de castores también está destinada a impulsar el turismo de vida silvestre en Escocia.

“Devolver una especie clave a la naturaleza por primera vez en 400 años es un logro extraordinario”, dijo Barbara Smith, directora ejecutiva de RZSS.

Jonathan Hughes, director ejecutivo de Scottish Wildlife Trust, agregó que es “un hito importante en la vida silvestre de Escocia y el movimiento de conservación más amplio” y agregó que el regreso de los castores a Knapdale ya ha atraído a visitantes de todo el mundo.

El Scottish Beaver Trial fue un proyecto de asociación de cinco años entre la Royal Zoological Society of Scotland, el Scottish Wildlife Trust y la Comisión Forestal anfitriona de Escocia para llevar a cabo una reintroducción de un estudio limitado de cinco años de castores euroasiáticos en Knapdale, Mid-Argyll. Terminó en 2014.

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Sin embargo, no todo el mundo apoya los planes. Mark Lloyd, de Angling Trust, ha advertido previamente contra la reintroducción de castores en los ríos británicos, argumentando que es irresponsable. “En un ecosistema natural saludable, los castores pueden ser beneficiosos porque introducen desechos de madera en los ríos y sus presas pueden atrapar lodo y crear nuevos hábitats”, dijo a Countryfile.

“Sin embargo, menos del 25 por ciento de los ríos están en buenas condiciones ecológicas, y Angling Trust cree que sería irresponsable incluso considerar la reintroducción de esta especie en la naturaleza sin antes restaurar la buena salud de nuestros ríos combatiendo los caudales bajos, la contaminación y eliminando la gran mayoría de las barreras creadas por el hombre para la migración de peces. “

También dijo que los castores pueden propagar enfermedades mortales, y los importados del extranjero “tienen el potencial de propagar la tenia Echinococcus multilocularis que puede transmitirse a perros y humanos, por lo que puede ser fatal”.

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