Los científicos acaban de dar un gran paso hacia la fusión nuclear

Crear energía de fusión viable en la Tierra ha sido un sueño desde el comienzo de la era atómica.

Con el potencial de proporcionar energía casi ilimitada sin subproductos radiactivos o gases de efecto invernadero, la fusión nuclear es el objetivo que muchos pretenden alcanzar.

Sin embargo, está resultando difícil crear un sistema que aproveche el poder de la fusión nuclear. Ahora, los investigadores creen que han dado un paso más hacia este objetivo.

Se necesita una enorme presión y temperaturas de unos 150 millones de grados para que los átomos se combinen en un reactor de fusión. La fuga de electrones puede causar estragos en el desarrollo de reactores de fusión y podría destruir un reactor sin previo aviso.

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La nueva técnica funciona desacelerando estos electrones fugitivos. Esto se hace inyectando iones pesados, como argón o neón en forma de gas o gránulos, en el reactor. Los electrones chocan con estos átomos, ralentizándolos.

“Cuando podemos desacelerar de manera eficiente los electrones que se escapan, estamos un paso más cerca de un reactor de fusión en funcionamiento”, dijo Linnea Hesslow, coautora del artículo en la Universidad Tecnológica de Chalmers.

“Dado que hay tan pocas opciones para satisfacer las crecientes necesidades energéticas del mundo de una manera sostenible, la energía de fusión es increíblemente emocionante porque toma su combustible del agua de mar ordinaria”.

La fusión nuclear es la fuente de energía de las estrellas. En las profundidades del núcleo de nuestro Sol, los átomos de hidrógeno chocan entre sí a gran velocidad y se “aplastan” para formar átomos de helio, al tiempo que liberan abundantes cantidades de energía.

La creación de energía de fusión viable en la Tierra ha sido un ideal desde los albores de la era atómica.

Con un verdadero poder de fusión, la cantidad de agua que usa en una sola ducha podría satisfacer todas sus necesidades energéticas durante un año. Pero durante seis décadas, la fusión siguió siendo un sueño lejano.

“El interés en este trabajo es enorme”, dijo el profesor Tünde Fülöp, quien dirigió el trabajo de los estudiantes en papel. “El conocimiento es necesario para futuros experimentos a gran escala y ofrece esperanza cuando se trata de resolver problemas difíciles. Esperamos que el papel tenga un gran impacto en el futuro. “

Por el momento, todos los ojos están puestos en la colaboración de investigación que desarrolla el reactor ITER en el sur de Francia.

“Muchos creen que funcionará, pero es más fácil viajar a Marte que fusionarse”, continuó Hesslow. “Se podría decir que estamos tratando de cosechar estrellas aquí en la Tierra y que puede llevar algún tiempo. Se necesitan temperaturas increíblemente altas, más calientes que el centro del Sol, para que tengamos éxito aquí en la Tierra. Por tanto, espero que la investigación cuente con los recursos necesarios para solucionar el problema energético a lo largo del tiempo. “

El artículo se publica hoy en la revista Physical Review Letters.

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