Los científicos atan sensores a las focas para rastrear el hielo antártico

La cantidad de agua dulce que se derrite en el Océano Antártico amenaza el movimiento del calor bajo el agua

El elefante marino puede hundirse a profundidades de 2.400 metros, lo que lo convierte en el animal perfecto para recopilar datos sobre el derretimiento de las plataformas de hielo en la Antártida.

Al conectar dispositivos de monitoreo a los animales, que pueden pesar hasta 3.000 kg, los investigadores pudieron demostrar que el agua dulce en las plataformas de hielo suprime la creación de agua del fondo que conduce el calor alrededor del planeta.

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El agua del fondo de la Antártida es uno de los cuerpos de agua más densos de los océanos del mundo y, al ser el agua del fondo más fría, participa en el movimiento de los océanos del mundo. Cuando el hielo marino se congela, deja atrás la sal, y la sal extra hace que el agua sea más densa, provocando que se hunda.

La investigación publicada en Nature dice que el aumento del calentamiento global sugiere que la formación de agua del fondo podría detenerse con más agua dulce proveniente de las plataformas de hielo que se derriten. De hecho, más agua dulce inyectada en el medio ambiente significa que el agua densa y cargada de sal se diluye.

«Sabemos que esta plataforma de hielo se está derritiendo y sabemos que se está acelerando, creemos que es probable que este efecto de dilución y refrescante continúe en el futuro», dijo a DyN Noticias Guy Williams, autor principal de la investigación de la Universidad de Tasmania.

«La implicación del estudio es, en última instancia, que la densidad del agua de la plataforma se puede reducir. Es la primera evidencia directa del equilibrio entre el refresco y la solidificación en algunas de estas regiones».

Usando dispositivos de monitoreo conectados a unos 20-30 elefantes marinos (la marca se lleva a cabo como parte de un proyecto más grande), los investigadores pudieron analizar datos sobre la temperatura y la salinidad del agua.

«Tradicionalmente, usábamos un barco o atracamos con un instrumento, pero los sellos actuaban como un atracadero, ya que estaban en un lugar y subían y bajaban durante las inmersiones y recolectaban información», dijo Williams.

Los datos sobre las focas se recopilaron en la región del Golfo de Prydz en la Antártida. Williams explicó que sin los sellos habría sido prácticamente imposible recopilar datos de «lugares que ningún barco ha visitado».

En el artículo de investigación, el equipo internacional, que incluye a investigadores de Australia, Dinamarca, Suecia y Japón, dice que los datos recopilados por las focas muestran la «susceptibilidad del agua del fondo de la Antártida» al agua derretida. Escriben que muestra «finalmente el colapso potencial de la formación de agua en el fondo de la Antártida en un clima cálido».

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