Los científicos de la NASA quieren que Plutón vuelva a ser un planeta

Si se acepta su propuesta de lo que define un planeta, habrá 110 planetas en el sistema solar

Han pasado más de diez años desde que Plutón fue cruelmente despojado de su estado planetario, pero la decisión podría revertirse si un grupo de científicos se abre camino.

Alan Stern, jefe de la misión New Horizons de la NASA a Plutón y varios otros científicos de la agencia espacial y universidades, han propuesto una nueva definición para un planeta. Si se adopta, el cambio haría que Plutón y otros 109 objetos en nuestro sistema solar fueran planetas oficiales.

Basándose en sus estudios, el equipo creó la siguiente definición de lo que es un planeta y la publicó en un artículo breve y fácil de digerir.

«Un planeta es un cuerpo de masa subestelar que nunca ha sufrido una fusión nuclear y tiene suficiente gravedad propia para adoptar una forma esferoidal descrita adecuadamente por un elipsoide triaxial independientemente de sus parámetros orbitales», se muestra en la definición propuesta.

El equipo argumenta que es posible hacer la definición lo suficientemente simple para que los niños pequeños la comprendan. Como parte de esto, los científicos planetarios dicen que se puede reducir a «objetos redondos en el espacio que son más pequeños que las estrellas».

«Con la definición anterior de un planeta, contamos al menos 110 planetas conocidos en nuestro sistema solar», escriben Stern y sus colegas en el documento, quienes concluyen que las discusiones con el público han mostrado apoyo para una nueva definición.

Sin embargo, para que un sistema solar de 110 planetas sea oficial, la definición debe ser aprobada por la Unión Astronómica Internacional. El organismo, que se formó en 1919, es responsable de organizar conferencias espaciales internacionales y «definir constantes astronómicas y físicas fundamentales».

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En 2006, la IAU cambió la definición de planeta y excluyó a Plutón de la lista de ocho planetas conocidos. La resolución 5A se dio a conocer en la conferencia de la IAU de 2006 y dio la siguiente definición de un planeta en nuestro sistema solar.

‘El planeta’ [1] es un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene una masa suficiente para que su gravedad exceda las fuerzas del cuerpo rígido, de modo que asuma una forma de equilibrio hidrostático (casi redondo) y (c ) el vecindario alrededor de su órbita «.

La definición actual significa que Plutón ahora se conoce como un planeta enano. DyN Noticias se puso en contacto con la IAU y se preguntó si sus investigadores examinarían la nueva propuesta de definición.

En el nuevo artículo, que los científicos pretenden presentar a la IAU, la definición actual se describe como «técnicamente defectuosa»: reconoce solo los planetas como objetos que orbitan nuestro Sol y no otras estrellas. También se dice que la necesidad de limpiar el área significa que «ningún planeta en nuestro sistema solar» cumple con los criterios para planetas.

Los autores sostienen que la nueva definición es «geofísica» y se basa en la física del mundo mismo.

«Comprender la organización natural del sistema solar es mucho más informativo que memorizar», explican.

Cuando Stern fue cuestionado sobre lo que significaría un sistema solar de 110 planetas para los niños que intentan memorizar los planetas, dijo que era un enfoque obsoleto. «Así que el siglo XX», dijo en Twitter.

«¿Tiene mnemotécnicos para los nombres de todas las estrellas o asteroides? ¿Ríos / Montañas? Por supuesto que no».

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