Los científicos han creado la primera «quimera» del cerdo humano

Se insertaron células madre humanas en un embrión de cerdo y se criaron durante tres a cuatro semanas en una cerda.

Las células de un humano se combinaron primero con las de un cerdo para crear una quimera híbrida. El trabajo eventualmente podría conducir al desarrollo de órganos que pueden cultivarse en un animal y transferirse a un humano.

La quimera, que lleva el nombre de la criatura mitológica griega formada por muchos animales diferentes, se hizo insertando células madre humanas en un embrión de cerdo.

Se probaron una variedad de células madre diferentes en el embrión de cerdo, pero las células madre pluripotentes humanas «intermedias» sobrevivieron mejor, explicaron los científicos detrás del artículo. Una vez que la célula madre se colocó en el embrión de cerdo, se implantó en una cerda y se dejó crecer durante tres o cuatro semanas. De los 2.075 embriones que se implantaron, solo 186 se desarrollaron en la etapa de 28 días.

«Esto es suficiente para que intentemos comprender cómo las células humanas y porcinas se mezclan temprano sin generar preocupaciones éticas sobre los animales quiméricos maduros», dijo en un comunicado Juan Carlos Izpisua Belmonte, investigador principal del artículo.

La forma de trabajo de Izpisua Belmonte y colegas del Instituto Salk fue publicada en la revista Cell.

Antes de que los investigadores crearan la quimera humano / cerdo, agregaron células de rata a embriones de ratón para crear una quimera de rata / ratón. Utilizando las herramientas de edición del genoma CRISPR, el equipo de Salk pudo eliminar genes específicos de óvulos de ratón fertilizados.

«En una célula determinada, eliminarían un solo gen crítico para el desarrollo de un órgano, como el corazón, el páncreas o el ojo», escribieron los investigadores. La célula de rata equivalente al gen de ratón eliminado se insertó luego en el embrión híbrido y se dejó madurar. Las células insertadas crecieron para formar tejidos funcionales en el corazón, los ojos y el páncreas. Las células de las ratas también crecieron para formar una vesícula biliar en los ratones, incluso si las ratas no tenían el órgano.

Jun Wu, un biólogo que trabaja en el proyecto, dijo: «Las células de rata tienen una copia funcional del gen faltante del ratón, de modo que pueden superar a las células de ratón al ocupar nichos vacíos en los órganos del desarrollo».

El artículo está relacionado con un estudio reciente en el que se cultivaron órganos en un animal y luego se usaron en otro. Un artículo de investigación publicado en la revista Nature mostró cómo un páncreas funcional criado en una rata puede insertarse en un ratón y curar la diabetes, que había sido inducida por los investigadores.

«Si pudiéramos usar las propias células de un paciente para generar un órgano asociado con un animal grande, como una oveja o un cerdo, podríamos comenzar a aliviar esta deficiencia, al tiempo que mejoramos a los beneficiarios de los trasplantes de toda una vida de inmunosupresores. medicamentos que se necesitan cuando se usa un órgano incomparable ”, dijo a Gizmodo Hiromitsu Nakauchi, autor de la revista Nature.

Crear órganos en animales y transferirlos a humanos es también el objetivo de los investigadores que crearon la quimera humano-cerdo. «El objetivo final es hacer crecer tejidos u órganos funcionales y trasplantables, pero estamos lejos de eso», dijo Izpisua Belmonte. «Este es un primer paso importante».

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