Los científicos podrían estar al borde de una vacuna contra la gripe “universal”

Los científicos han dado un paso hacia la creación de una vacuna universal contra la gripe, dirigida a fragmentos cortos del virus común a todas las cepas.

Es uno de los recuerdos más fuertes del poder de la evolución, y en la carrera armamentista entre la medicina y la gripe, la gente no siempre gana.

A medida que se acerca el invierno, millones de personas se vacunan para protegerlas contra la gripe, un inconveniente menor para evitar una enfermedad potencialmente mortal. Pero todos los años, el virus de la gripe se mueve y una vacuna contra una cepa es prácticamente inútil contra cualquier otra.

Ahora, los científicos de la Universidad de Lancaster creen que han resuelto el problema de crear una vacuna universal contra la gripe. En lugar de apuntar a una cepa particular del virus, se centraron en los epítopos: fragmentos cortos del virus de la gripe que son comunes a todas las cepas.

Sin embargo, cada cepa también tiene varios subtipos. En el invierno de 2014-2015, la vacuna seleccionada fue eficaz contra la influenza A (H1N1) pdm09, así como contra la influenza B, pero la cepa predominante que circulaba en la naturaleza era un tipo de virus H3N2.

Como resultado, la vacuna solo fue efectiva en aproximadamente el 3% de las personas en el Reino Unido esa temporada, en comparación con aproximadamente el 50% en circunstancias normales.

Tipos de cepas de influenza

****: Hay tres tipos principales de virus de la influenza: influenza A, B y C, y las vacunas existentes generalmente se dirigen a tres o cuatro cepas específicas en este rango.

****: El tipo A es el más preocupante y puede ser transportado por humanos y algunos animales, incluidos pájaros, cerdos y caballos.

****: El tipo B es solo humano, generalmente menos grave y nunca causa pandemias. Los de tipo C son incluso menos peligrosos.

****: Dentro del tipo A hay varias cepas, marcadas con el número de las dos glicoproteínas hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N) para dar un identificador específico, como H1N1 o H3N5. El número H puede ser hasta 16, mientras que el número N puede ser hasta 9, proporcionando 144 variedades primarias del virus tipo A.

El enfoque epitópico de una vacuna universal contra la gripe se sugirió anteriormente, pero el Dr. Derek Gatherer de la Universidad de Lancaster dijo que los avances recientes en la medicina computacional le dan una mayor probabilidad de éxito: “Podemos usar computadoras para diseñar los componentes de una vacuna que ofrece mucho Protección más amplia y duradera. “

Trabajando con colegas de la Universidad de Aston y la Universidad Complutense de Madrid, el Dr. Gatherer diseñó dos vacunas universales, una de las cuales protegería contra el 95% de las cepas de influenza en los EE. UU. Y la otra contra el 88% a nivel mundial.

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Pero, ¿por qué se utiliza la población estadounidense como referencia?

“Es sólo una cuestión técnica”, dijo el Dr. Gatherer a DyN Noticias, “lidiar con las bases de datos con las que trabajamos. Debido a que la población de EE. UU. Es un poco más diversa que el mundo en su conjunto (aunque, por supuesto, sigue siendo uno de los países más diversos) el resultado es diferente. “

La vacuna inspirada en el epítopo sigue siendo un diseño computarizado solo por el momento, pero el equipo del Dr. Gatherer está buscando activamente un socio de la industria farmacéutica para sintetizar la molécula para una prueba de laboratorio.

Él es optimista: “Creemos que nuestro diseño es más probable que otras vacunas universales que han tenido un desempeño deficiente en el pasado. Sin embargo, aún queda un largo camino por recorrer “.

El Dr. Gatherer cree que la evolución seguirá permitiendo que el virus se libere de la vacuna, “pero llevaría varias décadas. Actualmente, las vacunas quedan obsoletas en aproximadamente un año “.

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