Los científicos se dirigen al LHC hacia el Sol en busca de materia oscura

Se utilizó el acelerador de partículas más grande del mundo para buscar partículas de acción hipotética.

Durante décadas, se han gastado millones en la caza de partículas evasivas de materia oscura. Hasta ahora, la búsqueda no ha tenido éxito en gran medida.

Después de descubrir la partícula del bosón de Higgs en 2012, los físicos que trabajaban en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en Francia intentaron descubrir partículas fuera del Modelo Estándar.

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Este modelo dice que todo en el Universo está compuesto por los elementos básicos. Estos bloques, conocidos como partículas fundamentales, están gobernados por cuatro fuerzas: gravitacional, electromagnética, nuclear débil y nuclear fuerte. Apuntando al LHC, que contiene un enorme imán, al Sol, los investigadores franceses esperan descubrir “bloques” que no se incluyan en estas cuatro categorías.

En particular, el equipo detrás del artículo analizó los datos capturados por el LHC entre 2013 y 2015 para intentar descubrir las llamadas partículas axiónicas. Los ejes son partículas hipotéticas propuestas por primera vez en 1977. Se dice que están involucradas en las interacciones entre partículas en el modelo estándar y se cree que son la mejor opción cuando se trata de identificar la existencia de materia oscura.

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Se ha teorizado que los axones “salen de la abundancia” del interior de las estrellas calientes, lo que inspiró a los investigadores a dirigir CAST hacia el Sol. Leer más: La materia oscura ahora tiene una “cara” y podría ayudarnos a encontrar finalmente partículas evasivas

Un artículo publicado junto con la investigación en la revista Nature describe cómo un imán diseñado para el LHC se combinó con tecnologías de rayos X para tratar de localizar dichos ejes como parte del Telescopio Solar CERN Axion (CAST).

Sin embargo, los académicos detrás del artículo aún no han podido identificar directamente las partículas de axiones en los datos. En cambio, como informó Ars Technica por primera vez, lo más probable es que la información recopilada sea ruido de fondo. Sin embargo, el equipo pudo proponer límites sobre cómo los ejes interactúan con los protones.

El siguiente paso es que los investigadores bloqueen el ruido solar. También existe la posibilidad de que los datos se utilicen en la próxima generación de detectores axiales. Después de CAST, se propone que el Observatorio Internacional de Axiones (IAXO) reanude la búsqueda de partículas de axiones. IAXO es un helioscopio propuesto de cuarta generación, que pretende ser un detector más sensible para ejes. Los investigadores detrás de IAXO han enviado proyectos conceptuales al Cern para crear el detector.

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