Los cigarrillos electrónicos no son tan tóxicos como se pensaba inicialmente, muestra el estudio

Un estudio financiado por el Reino Unido para la Investigación del Cáncer indica que los cigarrillos electrónicos son menos tóxicos que los cigarrillos de tabaco convencionales

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Los posibles riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos siguen siendo controvertidos en la comunidad médica. Desde su creación en 2003 por el farmacéutico chino Hon Lik, el cigarrillo electrónico y el acto de vaporizar se han relacionado con problemas de salud cardiovascular, a pesar de que la industria afirma que son más saludables. Como resultado, las cuestiones de seguridad a menudo se comparan con su valor potencial como ayuda para dejar de fumar. Si bien aún no se han determinado los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos, un estudio de seis meses realizado por científicos del cáncer financiado por Cancer Research en el Reino Unido descubrió que son menos tóxicos que los cigarrillos convencionales.

El equipo de epidemiólogos analizó muestras de orina y saliva de usuarios a largo plazo de cigarrillos electrónicos y terapia de reemplazo de nicotina (NRT), así como de fumadores, y las evaluó para identificar sustancias químicas clave asociadas con el tabaquismo.

El estudio encontró que las personas que cambiaron de cigarrillos regulares a cigarrillos electrónicos o NRT tenían niveles mucho más bajos de sustancias tóxicas y cancerígenas en comparación con aquellos que continuaron fumando cigarrillos de tabaco. Sin embargo, si los pacientes continuaban fumando cigarrillos regulares mientras también usaban cigarrillos electrónicos o NRT, los investigadores encontraron que no hubo la misma reducción significativa de toxinas. Por lo tanto, para reducir el nivel de toxinas es necesario dejar de fumar por completo.

Lion Shahab, profesor titular del departamento de epidemiología y salud pública de UCL, dijo que el proceso refuta las teorías anteriores sobre los peligros de los cigarrillos electrónicos.

“Hemos demostrado que los niveles de sustancias químicas tóxicas en el cuerpo en los cigarrillos electrónicos son considerablemente más bajos que los sugeridos en estudios anteriores utilizando experimentos simulados. Esto significa que algunas dudas sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos pueden estar equivocadas”, dice.

Los resultados del estudio podrían brindar apoyo adicional a la idea de utilizar los cigarrillos electrónicos como ayudas para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos podrían usarse para combatir el deseo de fumar cigarrillos de tabaco, o tal vez una forma de dejar de fumar por completo. La necesidad de reducir el tabaquismo llega en un momento en que a alguien en el Reino Unido se le diagnostica cáncer cada dos minutos, y alrededor del 42% de los cánceres están relacionados con factores prevenibles del estilo de vida.

El humo del tabaco contiene alrededor de 250 sustancias químicas conocidas que son dañinas para el cuerpo humano. De los 250, al menos 69 son cancerígenos y contribuyen directamente a la formación de células cancerosas. Estos productos químicos van desde arsénico y berilio hasta elementos radiactivos como el polonio-210.

Alison Cox, directora de Cancer Research UK para la prevención del cáncer, dijo: “Aproximadamente un tercio de las muertes por tabaco son causadas por el cáncer, por lo que queremos que más de los 10 millones de fumadores del Reino Unido dejen de fumar”.

A la luz de la evidencia sugerida por el ensayo, Cox agrega: “Comprender y comunicar los beneficios del reemplazo de la nicotina, como los cigarrillos electrónicos, es un paso importante para reducir el número de muertes relacionadas con el tabaco aquí en el Reino Unido”.

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