Los cuernos de rinoceronte impresos en 3D estarán “listos en dos años”, pero ¿podrían empeorar la caza furtiva?

Pembient startup quiere imprimir en 3D cuernos de rinoceronte para contrarrestar la caza furtiva de animales

Cuando se trata de rinocerontes, casi todas las noticias son malas noticias. El deseo por el cuerno de rinoceronte no tiene fin en ciertas regiones del mundo y, como tal, no hay fin a los informes sobre la caza furtiva de rinocerontes salvajes al borde de la extinción en África.

Pembient, una startup de Seattle, está tratando de revertir esta tendencia mediante el uso de biotecnología impresa en 3D para producir cuernos de rinoceronte genéticos genuinos a precios por debajo de los niveles de caza furtiva.

La demanda de cuerno de rinoceronte es extraordinariamente alta, especialmente en China, donde es un componente valioso de la medicina china. “Nuestro objetivo es reemplazar el comercio ilegal de vida silvestre, un mercado negro de $ 20 mil millones, el cuarto más grande en términos de tráfico de drogas, armas y personas, con un comercio sostenible”, dijo la compañía en su sitio web.

En la Convención de este año sobre el comercio internacional de especies en peligro de extinción (ciudades) en Johannesburgo, el director ejecutivo de la empresa, Matthew Markus, dijo que esperaba tener un producto “bioidéntico” listo para la venta en dos años.

“Comenzamos con una pólvora y luego comenzamos a hacer prototipos sólidos de baja fidelidad. Ahora estamos trabajando para producir prototipos sólidos de alta fidelidad, es decir, bioidénticos”, dijo Markus a DyN Noticias.

“Tenemos muchas solicitudes de prototipos de alta fidelidad de artistas, escultores y diseñadores industriales. Una vez que tengamos prototipos lo suficientemente buenos, los compartiremos con estos clientes potenciales para obtener comentarios y reservar posibles pedidos”.

Formada por George Bonaci y Matthew Markus, Pembient fue admitida en IndieBio Accelerator en 2015, que financia empresas emergentes de biotecnología que intentan resolver los problemas más urgentes de la humanidad. En un laboratorio de San Francisco, Pembient ahora reproduce cuernos de rinoceronte impresos en 3D utilizando queratina. Para ello, la empresa tuvo que descubrir el código genético del cuerno de rinoceronte y reconstruirlo desde cero.

Markus le dijo a TechCrunch que “no se puede notar la diferencia física” entre el cuerno de un rinoceronte real y el cuerno que fue diseñado en el laboratorio “.

Añadió que muchos comerciantes de vida silvestre estarían felices de utilizar un sustituto del cuerno modificado genéticamente. “Encuestamos a los usuarios de cuernos de rinoceronte y descubrimos que el 45% de ellos aceptarían el uso de cuernos de rinoceronte fabricados en un laboratorio”, dice. “En comparación, solo el 15% dijo que usaría el cuerno de búfalo de agua, el reemplazo oficial del cuerno de rinoceronte”.

La startup ahora busca expandir el equipo hasta principios de 2017, para acercarse al objetivo de crear cuernos de rinoceronte “idénticos”.

“Como startup, los recursos siempre son insuficientes, tanto de mano de obra como de capital”, continuó Markus. “Quizás el mayor obstáculo para nosotros es la aplicación excesiva del principio de precaución a nuestra intervención propuesta”.

Pembient ha sido criticado por conservadores y activistas de la vida silvestre por preocuparse de que los cuernos falsos puedan agravar la caza furtiva de rinocerontes.

“Estamos muy preocupados de que estos productos sintéticos sirvan de cobertura para el comercio ilegal. ¿Cómo deberían distinguir entre los dos agentes del orden del grupo? Lee Henry de la WWF le dijo a la BBC.

“Entendemos que nuestra participación en el comercio ilegal de vida silvestre implica ciertos riesgos”, dijo Markus a DyN Noticias. “Sin embargo, toda intervención implica un riesgo. Esto incluye la difusión de mensajes tradicionales de reducción de la demanda, que pueden producir efectos boomerang.

“Estamos felices de que nuestra intervención especial haya atraído tanto control. Sin embargo, esperamos que se aplique un nivel similar de control a otras medidas de conservación, especialmente aquellas que se han considerado erróneamente seguras hasta ahora. Independientemente, continuaremos trabajando para comunicar por qué nuestra intervención es un enfoque razonable para aliviar la crisis de caza furtiva de rinocerontes. “

Independientemente de las críticas, Pembient está convencido de que la biofabricación de cuernos de marfil es la forma de desmantelar el comercio.

“En nuestro modelo, no queremos ver un comercio legal de cuerno de rinoceronte salvaje. Simplemente queremos establecer un mercado de cuernos biofabricados. El cuerno biofabricado tendrá un precio significativamente más bajo que el cuerno de rinoceronte salvaje, aunque no se distinga de él. Esperamos que los comerciantes vendan cuerno biofabricado como cuerno biofabricado “, dijo Markus.

Para tener la idea de que los productos sintéticos “cubrirían” el comercio ilegal, Pembient tiene la intención de marcar sus cuernos con una marca de agua de ADN.

“La marca de agua solo es accesible para las agencias de aplicación de la ley confiables. Esto les permitirá confirmar que un cuerno dado es un cuerno biofabricado si debería aparecer”.

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