Los cuervos pueden hacer herramientas, y el descubrimiento podría reescribir lo que sabemos sobre la inteligencia animal

Se observó flexión de ramitas para hacer ganchos en 10 de 18 cuervos en Nueva Caledonia

Los biólogos han confirmado que los cuervos son extremadamente expertos en la elaboración de ramitas, una revelación que podría conducir a una reescritura de los libros de texto de inteligencia animal.

En 2002, un cuervo cautivo de Nueva Caledonia llamado Betty sorprendió a los científicos de la Universidad de Oxford cuando dobló un trozo de alambre para formar un gancho para extraer comida de un tubo.

En ese momento, se pensaba que Betty había exhibido habilidades sorprendentemente avanzadas para la resolución de problemas, que se pensaba que demostraban un nivel de inteligencia nunca antes visto en un animal no humano.

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de St Andrews ha revelado que doblar instrumentos es en realidad parte del repertorio natural del cuervo salvaje, lo que arroja dudas sobre las supuestas habilidades de Betty para resolver problemas.

En el estudio, los cuervos capturados en la naturaleza recibieron comida escondida en troncos de madera, junto con su material vegetal favorito para hacer herramientas.

Lo que los investigadores no esperaban era que 10 de las 18 aves comenzaran a doblar las ramitas con fuerza en las herramientas, tal como lo hizo Betty con el alambre, incluso si las herramientas dobladas no fueran necesarias para resolver esta tarea especial.

“No podíamos creer lo que veíamos”, dijo el líder del proyecto, el Dr. Christian Rutz.

“La mayoría de los pájaros atraparon los palos debajo de sus patas antes de doblar el eje de la herramienta con un pico, pero uno también empujó las herramientas contra los troncos para flexionarlos, y otro los atornilló verticalmente en los agujeros antes de tirar del eje hacia los lados, también. Betty habia hecho.

“Aparentemente, las ramas que los cuervos salvajes seleccionan para hacer su equipo son flexibles”.

La investigación plantea la pregunta de por qué los cuervos salvajes, que se originan en la isla de Nueva Caledonia en el Pacífico Sur, doblarían automáticamente sus instrumentos de palo.

“Creemos que una herramienta curva es ventajosa porque el pájaro puede colocarla en el pico de modo que la punta de la herramienta golpee el centro del campo de visión binocular. Esto debería mejorar el control de las herramientas durante la alimentación”, explicó el estudio co -autor Dr. James St Clair.

Si bien los nuevos hallazgos sugieren que Betty, quien murió en 2005, simplemente pudo haber seguido una rutina familiar de fabricación de herramientas en lugar de resolver el problema, ciertamente no descartan la posibilidad de que el cuervo entendiera la tarea y encontrara una solución. .

En 2014, los pájaros sabios fueron golpeados en una prueba de inteligencia por bebés humanos, lo que sugiere que no eran tan inteligentes como se pensaba anteriormente.

“Los cuervos de Nueva Caledonia son usuarios de herramientas talentosas. El comportamiento extremadamente diestro que observamos en las aves adultas es el resultado de interacciones complejas entre las predisposiciones genéticas y el aprendizaje individual y social de por vida, un proceso que aún no comprendemos completamente.

“Dados nuestros nuevos hallazgos, se necesitan más experimentos para descubrir exactamente de qué son capaces estas aves”, advirtió el Dr. St Clair.

El estudio fue publicado en la revista Royal Society Open Science.

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