Los datos que muestran que la primera ola de coronavirus están lejos de terminar

Es hora de dejar de hablar de las ondas de coronavirus. Esta es una epidemia larga y persistente que recién está comenzando

Desde que comenzó la pandemia, la amenaza de una segunda ola más mortal de coronavirus ha capturado la imaginación del público. El temor, que está provocando publicaciones virales en Facebook e influyendo en la estrategia del gobierno, es que esta pandemia siga una trayectoria similar a la de la gripe española de 1918. Dos tercios de los 50 millones que murieron lo harían de octubre a diciembre. 1918., durante la llamada “segunda ola”. Pero este miedo se puede desviar. El mundo aún no ha alcanzado el pico de la primera ola. Y hasta que no obtengamos una vacuna, probablemente nunca lo será.

En todo el mundo, la pandemia sigue acelerándose. El primer caso se informó en China a fines de diciembre. Pasaron tres meses desde esa fecha para llegar al millón de casos. El salto de 12 millones de casos a 13 millones de casos duró solo cinco días. Según Reuters, el número total de muertos es de 570.000. Las muertes diarias alcanzaron su punto máximo a mediados de abril con 10,000 por día; desde entonces han rondado los 5.000.

Los países continúan batiendo récords sombríos. En América Latina, donde la enfermedad se está acelerando más rápidamente, Brasil notificó otros 24.000 casos el 12 de julio, alcanzando los 1,87 millones. India, que inicialmente logró contener el virus, informó un aumento récord el 11 de julio (27,114 casos), lo que elevó el total nacional a más de 800,000.

En la nación más afectada del mundo, Estados Unidos, 20 estados y Puerto Rico informaron un récord promedio de nuevas infecciones en la última semana, según el Washington Post. Cinco estados, Arizona, California, Florida, Mississippi y Texas, también batieron récords de muertes diarias promedio durante ese período. El total de Estados Unidos es ahora de más de 3,290,000 casos y 132,000 muertes. “En la mayor parte del mundo, el virus está fuera de control”, dijo la semana pasada el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Se está poniendo peor.”

Si bien la propagación del virus en cada país estará determinada por una variedad de factores, lo único que vincula las altas tasas de infección y muerte es la gravedad de las intervenciones de un país: cierres de escuelas y trabajos, restricciones a los viajes internacionales y nacionales, prohibiciones de reuniones públicas, campañas de información pública y contactos de prueba y seguimiento. Los investigadores de la Universidad de Oxford recopilaron datos a diario sobre una serie de políticas de aislamiento y cierre para 170 países desde el 1 de enero hasta el 27 de mayo. “El caso está cerrado sobre la mejor manera de contrarrestarlo”, dijo Amitava Banerjee, profesora asociada de ciencia de datos clínicos en el University College de Londres. “Cuanto menos estrictas sean sus medidas, más muertes tendrá, a una milla del país”.

Aliviar estos cuellos de botella ha demostrado ser un desafío: las naciones que anteriormente tenían el brote bajo control han informado sobre nuevos brotes. Israel, por ejemplo, informó de casi 1.000 casos nuevos el 5 de julio y tuvo que restablecer las restricciones. Corea del Sur ha informado de varios grupos nuevos de infecciones en clubes nocturnos y oficinas.

La importancia de la intervención del gobierno puede explicar por qué el virus aún no ha devastado a los países de bajos ingresos. “Una de las razones por las que algunos países de bajos ingresos han tenido casos relativamente más bajos es que han seguido mejor los consejos”, dice Banerjee. Da el ejemplo de Dharavi en Mumbai, India, que es uno de los barrios marginales más grandes de Asia. “En comparación con cualquier métrica del planeta, es terriblemente deficiente, pero ha tenido relativamente menos casos y una tasa de mortalidad más baja”, dice. ¿La razón? La gente usaba máscaras y las autoridades implementaron un agresivo sistema de rastreo y pruebas junto con el uso de vigilancia por GPS y CCTV.

Los países de ingresos más bajos también tienen poblaciones más jóvenes, por ejemplo, que generalmente tienen un riesgo menor de hospitalización y muerte. El momento de la epidemia en un país también tendrá un efecto. “Si, por ejemplo, el virus estuvo en Europa en enero, no vimos grandes brotes hasta marzo; pasaron tres meses hasta que la tasa de infección fue lo suficientemente alta como para ser vista en los hospitales”, dice Martin Hibberd de Londres. School of higiene y medicina tropical. Como resultado, algunos países con relativamente pocos casos en este momento pueden estar justo al comienzo de su primera ola.

Estas disparidades entre naciones significan que puede que no sea apropiado, globalmente, pensar en términos de olas. El concepto asume que todos los países se encuentran en etapas similares de la pandemia y que los datos que tenemos sobre el avance del virus son correctos. Por supuesto, esto no es cierto: ni la transmisión ni los datos sobre esta transmisión están sincronizados entre países. El Reino Unido, por ejemplo, solo realiza pruebas a personas que presentan síntomas y, aunque la tasa de nuestra infección puede ser baja, no la hemos visto reducida a cifras simples o dobles, como en Nueva Zelanda o Islandia.

“Creo que las ondas son un concepto útil para países individuales o regiones de países, pero no es un concepto muy útil para el progreso mundial”, dice Hibberd. “Si piensa en la gripe, no la llamamos olas cuando regresa todos los años, la llamamos gripe estacional”.

Debido a esto, probablemente nunca veremos una segunda ola global, sino una serie de explosiones localizadas. Los viajes internacionales se interrumpirán casi indefinidamente y las naciones caerán a favor y en desuso como destinos de vacaciones, dependiendo del control del virus. En enero, no querrás viajar a China; ahora, es uno de los destinos más seguros.

Luego están otros países, como Estados Unidos, que nunca han controlado. Hablar de oleadas en este contexto es actualmente absurdo: las tasas de infección deben caer mucho antes de que puedan volver a subir en una segunda oleada. “No vemos nada en los Estados Unidos que yo considere una segunda ola”, dice Loren Lipworth-Elliot, epidemióloga de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. “Definitivamente estamos en la primera ola, si quiere llamarlo ola, es solo una epidemia larga y persistente”.

Mantener el virus bajo control durante un período de tiempo prolongado es esencial. Un informe de la Academia de Ciencias Médicas encargado por el principal asesor científico de Gran Bretaña, Patrick Vallance, advirtió que las infecciones por coronavirus podrían estar “bajo control” este invierno. El segundo aumento podría causar 120.000 muertes en el peor de los casos.

Pero no todos los países tienen que terminar como Estados Unidos. La tasa de infección en espiral es el resultado de una respuesta gubernamental incorrecta, no una trayectoria inevitable. Tampoco es probable que la tasa de infección de la segunda ola alcance la ferocidad de la primera. La pandemia de gripe de 1918 es engañosa. Estamos mucho más preocupados por la salud pública que hace 100 años, o incluso hace seis meses. “En este caso, el segundo pico fue peor que el primero”, dice Nicola Stonehouse, profesora de virología molecular en la Universidad de Leeds. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Pero ahora estamos en una posición diferente. “

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

☢️ Después de nueve años, la resistencia de Fukushima a la salud mental persiste

🦆 Google se ha enriquecido con sus datos. DuckDuckGo está luchando

😷 ¿Qué mascarilla debería comprar?

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.