Los documentales sobre la naturaleza deben hacerse realidad sobre el cambio climático

El cambio climático se ha mencionado menos que la caza o la pérdida de hábitat en nuestro planeta, y los investigadores temen que los documentales no estén haciendo que las personas cambien sus acciones.

Para su primer episodio, los realizadores detrás de nuestra serie Netflix Planet viajaron a Groenlandia para capturar el poder aterrador de un glaciar colapsando. A través de sus imágenes dramáticas de un evento de parto, como se conoce en el lenguaje científico, han logrado documentar un evento que se está volviendo más común a medida que nuestro planeta continúa calentándose.

“Los glaciares siempre han liberado hielo en el océano, pero ahora es casi el doble de rápido que hace diez años”, dice David Attenborough, explicando que la afluencia de agua dulce procedente del derretimiento del hielo eleva el nivel del mar. E interrumpe las corrientes oceánicas alrededor del mundo. En dramáticas pantallas blancas y azules, el parto es fascinante, pero el impacto devastador del aumento del nivel del mar en otras partes del mundo no se ve por ninguna parte. Attenborough tampoco explica por qué el desprendimiento de los glaciares ocurre con más frecuencia en primer lugar.

El cambio climático se oculta en el fondo de muchos documentales sobre la vida silvestre. Pero, ¿realmente entiendo el mensaje sobre cómo nuestro mundo está cambiando de manera irreversible?

Ver el cambio climático no es una tarea fácil, dice Laura Thomas-Walters, investigadora de la Universidad de Kent. En un estudio publicado en la revista People and Nature, el científico conservacionista y sus colegas de la Universidad de Bangor, la Universidad de Newcastle y la Universidad de Oxford codificaron los guiones de los últimos cuatro documentales sobre la naturaleza narrados por David Attenborough: Nuestro planeta de Netflix (2019) y Dinastías de la BBC (2018). ), Blue Planet II (2017) y Planet Earth II (2016) para averiguar cuánto tiempo ha dedicado cada serie a explorar las amenazas contra la naturaleza.

El cambio climático a menudo se ve de la misma manera, dice Thomas-Walters, y la imagen de un oso polar derritiéndose en el hielo es un ejemplo clásico. “Tener cosas que muestran un impacto en las personas tiende a ser más efectivo”. Esto podría incluir la descripción de eventos climáticos severos, como huracanes e inundaciones, ya que afectan tanto a las personas como a la vida silvestre.

El análisis del equipo reveló que nuestro planeta ha dedicado el 15% del escenario a las amenazas y la conservación del medio ambiente. La única otra serie cercana a esta cifra fue Blue Planet II de la BBC, pero dejó la mayoría de estos temas para ser discutidos en un episodio final dedicado, en lugar de mencionarlos a lo largo de la serie.

De las amenazas mencionadas en nuestro planeta, el cambio climático solo ocupó el tercer lugar después de la caza y la pérdida de hábitat. “Supongo que la caza es más atractiva para muchas audiencias occidentales”, dice Thomas-Walters. “También es uno por el que podemos sentirnos menos culpables”. Es más fácil para los espectadores aprender sobre los animales cazados en países africanos o asiáticos, en lugar de directamente en su puerta. Ver imágenes que ilustran las causas y los efectos del cambio climático, que es causado por las altas concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera que están relacionados con las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura, puede ser demasiado para algunos espectadores. Hogar.

El equipo de investigadores detrás de Climate Visuals sugirió previamente que las imágenes y videos deberían mostrar las causas del cambio climático a escala para comunicar mejor los comportamientos “problemáticos” porque las personas no necesariamente comprenden los vínculos entre el cambio climático y su vida diaria. Por lo tanto, una imagen aérea de una carretera con mucho tráfico, por ejemplo, podría enviar un mensaje más fuerte que uno de un solo conductor.

Aunque nuestro planeta mencionó las amenazas a la naturaleza con más frecuencia durante la serie, los investigadores notaron cuán visualmente similar era a las otras series que analizaron. “Para crear conciencia, no solo es necesario hablar sobre las amenazas, sino incluso mostrarlas”, dice Niki Rust, investigadora asociada de la Universidad de Newcastle, que también ha estado involucrada en la investigación. Las imágenes visuales de amenazas a la naturaleza siguen siendo raras en nuestro planeta. El mundo natural generalmente se ha descrito como limpio y separado de los humanos, algo por lo que los documentales sobre la naturaleza han sido previamente criticados.

Rust aclara que los documentales sobre la naturaleza no deben estar relacionados con la oscuridad y el destino del medio ambiente. Debería mostrar devastación e inspirar esperanza y acción al mismo tiempo. “Si no mostramos el verdadero alcance de la pérdida de biodiversidad en una película de historia natural, casi se podría considerar que oculta parte de la verdad”, dice.

Los documentales sobre la naturaleza tienen el potencial de fomentar cambios de comportamiento. La serie Blue Planet II de la BBC fue muy apreciada por colocar la contaminación plástica en el primer plano de la mente de las personas y en la agenda política. Una encuesta reciente encargada por Waitrose sugirió que nueve de cada diez encuestados redujeron su uso de plásticos desechables después de ver el último episodio de la serie. Julian Hector, jefe de la Unidad de Historia Natural de la BBC, dice: “Si le preguntaras a alguien que hizo el último programa de Sir David Attenborough para crear conciencia sobre cuestiones ambientales y de conservación, la respuesta estaría en boca de la mayoría de la gente en Blue Planet II. “

Rust dice que aún no se comprende bien hasta qué punto los documentales sobre la naturaleza causan cambios de comportamiento, y qué imágenes, narrativas y marcos pueden ser más efectivos en este sentido. “No hay consenso sobre qué cambio queremos. Necesitamos que los investigadores trabajen con los productores de documentales sobre la naturaleza para responder a estas preguntas ”, dice.

Si bien los documentales de voz de Attenborough pueden no ser completamente representativos del estado actual de nuestro mundo natural, Thomas-Walters sigue siendo positivo sobre su potencial para apoyar la conservación y recomienda no centrarse simplemente en los mensajes negativos, porque los espectadores pueden sentirse atacados y perder la esperanza. “Hay que combinarlo con información constructiva sobre lo que las personas pueden hacer si quieren hacer un cambio”, dice. Tanto Netflix como la BBC publicaron información en su sitio web a medida que se transmitían sus documentales, pero la pregunta es cuántos espectadores hicieron el esfuerzo de conectarse después de apagar los televisores.

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