Los drones ayudan a mapear el derretimiento de los glaciares de Groenlandia

Para mapear con precisión las capas de hielo remotas de Groenlandia, el investigador Joseph Cook necesitaba ojos en el cielo

Joseph Cook acampó durante meses en las capas de hielo de Groenlandia. No es muy cómodo, pero es la única forma de identificar con precisión el impacto del cambio climático. Cook, investigador postdoctoral asociado de la Universidad de Sheffield, está estudiando cómo las algas microscópicas provocan el retroceso de los glaciares. La teoría: que una franja oscura de deshielo a lo largo de la costa oeste del país todavía está oscurecida por un ecosistema de crecimiento biológico poco conocido. “Groenlandia tiene unos siete metros de nivel del mar bloqueado y es un reflector gigante de la radiación solar”, dice Cook, de 30 años. “Si lo perdemos, amplificaremos el calentamiento global y liberaremos mucha agua al mar”.

Cook, que recibió el Rolex Young Laureate en 2016, que incluyó fondos para su próximo viaje, quiere saber qué efecto tienen estos aumentos en la velocidad de la retirada. Después de pasar dos años mapeando capas de hielo con drones volando sobre ellas en un modelo de red, ahora sabe qué especies de algas crecen y modela el impacto de diferentes pigmentaciones, tamaños de células y condiciones de crecimiento, antes de descubrir si estas predicciones son lo que está sucediendo. en realidad.

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Para ello, Cook debe reducir 500 metros la distancia entre las pequeñas áreas que estudia en el suelo y los mapas satelitales del cielo. Entonces agregó cámaras y sensores a los drones para tomar imágenes en longitudes de onda de luz específicas. “Eso nos dará una forma de trazar un mapa de la vida en el hielo”, dice.

Una vez que se entienden los mecanismos que causan la retirada, dice Cooke, los métodos de mapeo se pueden lanzar en otros lugares. “Podemos aplicarlo a glaciares y cursos de hielo más sensibles y complejos, que tienen factores más complicados”.

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