Los ejecutivos de alto vuelo están tratando de abrirse camino hacia la felicidad

En una clínica en la costa española, líderes empresariales y diplomáticos fuertes vienen a relajarse y descansar con comida saludable, tratamientos de spa y zapping cerebral.

Toma una batería de nueve voltios, unas esponjas y una solución salina y puedes cambiar tu vida. Esta es la tentadora promesa de la estimulación transcraneal de corriente continua (tDCS), una técnica no invasiva que altera la mente y que está ganando un culto entre atletas, músicos en ciernes e incluso líderes empresariales.

El proceso implica pasar una pequeña corriente a través del cerebro a través de electrodos colocados en el cuero cabelludo y la frente. Se ha afirmado que puede mejorar la concentración, aumentar la resistencia, tratar la depresión e incluso reducir los prejuicios. Los auriculares de consumo están ampliamente disponibles para su compra en línea y hay una comunidad de bricolaje activa que construye sus propios dispositivos de modificación cerebral en el hogar.

Inevitablemente, la industria del bienestar también está involucrada en la acción. En la clínica de bienestar SHA en la costa sur de España, líderes empresariales y diplomáticos fuertes vienen a relajarse y descansar con comida saludable, tratamientos de spa y zapping cerebral. “Hay tomadores de decisiones y personas que tienen una vida muy estresante y son conscientes de que necesitan reiniciarse”, dice el vicepresidente de SHA, Alejandro Bataller. “Llegan a aprender más sobre sí mismos para poder disfrutar de una vitalidad y actividad cerebral óptimas y, por lo tanto, de la productividad”.

Pero existen dudas sobre la eficacia de tDCS y temen que las personas puedan hacerse daño a largo plazo con dispositivos caseros o sin licencia. Todavía hay una falta de evidencia sólida de que la tDCS y la estimulación de corriente alterna transcraneal (TACS) funcionen de manera efectiva. “El campo generalmente se ve afectado por investigaciones de baja calidad y sesgos de publicación”, dice Vincent Walsh, neurólogo cognitivo cognitivo del University College London. Los experimentos tuvieron un número pequeño y controles deficientes que no hacen un buen trabajo para eliminar los efectos del placebo. “Cuando miramos tDCS, la gente saltó a punta de pistola, fingió vender estas cosas a personas que no confían en la literatura”, dice Walsh.

En teoría, la tDCS funciona cambiando la excitabilidad eléctrica de las neuronas en el cerebro, lo que hace que sea más o menos probable que se activen y creen los efectos deseados. Pero en un artículo reciente, Walsh y sus colegas Beth Parkin, Mayank Bhandari y James Glen encontraron que los efectos fisiológicos que se supone que impulsan este proceso no ocurren en la forma de tDCS más comúnmente utilizado en la investigación. Walsh dice que esto lo llevó a creer que la contradicción entre los hallazgos de su grupo y la literatura observada era “mucho más seria” que el mero sesgo de publicación (la tendencia a publicar solo resultados positivos) y que la gente selecciona activamente los datos.

Otras tecnologías de estimulación cerebral, como la estimulación magnética transcraneal (donde un fuerte campo magnético pasa sobre el cerebro) están estrictamente reguladas debido a su potencial para interferir con importantes funciones neuronales. Pero tDCS es el salvaje oeste. El r / TDCS sub-reddit tiene más de 12,000 usuarios, que intercambian consejos sobre cómo hacer sus propios kits de tDCS y puntas de montaje (combinaciones de diferentes colocaciones de electrodos) para lograr diferentes efectos. Algunos usuarios de bricolaje informan resultados positivos (“El mejor sexo después de una sesión de TDCS con GF”), pero otros solo tienen dolores de cabeza, quemaduras en la piel y un persistente sabor metálico en la boca. Los riesgos más graves incluyen cambios repentinos de humor y convulsiones.

En 2014, el psicólogo Nick Davis de la Universidad de Swansea publicó un artículo en el que pedía “extrema precaución” en el uso de tDCS y destacaba una serie de problemas, incluida la falta de conocimiento sobre los efectos secundarios a largo plazo, la falta de pautas de dosificación claras y una falta de investigación sobre cómo tDCS podría afectar a los niños.

Esto no ha impedido la puesta a la venta de una amplia gama de dispositivos de consumo, lo que significaría que ofrece una alternativa más segura a la conexión a una batería (nunca a la red) en casa. Brain Driver, disponible a 120 GBP, ha mejorado el estado de ánimo, ha mejorado el sueño y ha reducido el dolor, mientras que Foc.us Go Flow 4 ofrece el tDCS más potente disponible en cualquier lugar a 199 GBP. Halo Sport 2, destinado a atletas, elimina completamente los cables desordenados e integra sus electrodos en un par de auriculares sobre las orejas, mientras que el parche Humm se adhiere a la frente como un paquete de enfriamiento (usa tACS, alimentado por corriente alterna) y afirma que aumenta la función de la memoria de trabajo. “Cada parche dura 15 minutos y ofrece hasta dos horas de rendimiento mental mejorado”, dice la compañía.

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Se dice que algunos de estos dispositivos están clínicamente probados (otros no molestan), pero ninguno de ellos se comercializa como dispositivo médico. La única excepción son los auriculares Flow, lanzados el mes pasado en el Reino Unido y Suecia, que se adhieren a dos puntos de la frente y parecen algo que un instalador de ventanas podría usar para quitar una ventana de vidrio. Fabricado por la empresa sueca Flow Neuroscience, el auricular cuenta con la aprobación CE en la UE (y el Reino Unido), lo que significa que cumple con ciertos estándares de salud, seguridad y calidad y permite su venta como dispositivo médico para el tratamiento de la depresión. .

“Hay muchos dispositivos con una perspectiva de bienestar”, dice el cofundador Daniel Mansson, un psicólogo clínico que se interesó por primera vez en tDCS después de leer un artículo sobre unos auriculares estimulantes del cerebro para jugadores en este título. “No estoy diciendo que trate nada, pero decimos que tratamos la depresión”.

Flow tiene como objetivo proporcionar un tratamiento sin fármacos para la depresión a largo plazo, que en algunos casos se asocia con una menor actividad neuronal en el lóbulo frontal izquierdo. El auricular, que “estimula y reequilibra” la actividad neuronal en esta área, está diseñado para usarse junto con una aplicación que contiene contenido de video, información y consejos sobre el sueño, la dieta y la meditación. La compañía obtuvo recientemente una inversión de £ 1,2 millones de la firma de capital privado Khosla Ventures para financiar ensayos clínicos y apoyar el lanzamiento en el Reino Unido y la UE.

Una nota en el sitio web de Flow advierte que solo deben usarlo personas con un diagnóstico médico de depresión, pero no se requiere receta médica para comprar el auricular de 399 GBP. En la UE, el nuevo reglamento, que entrará en vigor en mayo de 2020, prohibirá la venta de dispositivos portátiles que no hayan pasado por el proceso de marcado CE que ha realizado Flow, por lo que hasta entonces podría ser la única opción para los que no Entusiastas de tDCS, lo suficientemente valientes como para conectar su cerebro a un estimulador cerebral casero. Sin embargo, se establece en un conjunto ensamblado probado, por lo que hay un límite en la cantidad de autoexperimentación que se puede realizar. “Existe un protocolo estricto con nuestro dispositivo”, dice Mansson. “Es como volver a casa contigo, darte una pastilla y decirte que debes tomar esto a las 12 en punto”.

Mansson dice que la nueva directiva de dispositivos médicos de la UE, que entrará en vigor en mayo del próximo año, significa que Flow ha tenido que demostrar su eficacia y seguridad para obtener una marca CE. Pero Walsh sostiene que, si bien la aprobación de la CE demuestra que el producto no es peligroso, no es equivalente a la aprobación de NICE o de la FDA.

Acusa a la empresa selectora de la literatura de demostrar que su producto es eficaz en el tratamiento de la depresión, al tiempo que ignora varios estudios medidos y negativos de control aleatorio y metanálisis, así como “diferencias individuales, resistencia al tratamiento y la profundidad de la depresión”. . “

Flow está trabajando para obtener la aprobación de la FDA en los EE. UU. Y está iniciando conversaciones con el NHS para que los auriculares estén disponibles con receta. Mansson dice que no están interesados ​​en mudarse al área de bienestar ocupada por muchos de los demás. “Somos una empresa de dispositivos médicos”, dice. “Lo más razonable que se puede hacer con este tipo de tecnología es mantenerlo como dispositivo médico”.

Esto no evitará que las personas sanas se sientan atraídas por la atracción de abrirse camino hacia la felicidad. La evidencia sigue siendo escasa, pero incluso si funcionó, existen dudas sobre si sería realmente deseable poder mejorar nuestro estado de ánimo con solo tocar un interruptor. La evidencia de pacientes con estimulación cerebral profunda, por supuesto un tratamiento mucho más invasivo y drástico que el tDCS, sugiere que no.

Un artículo en The Atlantic de Lone Frank, autor de The Pleasure Shock, cuenta la historia de una mujer estadounidense de mediana edad a la que se le colocó un estimulador cerebral profundo para ayudar a aliviar el dolor crónico, junto con un autoestimulador que le permite adaptarse. la corriente misma; de la misma manera, los pacientes del hospital pueden presionar un botón para liberar más morfina. Pero presionar el botón se sintió demasiado bien, y la mujer hizo algo más durante los siguientes dos años, ignorando la higiene personal, su esposo y sus hijos. “Finalmente, su familia la presionó para que la ayudara”, escribe Frank. “En el hospital local, encontraron, entre otras cosas, que la mujer desarrolló un dolor en el dedo abierto, que siempre usaba para regular la corriente”.

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