Los escáneres cerebrales revelan los secretos de cómo soñamos e incluso podrían revelar lo que soñamos

Los investigadores de Wisconsin dicen que pueden predecir el contenido de un sueño basándose en la actividad cerebral de una persona

Un estudio de neurociencia ha mejorado lo que sabemos sobre los sueños. Identifica un «punto caliente» en el cerebro que indica cuándo ocurren los sueños y describe cómo las señales en el cerebro pueden incluso predecir con qué está soñando una persona.

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Por lo general, en los estudios de sueños, se identifica a una persona que está soñando cuando está dormida con movimientos oculares rápidos (REM). En el cerebro, esto está indicado por la actividad eléctrica de alta frecuencia. Sin embargo, sí sabemos que los sueños también ocurren durante el sueño no REM cuando hay actividad de baja frecuencia, pero hasta ahora no se han entendido bien los detalles detrás de esta capacidad.

Un estudio del Instituto de Sueño y Conciencia de Wisconsin (WISC), publicado en Nature, muestra que cuando el sueño se informó tanto en el sueño REM como en el no REM, hubo una disminución en la actividad de baja frecuencia. En la región cortical posterior, un área de la parte posterior del cerebro asociada con el razonamiento espacial y la atención. Los neurólogos dicen que pudieron predecir correctamente si un voluntario sueña el 92% del tiempo, simplemente monitoreando la actividad en este «punto caliente». «[The region] pueden ser un correlato básico de experiencias conscientes durante el sueño ”, escriben.

Reanudando este «punto caliente», el equipo también logró comenzar a descomponer el contenido de un sueño, monitoreando qué regiones estaban activadas.

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«Pudimos identificar áreas del cerebro que corresponden al contenido específico del sueño (como rostros, entorno espacial, movimiento y habla) durante un sueño bien establecido», dijo la coautora Francesca Siclari en un comunicado.

Se monitorizó el sueño de cuarenta y seis sujetos del laboratorio WISC utilizando una red de electroencefalograma que se colocó en la cabeza, cubierta con 256 electrodos. A los voluntarios se les despertaba con regularidad y luego se les preguntaba si estaban soñando o no. Primero observaron específicamente el sueño REM y no REM, y observaron que los voluntarios informaron que estaban soñando cuando se activaba la «zona caliente», sin importar en qué estado de sueño se encontraran.

En un segundo experimento, los voluntarios informaron el contenido de sus sueños, basándose en temas clave que los neurólogos pudieron identificar en la corteza posterior: los rostros antes mencionados, el entorno espacial, el movimiento y el habla. Si un voluntario informó haber oído en su sueño, se correlacionaría con la región del cerebro responsable del lenguaje y la comprensión; si soñaban con personas, se iluminaba la región responsable del reconocimiento facial. Esto significa, dice Siclari, que probablemente usemos las mismas áreas del cerebro durante los sueños que cuando estamos despiertos, lo que explica el significado de la realidad que un sueño presenta a menudo a un individuo.

El coautor y profesor de psiquiatría en el laboratorio, Giulio Tononi, dijo que estos experimentos nos ayudarán a «agrandar las regiones del cerebro que realmente importan a la conciencia». El estudio, cree, podría ayudarnos a comprender el propósito de los sueños y tal vez incluso la base de la conciencia algún día. DyN Noticias se puso en contacto con los investigadores para obtener más información sobre las implicaciones de esta investigación.

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