Los escáneres cerebrales sugieren que nuestro pensamiento único, similar al humano, evolucionó hace 1.8 millones de años.

A los voluntarios se les escaneó el cerebro mientras se les enseñaba a crear herramientas antiguas

Podríamos pensar en nuestros antepasados ​​extranjeros como seres primitivos e incivilizados que estaban distantes (aunque quizás no tan distantes en algunos casos) de nuestra forma actual. Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia muestra cómo se han desarrollado nuestras relaciones más antiguas.

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El más reciente de este alijo de obras pretende revelar cuándo se desarrolló la capacidad de «pensar como un hombre». Según una investigación publicada en Nature, nuestra forma de pensar evolucionó desde un punto de hace 1,8 millones de años: hasta la aparición del Homo erectus.

Los llamados neuroarqueólogos de la Universidad de Indiana llegaron a esta conclusión después de analizar la actividad cerebral de los participantes, porque crearon herramientas utilizadas por nuestros antepasados ​​primitivos. En particular, el equipo utilizó espectroscopia de infrarrojo cercano para estudiar lo que sucedió en el cerebro cuando estos voluntarios construyeron «herramientas» de la era Oldowan (rocas de bordes irregulares) y ejes de la era Achelense.

Quince voluntarios aprendieron cómo crear las herramientas a partir de un video tutorial. Otros 16 recibieron los mismos videos sin sonido. Sorprendentemente, los escáneres cerebrales mostraron que se necesitaba una mayor parte del cerebro para crear instrumentos más complejos; hachas de mano.

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Mientras se recreaban los instrumentos achelenses, se activaban la corteza temporal superior, la circunvolución ventral precentral y áreas motoras adicionales del cerebro. El autor principal, Shelby Putt, explicó que el uso de estas áreas marca un «punto de inflexión en la evolución del cerebro humano».

«El hecho de que estas formas de conocimiento más avanzadas fueran necesarias para crear los ejes de la mano achelense, pero no herramientas oldowanas más simples, significa que la fecha para este tipo de conocimiento más humano puede retrasarse al menos en 1,8 millones. hace años, las herramientas están en el registro arqueológico «, dijo Putt.

Mientras tanto, el coautor John Spencer de la Universidad de East Anglia dijo que las personas todavía utilizan las mismas redes cerebrales para tareas creativas. Estos incluyen tocar un instrumento musical.

«Nuestros datos sugieren que esta red cognitiva probablemente era necesaria para que los primeros homo hicieran trucos acheulianos y también podría haber sido importante para otros comportamientos aprendidos y complejos», dijo el artículo. Se concluye que esto probablemente habría llevado a la expansión de la corteza prefrontal y temporal «y la evolución de una nueva especie homo».

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