Los fósiles más antiguos del mundo descubiertos en Canadá podrían ayudar a cazar vida extraterrestre

Los pequeños filamentos y tubos de hace 3.770 millones de años se encontraron en cuarzo en Canadá.

Los recientes eventos de noticias globales y los desastrosos depresivos de un año 2016 pueden haberlo hecho sentir cansado y viejo. Si hay algo que te hará sentir joven de corazón, es el fósil más antiguo del mundo.

Un equipo internacional de investigadores ha logrado desenterrar los restos fosilizados de una criatura que vivió hace 3.770 millones de años. Los restos podrían tener incluso 4.280 millones de años.

Los fósiles encontrados en un estudio realizado por el University College London son pequeños filamentos y tubos hechos de bacterias que vivían del hierro. Estos tubos se envolvieron en capas de cuarzo en el cinturón supracrustal Nuvvuagittuq, Quebec, Canadá. El descubrimiento, dicen los académicos detrás del artículo, podría ayudar a indicar cómo ha evolucionado la vida en la Tierra.

“Nuestro descubrimiento apoya la idea de que la vida salió de los agujeros calientes en el lecho marino poco después de la formación del planeta Tierra”, dice una declaración del Dr. Matthew Dodd del Departamento de Ciencias de la Tierra de la UCL. “Esta rápida aparición de vida en la Tierra es consistente con otra evidencia de los recientemente descubiertos montículos sedimentarios de 3.700 millones de años que fueron formados por microorganismos”.

El cinturón supracrustal de Nuvvuagittuq alberga algunas de las estructuras naturales más antiguas de la Tierra. Los acantilados del sitio tienen 4.280 millones de años, aproximadamente la época (hace 4.600 millones de años) en que se dice que se formó la Tierra.

Se encontraron “microorganismos fosilizados fuertes” en rocas sedimentarias ferruginosas que se pensaba que estaban en el fondo del mar cuando estaban vivas. Los tubos se encontraron dentro de estructuras del tamaño de un centímetro llamadas hormigones o nódulos. Se dice que los nódulos fueron creados por la descomposición de un organismo y la pudrición.

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Dodd continuó diciendo que cuando se desarrollaron las estructuras, tanto la Tierra como Marte habrían tenido agua líquida en sus superficies. “Por lo tanto, esperamos encontrar evidencia de vida pasada en Marte hace 4.000 millones de años, o si no, la Tierra podría haber sido una excepción especial”, dijo en un comunicado.

El récord anterior para la vida más antigua en la Tierra fue para los microfósiles encontrados en Australia Occidental, que estaban vivos hace 3.460 millones de años.

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“Según las líneas de prueba químicas y morfológicas, los tubos y filamentos se explican mejor como restos de bacterias filamentosas que metabolizan el hierro y, por lo tanto, representan las formas de vida más antiguas reconocidas en la Tierra”, concluye Nature.

“Dada esta nueva evidencia del NSB, los antiguos sistemas de ventilación hidrotermal deberían verse como sitios potenciales para los orígenes de la vida en la Tierra y, por lo tanto, objetivos importantes en busca de vida extraterrestre”.

El artículo Evidencia de vida temprana en el precipitado hidrotermal más antiguo de la Tierra, publicado en Nature, se puede leer aquí.

La investigación fue apoyada por la NASA, Carnegie de Canadá y el Consejo de Ingeniería y Ciencias Físicas del Reino Unido.

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