Los gusanos de seda han sido alimentados con grafeno para producir “súper seda” y podrían ser el futuro de las computadoras portátiles.

La seda era dos veces más fuerte, podía soportar un 50% más de estrés antes de la degradación y demostró ser conductora.

El grafeno es cada vez mejor. El llamado supermaterial, una capa de carbono con un átomo grueso que demostró ser increíblemente fuerte, flexible, ligero y conductor, ahora se alimentaba a larvas de gusanos de seda que luego creaban “seda mejorada mecánicamente”.

El descubrimiento podría tener enormes implicaciones para el futuro de los artículos portátiles, dado que el material conductor podría tejerse en textiles y nuestra ropa incorporada a la tecnología. Ya no deberíamos usar dispositivos tan voluminosos y obvios, sino que tendríamos prendas de vestir individualizadas que esconden la tecnología.

La seda ya es bastante fuerte y también una de las telas más deseables del mundo, por lo que fue la elección obvia para el experimento realizado por un equipo de la Universidad de Tsinghua. Alimentaron a los gusanos de seda con hojas de morera cubiertas con una solución de nanotubos de grafeno o carbono al 0,2%, informa Scientific American.

Luego dejaron que los gusanos hicieran sus capullos y recogieron la seda una vez que estuvo terminada. El equipo encontró nanomateriales de carbono tanto en la seda como en los excrementos de gusanos, lo que sugiere que se debe hacer más para averiguar cuánto carbono necesitan los gusanos para obtener la seda óptima, ya que no todos se transfieren al resultado producido. El enfoque se eligió sobre la cobertura de seda ya fabricada con carbono, ya que esto también implicaría la introducción de productos químicos.

La seda resultante era dos veces más fuerte, podía soportar un 50% más de estrés antes de la degradación y, después de calentarse a temperaturas de hasta 1.050 ° C, demostró ser conductora. Esto último significa que la seda podría ser una opción viable para los textiles inteligentes, pero también para los dispositivos médicos integrados en el cuerpo.

DyN Noticias habló con Juan Hinestroza, quien dirige el laboratorio de nanotecnología textil de la Universidad de Cornell, en 2013, cuando comenzó el renacimiento de las computadoras portátiles, y describió exactamente los tipos de tecnología portátil que este nuevo material podría dar vida.

Los modelos que salieron del laboratorio, que está compuesto por ingenieros químicos y biológicos, científicos de fibra, físicos y diseñadores, incluían un vestido que funcionaba con energía solar que usaba algodón conductor para cargar teléfonos inteligentes y un atuendo cubierto de nanopartículas que cambiaban de color. y la materia fue manipulada en los espacios entre esas partículas. Utilizan nanopartículas para diseñar tejidos naturales conductores, resistentes a las bacterias y para filtrar gases tóxicos.

“La idea es tener estas tecnologías integradas en el material existente, así no tendremos que construir fábricas multimillonarias”, nos dijo Hinestroza. “También estamos desarrollando transistores de algodón para que los dispositivos electrónicos no estén adheridos al textil; el textil será el dispositivo electrónico”.

Incorporar grafeno, con todas sus increíbles propiedades, en la seda significa reunir dos de los productos más codiciados en el mundo de la moda y la ciencia, algo que un laboratorio como Cornell ha buscado hacer con su diversa mezcla de disciplinas de investigación.

Es importante señalar que el equipo detrás de esta última investigación sobre gusanos de seda (publicada en Nano Letters) afirma que la técnica de alimentación con grafeno de los gusanos de seda “espera abrir posibilidades para la producción a gran escala de fibras de seda de alta resistencia”.

La producción en masa fue el obstáculo para el grafeno. Se utilizó en el laboratorio para crear seda de araña que pudiera “atrapar un avión en caída” y pantallas electrónicas flexibles (un precursor del prometido papel electrónico). Se están realizando investigaciones sobre las “superbaterías” de la impresión 3D en tinta de grafeno, diseñando los condones más potentes del mundo usándola, y un equipo de la Universidad de Nankai en China quiere construir una nave espacial impulsada por energía solar que vuela sobre estrellas luminosas.

Pero nada de esto será posible si los ingenieros no pueden encontrar una manera de expandir la producción de material de una manera que mantenga sus propiedades y mantenga bajos los costos. Se ha demostrado que apilar láminas de grafeno juntas “reduce la mayoría de esas propiedades, incluidos los aspectos electrónicos, fotónicos e incluso mecánicos”.

En 2014, Samsung publicó noticias sobre un método que cree que ayudará a superar estos problemas. Al sintetizar repetidamente los cristales individuales de la sustancia, podría aumentar una gran área de grafeno. Esto contrasta con la síntesis multicristal que se ha probado en el pasado. El gigante tecnológico lo llamó un “método revolucionario” que podría conducir a la comercialización. Ha habido otras variaciones de posibles técnicas de producción en masa que crean grandes láminas de sustancia.

Sin embargo, es muy probable que perdamos las predicciones hechas en 2012 de que lanzaremos nuestro documento electrónico en 2015; la ciencia ha sido probada, pero no estamos cerca de producir este tipo de uso masivo.

Es importante recordar que aunque todos estamos ansiosos por tener habilidades al estilo de Spider-Man debido al material, solo fue inventado en 2004 por un equipo de la Universidad de Manchester. La sustancia resultó ser tan dura que podría convertir la seda de araña en una red tan fuerte que podría atrapar un avión que cae.

Se propuso como un posible escudo de una nave espacial después de experimentos en los que proyectiles microscópicos disparados contra él a velocidades más rápidas que una bala de un AK-47 se ralentizaron rápidamente. En definitiva, es un material ridículo que aún nos sorprende y tendremos que ser un poco pacientes para esa producción masiva.

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