Los ingresos anuales del Reino Unido de 11 mil millones son una pesadilla ambiental

Puede que no haya efectivo, pero los recibos en papel no van a ninguna parte en este momento. El problema es que no son ni verdes ni saludables

¿Dónde debería tirar un recibo: a la basura oa la basura? Esta no es una pregunta capciosa. La gran mayoría de los recibos se imprimen en el llamado papel térmico, que simplemente no es reciclable, al igual que la mayoría de las tazas de café desechables, los frascos de yogur y otros envases que parecen papel pero que deben funcionar en los vertederos.

Cada año, los minoristas del Reino Unido comparten alrededor de € 11,2 mil millones en ingresos, lo que cuesta al menos £ 32 millones. Incluso si no necesita un recibo, es probable que se imprima de todos modos y termine en la basura. Todo el proceso puede ser un desperdicio.

Los recibos de papel térmico son los brillantes, que son bastante estándar tanto en los supermercados como en las tiendas más pequeñas. El problema: el papel térmico está recubierto con una sustancia llamada bisfenol A (BPA), o su BPS menos conocido, pero también dañino; ambos reaccionan al calor del cabezal de una impresora para producir números y letras en el papel. Si raspa un recibo y deja una marca oscura, contiene BPA y BPS.

El BPA y el BPS han sido prohibidos en otros plásticos, como los vasos para sorber y las botellas de agua, porque son dañinos cuando se ingieren en grandes cantidades. Entre otras cosas, pueden alterar el equilibrio hormonal del cuerpo, provocando infertilidad y otros problemas. La investigación sugiere que ambas sustancias permanecen en el cuerpo durante meses, lo que significa que solo las trazas pueden acumularse y causar mucho daño. Pueden absorberse a través de la piel, por lo que para evitar efectos nocivos para la salud, debe usar guantes al manipular productos de BPA y BPS o al menos frotarse las manos vigorosamente. Y, por supuesto, el papel térmico no se puede reciclar.

Un estudio de empresas de la UE encontró que al menos la mitad de ellas utilizan papel térmico. La investigación tiene un impacto; algunos minoristas han comenzado a introducir recibos sin BPA y BPS, utilizando papel reciclado certificado por la Royal Society of Conservation. «Los recibos en papel innecesarios son insostenibles y omnipresentes: una pérdida y pérdida», dice Mike Childs de Friends of the Earth, un grupo de presión ambiental.

Además, la mayoría de los cupones de papel térmico no se pueden reciclar porque terminarían liberando más BPA al aire. La guía aconseja a los consumidores que tiren los recibos a la basura, en lugar de intentar reciclarlos.

Aunque no hay muchos datos para el Reino Unido, se estima que los recibos en papel que terminan en la basura generan hasta 1.500 millones de libras al año.

Según el consorcio minorista británico, solo el 22% de las transacciones se realizan en efectivo. Pero en efectivo o con tarjetas, las empresas generalmente deben proporcionar un comprobante de compra para los consumidores. La alternativa sería optar por un recibo digital, pero esto incomoda a muchos clientes, ya que generalmente implica dar a la tienda su dirección de correo electrónico o número de teléfono. Entonces cuales son las alternativas?

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Una opción, por supuesto, es usar una aplicación como Apple Pay, Google Pay o Samsung Pay en su teléfono inteligente para comprar, siempre que esté en una tienda de pagos sin contacto y gaste menos de $ 30. GBP. Un toque y recibirá una confirmación digital de su compra. En todas las demás situaciones, los minoristas pueden utilizar soluciones enchufables como Flux.

«Existe el deseo de crear una experiencia de compra sin papel, pero hay tensión cuando se trata de no afectar la experiencia del cliente», dice Veronique Barbossa, cofundadora de Flux, quien, como muchos de sus colegas, trabajó en el banco digital. Revolut. Flux está integrado con otras aplicaciones, tanto empresas emergentes de tecnología financiera como Monzo como bancos tradicionales como Barclays, y crea un registro detallado de las transacciones de un usuario. Algunos minoristas utilizan Flux en sus aplicaciones, que también recompensa a los clientes con puntos de fidelidad y otros beneficios.

El flujo no está solo. Muchas otras empresas también entran en la tendencia de los recibos electrónicos, con grandes minoristas como Argos y Urban Outfitters que ofrecen a los clientes la oportunidad de recibir un recibo por correo electrónico al momento de pagar. Las empresas emergentes como Transaction Tree y Yreceipts también proporcionan recibos digitales en asociación con grandes minoristas como Topshop. Y muchas compañías de taxis de EE. UU. Le enviarán por correo electrónico un recibo digital después de que pague con su tarjeta.

Barbossa dice que ve «un impulso masivo, impulsado por las personas, para hacer que las empresas sean más sostenibles» y alienta a los clientes a hablar directamente con los minoristas que imprimen millones de recibos todos los días. «Los recibos en papel no son reciclables, consumen aceite, árboles y agua y no encajan en el estilo de vida digital que tenemos hoy».

¿Son los recibos de papel térmico la próxima pajita de plástico? Después de todo, una campaña popular sobre un problema medioambiental relativamente pequeño ha contribuido al retorno a la pajita de plástico. Aunque algunos han dicho que el énfasis en la pajita de plástico ha sido limitado, se ha demostrado que el cambio de actitudes puede cambiar drásticamente hábitos que antes se pensaba que eran inmutables.

Pero Flux y otras compañías, por sí solas, no se deshacen de los comprobantes en papel, y Childs dice que debe haber todo tipo de esfuerzos para abordarlos de manera efectiva. «El énfasis debe estar en los gobiernos para legislar. Lo que las personas pueden hacer con su propio murciélago es una gota en el océano en comparación con la magnitud del cambio necesario «.

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