Los inodoros japoneses cantantes y autolimpiantes están conquistando Occidente

“Cuando le digo a la gente que sale una pequeña boquilla del inodoro y te rocía, te miro como si tuvieras tres cabezas”.

Marc y su esposa viven en el húmedo sur de América, donde a veces el papel higiénico no es suficiente. “Si trabajas al aire libre, como yo lo hice todo el día, no es agradable, por lo que estar limpio después de usar el baño ayuda a prevenir el temido ‘fondo del pantano'”, dice.

Ahora está peleando. La pareja es uno de los muchos occidentales convertidos por las alegrías del bidé de estilo japonés y el inodoro electrónico todo en uno: inodoros con ducha inteligente, como se los conoce. Estos inodoros cantan (literalmente, para tapar los ruidos). Algunos masajean sus mejillas, otros calientan su asiento y, en lugar de someterse a la bárbara tarea de limpiarse, presionan un botón y un tornillo de agua se rocía en el área correspondiente con la fuerza y ​​precisión de un Super Soaker guiado por láser.

Los beneficios son aparentemente infinitos. “Hace que usar el baño sea una experiencia mucho más placentera. No te limpias, te sientes más limpio y recientemente me rompí la muñeca, el codo y me lastimé algunas costillas, y el bidé estaba increíble ”, dice Marc, antes de ponerse un poco más gráfico. “También como mucha comida picante, por lo que es muy útil para eso, alivia las quemaduras”.

Hasta hace poco, estos topia de caca de porcelana eran en gran parte un fenómeno japonés y surcoreano, pero ahora ingresan a los mercados europeos y estadounidenses. “La tecnología puede dominar el mundo, incluso en el mercado de los inodoros”, dice Asuka Osada, gerente de marketing para Europa de TOTO, la empresa de inodoros más grande de Japón.

Pantano, khazi, trono, basura: como se llame un inodoro, TOTO lo ha revolucionado desde que el inventor y fundador de la empresa japonesa Kazuchika Okura construyó el primero en 1914. Los sanitarios tecnológicamente superiores hicieron su primer gran revuelo en 1980 con TOTO WASHLET: un asiento de inodoro acoplable, que venía con tres funciones electrónicas: limpieza de espalda, secadora y asiento con calefacción. WASHLET y sus muchas encarnaciones a lo largo de las décadas han vendido hasta ahora más de 50 millones de unidades, lo que ofrece el estatus de culto a TOTO en Japón (la compañía incluso tiene su propio museo).

“La próxima vez que vayas al baño, imagina no lavarte las manos, ¿qué tan sucio se sentiría durante todo el día?” pregunta Floyd Case, director de proyectos y especificaciones de TOTO. “No se puede comparar la sensación de limpieza que se obtiene al usar un cuarto de lavado con usar solo papel”.

En Europa, las ventas de TOTO se han duplicado de un año a otro desde 2009, y desde 2013 TOTO ha abierto oficinas de ventas en Londres, París y Düsseldorf. En Estados Unidos, sus ventas se han duplicado en la última media década. “En el Lejano Oriente, es común experimentar los beneficios [of these toilets]. Esto se ha traducido bien con los viajeros que regresan a Europa con experiencias directas ”, dice Osada.

TOTO ahora emplea a más de 900 investigadores que experimentan con el futuro de la defecación, muchos de los cuales tienen su sede en el Centro de Investigación de Diseño Universal TOTO en Japón; su incansable trabajo nos ha traído funciones como “PREMIST” (que rocía el recipiente antes de su uso) y “TORNADO wash” (chorros que crean un remolino de agua).

En Japón, la tasa de penetración de estos inodoros de alta tecnología es superior al 80 por ciento; los encontrará en estaciones de servicio, hoteles, clubes nocturnos, en todas partes. Después de Alemania, el Reino Unido es el segundo mercado europeo más grande de inodoros con ducha, pero va muy por detrás: culturalmente, un bidé nunca ha sido una pieza central de los baños británicos.

“La gente no se convertirá en estos inodoros a menos que prueben uno, así que estoy tratando de conseguir vagabundos en las sillas”, dice Alex Evans, fundador de Washloo, la única marca de inodoros inteligentes en el Reino Unido. Evans entró en el negocio de la carrocería hace tres años, todavía en la veintena, convertido después de un viaje a Japón. Ahora cree que el uso de papel higiénico es “bárbaro”.

Los inodoros robóticos son un artículo de lujo, pero Evans cree que nuestras actitudes culturales también actúan como una barrera para la adopción de inodoros con ducha. “Estos inodoros no son algo con lo que crecí, ya que han estado en Japón durante décadas”, dice Evans. “A los estadounidenses no les gusta hablar de burros y vagabundos, y para nosotros no nos sentamos a la mesa y hablamos de eso … si no estás en mi familia”.

Los japoneses simplemente no están tan avergonzados por la cosa marrón. El Museo Unko – “unko” que significa “caca” en japonés – fue inaugurado recientemente en uno de los centros comerciales más concurridos de Tokio. Tiene videojuegos con temas de caca y un inodoro gigante que permite a los huéspedes lavarse.

“A diferencia de los relojes, teléfonos inteligentes y otros productos inteligentes, nuestros hábitos de baño siguen siendo muy privados”, dice Jure Rogel, director de los proveedores europeos de inodoros inteligentes Tooaleta. Pero Rogel cree que los occidentales son cada vez menos. “Muchos consideran que su negocio de baños es el único, pero ahora es menos tabú mencionar que usted es dueño y usa una silla de bidé”, dice. “La gente está más abierta hoy a diferentes temas, especialmente a la generación más joven, lo que es muy difícil de sorprender”.

Evans dice que Washloo está creciendo en una cantidad “sustancial” de un año a otro, estimando que alrededor del 60 por ciento de las ventas provienen del mercado de lujo, con un 40 por ciento de consumidores ancianos o discapacitados. Atribuye esta creciente popularidad a algunas cosas. “Hay más conciencia y publicidad en línea”, dice. Pero también, a medida que las personas se vuelven más conscientes de su impacto en el medio ambiente, los beneficios ecológicos de los inodoros con ducha se convierten en un factor clave para los consumidores.

Hoy en día, gran parte del papel higiénico de Estados Unidos proviene de los bosques boreales de Canadá, un área de tierra que contiene “al menos el 12% de los depósitos de carbono del mundo en sus plantas y suelos”, dice un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC). ). “Para fabricar papel higiénico, hemos talado 28 acres de este bosque canadiense en los últimos 20 años, [an area] sólo del tamaño de Ohio ”, dice el autor William Bruneau, autor de The Bidet.

El mercado de tisú de EE. UU. Genera $ 31 mil millones en ingresos cada año, y los estadounidenses, que representan poco más del cuatro por ciento de la población mundial, representan más del 20 por ciento del consumo mundial de tisú. “El papel higiénico fue una gran idea en 1880, cuando nuestra población en los Estados Unidos era de solo 50 metros. Ahora tenemos siete veces más [Americans] 140 años después utilizando el mismo recurso finito ”, escribe Bruneau en una copia revisada de The Bidet.

Desde un punto de vista ecológico, el papel higiénico es demasiado caro para “tirarlo al inodoro”, dice Evans. Las alternativas como las toallitas húmedas son higiénicas, pero contribuyen principalmente a los fatberg, grandes manchas congeladas de materia no biodegradable que obstruyen los sistemas de alcantarillado en el Reino Unido (una parte de ellas se exhibe en el Museo de Londres; puedes verla en vivo).

Este no es el único beneficio global potencial del cambio a gran escala a inodoros inteligentes. Muchos modelos vienen con funciones de autolimpieza, lo que reduce la frecuencia de la necesidad de productos químicos abrasivos y blanqueadores. Aunque funcionan en la red, pueden ahorrar agua: el producto estrella de Washloo, Washloo Prestige, usa menos de un galón de agua en comparación con aproximadamente 1.6 galones de los inodoros normales, dice Evans.

Los inodoros que cantan, rocían, se autolimpia pueden ayudar en la lucha por salvar nuestro planeta, si podemos reprimir la vergüenza del baño lo suficiente como para empezar a hablar de ellos. “Cuando le digo a la gente que sale una pequeña boquilla del inodoro y te rocía, te miro como si tuvieras tres cabezas”, dice Evans. “Pero la gente se está volviendo más ecológica y busca diferentes formas de hacerlo. Los baños son uno de ellos. “

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