Los médicos británicos ahora pueden recetar malas hierbas. Pero probablemente no lo conseguirás

El cannabis medicinal ahora puede ser emitido por 80.000 médicos. Aunque su uso se limita a determinadas condiciones médicas, y el gobierno mantiene un estricto control

Weed ha sido objeto de un cambio de marca, con países de todo el mundo que despenalizan y legalizan la droga. A partir de hoy, tendrá un legítimo presente en Gran Bretaña. Más de 80.000 especialistas médicos podrán recetar cannabis medicinal a pacientes que puedan demostrar “una necesidad clínica insatisfecha”.

El fármaco se puede utilizar para varios tratamientos médicos, pero los cambios son bastante limitados. Cambiar la política del gobierno podría ser el primer pequeño paso del Reino Unido hacia la legalización del cannabis, aunque no espere que esto suceda pronto.

“Esta es una de esas decisiones que la sociedad ha tomado antes que la política”, dice Steve Moore, asesor principal de políticas de VolteFace, un grupo de expertos en políticas de drogas. Una encuesta publicada a principios de esta semana por Populus Polls y VolteFace encontró que el 59% del público británico apoya la legalización del cannabis, incluso más allá del uso médico. Los activistas de la política antidrogas, así como un consenso cada vez mayor de la comunidad médica, han estado trabajando durante mucho tiempo para legalizar el cannabis medicinal, pero el gobierno se ha opuesto firmemente, hasta hace muy poco.

Un momento importante llegó con el caso de Billy Caldwell, un paciente de 12 años con epilepsia, cuyos productos cannabinoides que salvan vidas fueron confiscados en junio de 2018. El aceite de cannabis fue eficaz para controlar las convulsiones de Caldwell de una manera en la que los productos médicos tradicionales eran no. Se produjo una indignación y la legalización del cannabis medicinal pasó de ser un tema de nicho a uno que el gobierno simplemente no podía ignorar.

A finales de julio, el ministro del Interior, Sajid Javid, anunció cambios en la programación del cannabis en virtud de la Ley de Abuso de Drogas de 2001. El cannabis estaba anteriormente en el programa uno, que lo etiquetaba como “sin valor médico”. El segundo calendario ahora se ha movido, lo que facilitará la investigación del cannabis. El 11 de octubre, Javid anunció que los médicos del Reino Unido podrán recetar cannabis medicinal. Citó las preocupaciones de los padres, como Charlotte Caldwell, como una de sus razones para cambiar la política.

Cualquier pequeño cambio en la forma en que se consume, regula o percibe el cannabis es una ventaja para los defensores de la liberalización de las drogas. La guerra contra las drogas es una característica duradera de la política británica. Ahora, muchos esperan que la medida de Javid pueda desencadenar un cambio más amplio en la política de drogas. Sin embargo, en la práctica, los cambios son limitados y el gobierno ha declarado que se trata de un problema médico, no político. Los grupos de campaña, así como organizaciones como el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (NICE), evaluarán cómo se lleva a cabo realmente la política, con miras a proporcionar una revisión de la política en 2019.

“Dados los antecedentes de un gobierno muy preocupado y socialmente conservador, la legislación es una victoria en sí misma”, dijo Henry Fisher, asesor de políticas de Hanway Associates, consultor y grupo de expertos sobre políticas de drogas. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Tienen mucho cuidado de permitir un acceso demasiado amplio a los pacientes y luego dar lugar a reformas más amplias. “

“Este cambio en la ley es un momento importante”, dijo Genevieve Edwards, directora de relaciones exteriores de la Sociedad de Esclerosis Múltiple. “Pero es necesario trabajar para garantizar que las personas con EM puedan acceder al cannabis medicinal en el NHS”.

Los médicos que pueden prescribir cannabis como tratamiento médico figuran en el registro especializado del Consejo Médico General. Hay unas 80.000 personas en esta lista. Por el momento, los médicos del NHS tienen muy poca orientación sobre cómo recetar cannabis. The Independent informó que muchos han indicado que no lo harán porque no hay mayor infraestructura para apoyarlos si algo sale mal.

Leer más: ¿Lo más interesante de Canadá que legaliza las malas hierbas? datos

Para ser recetado, un producto debe cumplir tres condiciones: debe ser un derivado de cannabis o cannabinoides, debe ser para uso médico y debe ser apto para humanos. Estas pautas han sido establecidas por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido y el Departamento de Salud. Aileen Bryson, política y oficial de práctica de la Royal Pharmaceutical Society, dice que las nuevas reglas solo ayudarán a una pequeña cohorte de personas con condiciones específicas. “No tenemos tantos ensayos clínicos en el Reino Unido debido a la programación”, dice. “Pero hay evidencia de que ayudará a personas con náuseas y vómitos, personas con epilepsia, personas con dolor crónico, esclerosis múltiple, entre otros”.

Las investigaciones muestran que más de 30.000 personas en el Reino Unido han infringido la ley de compra de cannabis con fines médicos. La integración del cannabis en el sistema de salud pública presentará muchos desafíos. “El cannabis medicinal interrumpe las reglas tradicionales de oferta y demanda”, dice Moore. “Para muchas personas, incluso si lo obtuvieron en el mercado negro, era su forma favorita de atención, les gusta el control y la flexibilidad que ofrece. La cultura que la rodea es totalmente diferente a la de ir a un hospital. “Dado que el marco legal para recetar y otorgar licencias de productos aún no está establecido, es probable que haya barreras significativas para el acceso efectivo de los pacientes al cannabis.

“Hay muchas personas en el Reino Unido que probablemente no pueden esperar para ir a su especialista el jueves y charlar y obtener la receta que necesitan”, dice Fisher. “Pero también hay muchos pasos que deben tomarse”. Hasta la fecha, la guía del gobierno establece que “[specialists] debe tomar decisiones … caso por caso y solo cuando el paciente tiene una necesidad clínica especial insatisfecha que no puede ser satisfecha por productos autorizados. “

Cada producto médico a base de cannabis tendrá que pasar por un proceso de verificación, asegurando que se eleva a ciertos estándares y tiene una eficacia probada. Actualmente hay cuatro medicamentos de cannabis aprobados para su uso por la Agencia Médica Europea, pero su aprobación ha sido un proceso largo y costoso; No hay evidencia de que sea más rápido para el cannabis medicinal en el Reino Unido, aunque Javid ha dicho que reducirá las tarifas de licencia para los médicos.

Para complicar las cosas, dado que la mayor parte de la evidencia sobre la utilidad del cannabis medicinal proviene del uso ilícito, será difícil para un regulador decir que una cepa es adecuada para el consumo de drogas, pero otra no.

Algunas de las brechas entre la legislación y la práctica en el Reino Unido muestran lo rápido que ha cambiado el consenso sobre el cannabis medicinal en los últimos años. En octubre, Canadá se convirtió en el segundo país en legalizar completamente las malezas. Estados Unidos, Chile, partes de Australia y partes de India permiten cierto uso de marihuana medicinal.

Los médicos especialistas, las únicas personas que podrán suministrar cannabis legalmente, nunca habrán recibido formación sobre cómo recetarlo. “Hay una gran brecha de información”, dice Fisher. “En este momento, los médicos de familia no recetarán cannabis medicinal, pero casi todos los médicos de familia, todos los días, recetarán algún tipo de medicamento a base de opiáceos y no lo pensarán dos veces”. En Canadá, donde el cannabis medicinal es legal desde 2001, la Asociación Médica Canadiense dijo que algunos médicos se sienten incómodos con la prescripción de cannabis medicinal porque creen que no hay suficiente investigación o estandarización de productos en toda la industria para que se sientan seguros.

También existe el peligro real de que las empresas de cannabis sean exageradas en sus esfuerzos por educar a los especialistas, poniendo a los médicos a la defensiva. Después de lo que sucedió con los opioides estadounidenses, una industria del cannabis medicinal que sea demasiado difícil o manipuladora podría llevar a sospechar del cannabis.

El investigador Mike Barnes, que asesora al gobierno sobre políticas de drogas, dice que espera establecer una academia para ayudar a los médicos a tomar decisiones informadas sobre el cannabis medicinal. “Esto no es más que revolucionario, pero hay que darle a la gente las herramientas adecuadas y hay que aprender mucho”.

Los cambios en la legislación sobre el cannabis son importantes, especialmente para un gobierno conservador. Pero la relajación en torno al cannabis se producirá gradualmente: los escenarios extremos, en los que puede obtener una receta del NHS, están destinados a seguir siendo una quimera.

– ¿Por qué no te quedas dormido? para tener éxito

– Los científicos explican por qué Hyperloop es tan peligroso y difícil

– Una página de Facebook sospechosa lleva los anuncios de Brexit a millones

– Por qué India está cerrando Internet para combatir las noticias falsas

– Estas fotos muestran el impacto devastador del progreso humano.

No te pierdas. Regístrese en DyN Noticias Weekender para aprovechar al máximo DyN Noticias en su bandeja de entrada todos los fines de semana

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.