Los niños caprichosos son la clave para la vacuna contra la gripe más grande del Reino Unido

Con la proximidad del invierno, las agencias de salud pública se están intensificando para entregar 25 millones de vacunas contra la gripe, incluido el tratamiento de los mayores propagadores de la gripe: los niños repugnantes.

Australia tuvo una temporada de gripe inusualmente temprana e inicialmente severa este año, con más de 210,000 casos reportados, lo que podría predecir que un brote grave está en camino al hemisferio norte, donde el invierno está a la vuelta de la esquina. El momento y el impacto de la gripe son impredecibles y varían de un año a otro, pero para prepararse para lo que podría suceder este año, 25 millones de personas en Inglaterra recibirán vacunas gratuitas del NHS, el mayor intento de salvaguardar que haya visto el país. .

Inglaterra no ha tenido una epidemia desde 2010-11, cuando regresó la gripe porcina, pero otras 5.500 personas fueron hospitalizadas el año pasado y hubo casi 1.700 muertes por complicaciones relacionadas con la gripe. La gripe mata a un promedio de 8.000 personas en Inglaterra cada año y puede ser particularmente grave en niños muy pequeños, mujeres embarazadas, adultos de 65 años o más y personas con problemas de salud, ya que tienden a tener un sistema inmunológico más fuerte.

Por primera vez, a todos los niños de la escuela primaria se les administrará un aerosol nasal, que les ayudará a ser inmunizados contra las cuatro cepas del virus que contiene la vacuna. El año pasado, el 60,8 por ciento de los niños en edad escolar fueron vacunados, pero Public Health England (PHE) espera que la vacuna sin aguja proteja a otros 600.000 niños esta temporada.

“La idea inicial detrás del programa de vacunación era proteger a los más vulnerables. No se trata del hecho de que la gripe sea una enfermedad particularmente grave en los niños de la escuela primaria, sino de la idea de que son el caldo de cultivo ”, dice Jonathan Ball, profesor de virología molecular en la Universidad de Nottingham. Se considera que los niños están “súper dispersos” porque no siempre se lavan las manos o usan los pañuelos de papel correctamente. Como resultado, podrían poner a la familia y a otras personas a su alrededor en un mayor riesgo de infección.

PHE comenzó a lanzar un programa de vacunación para niños en 2013, primero para niños de dos, tres y cuatro años y luego hasta los 13 años, y ha obtenido resultados prometedores. Los hallazgos iniciales mostraron que, incluso dos años después del lanzamiento del programa, más de la mitad (56,8%) de los niños de primaria, o más bien sus padres, aceptaron la oferta gratuita. Compartir la vacuna con los niños mientras están en la escuela hace que esto sea mucho más conveniente, ya que los padres no tienen que reservar una cita con el médico de cabecera. Ball cree que la vacuna también puede prevenir enfermedades en los niños, incluso si los síntomas son leves. “Tener un hijo enfermo durante unos días en invierno es bastante incómodo para ellos [parents] tiene que cuidar a los niños ”, dice.

En 2018, un análisis Cochrane que resumió los resultados de varios estudios realizados en Europa Occidental, EE. UU., Rusia y Bangladesh entre 1984 y 2013 encontró que vacunar a niños sanos ha ayudado a reducir el número de casos de gripe. Los autores estimaron que al menos cinco niños deben vacunarse para prevenir un caso de gripe y al menos 12 deben vacunarse para evitar un caso de enfermedad relacionada con la gripe. Los niños de cuatro años o más generalmente tienen un sistema inmunológico saludable y son más resistentes a las infecciones que sus abuelos, para quienes la gripe puede ser potencialmente mortal.

Los propios mayores de 65 años son generalmente buenos para vacunarse, dice Ball, alrededor del 72 por ciento en los últimos dos años, pero para otros grupos de riesgo, como mujeres embarazadas, personas con problemas de salud como asma o personas con obesidad mórbida , la absorción es particularmente baja.

Jonathan Kennedy, un experto mundial en salud pública y vacilación en vacunas en la Universidad Queen Mary en Londres, dice que generalmente hay dos razones por las que la cobertura de vacunación no es tan buena como desearían las agencias de salud pública: y el suministro.

Las vacunas contra la influenza generalmente se entregan de septiembre a noviembre, y el PHE ya se ha almacenado, pero el Brexit podría arruinar su gran plan para la temporada. Un proveedor, el gigante farmacéutico francés Sanofi, está retrasado y es posible que no pueda entregar todas las entregas antes de la fecha límite del 31 de octubre. La compañía dijo que no se entregaría un millón de dosis para personas con enfermedades crónicas hasta noviembre, pero que estaba lista para volar en dosis en caso de problemas en el puerto de Dover.

En los últimos años, varias encuestas han demostrado que muchos padres se muestran reacios a vacunar a sus hijos debido a preocupaciones sobre la eficacia y los efectos secundarios. Una encuesta realizada por la Royal Society of Public Health encontró que uno de cada cinco padres decidió no vacunar a sus hijos contra la influenza. “Las preocupaciones sobre la eficacia de la vacuna no son del todo injustificadas. La efectividad de la vacuna contra la influenza varía de un año a otro “, dice Kennedy. Señala, sin embargo, que la efectividad varía según los grupos de edad, siendo mucho más efectiva en personas más jóvenes y poco efectiva en ancianos. “Esto subraya la importancia de que los niños y los trabajadores de la salud contraigan la gripe”, dice.

Decidir los grupos destinatarios no es el único desafío cuando se trata de prevenir epidemias de gripe. Cuando se trata de la gripe, la vacunación no es garantía de protección debido a su naturaleza impredecible. En febrero de cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) evalúa las cepas del virus de la influenza con más probabilidades de circular la próxima temporada y hace una recomendación para la composición de la vacuna del hemisferio norte para que las compañías farmacéuticas tengan tiempo suficiente para producirla y distribuirla. La mezcla generalmente protege contra tres o cuatro tipos de virus de la influenza, que llevan el nombre del lugar donde se identificaron por primera vez, y este año parece un cóctel exótico de Brisbane, Kansas, Colorado y Phuket.

El informe anual de gripe PHE mostró que el brote del año pasado fue 44,3% efectivo contra los tipos de gripe que circulaban en la temporada 2018/19, en comparación con el 15% del año anterior, aunque fue considerablemente más alto (62%) para los ancianos. Esto probablemente se deba a que a la mayoría de las personas mayores de 65 años se les ha ofrecido por primera vez una nueva vacuna trivalente “adyuvante” (aTIV), que incluye compuestos adicionales como sales de aluminio y escualeno extraído del aceite de pescado. Estos adyuvantes están destinados a mejorar la respuesta inmunitaria a la vacuna y ayudar a producir más anticuerpos para combatir las cepas del virus de la influenza. La vacuna con adyuvante se autorizó por primera vez en 1997 y se usó en más de 20 países, pero no pudo introducirse en el Reino Unido hasta que el fabricante, Seqirus, obtuviera una licencia local en 2017.

Para garantizar una alta aceptación de las vacunas, PHE y el NHS se están dirigiendo activamente a los grupos elegibles a través de comerciales de radio y televisión y redes sociales. Doug Brown, director ejecutivo de la Sociedad Británica de Inmunología, señala, sin embargo, que serán esenciales las actividades específicas, como cartas personalizadas a los elegibles para la vacuna gratuita contra la gripe. “También debemos asegurarnos de vacunar a las personas lo más fácilmente posible”, dice. “Las soluciones exactas diferirán según las necesidades de las comunidades individuales, pero esto podría significar médicos de familia que tienen clínicas fuera del horario de atención o alientan a las personas a acceder a servicios comunitarios, como farmacias”.

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